ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Эллен последовала за ним. Шатер короля был намного больше, чем она предпо
лагала. Десятки рыцарей толпились вокруг больших столов. Скромно опусти
в голову, Эллен краем глаза наблюдала за мужчинами. Они пили из серебряны
х бокалов, возбужденно разговаривали и громко смеялись, не обращая на не
е внимания. Сердце у Эллен бешено заколотилось. А что, если Тибалт тоже тут
? Принимая это решение, о нем она вообще забыла!
Молодой рыцарь знаком велел ей следовать за ним и направился к богато ук
рашенному дубовому трону, стоявшему в противоположном конце шатра. Трон
был пуст!
Эллен не решалась осмотреться в поисках короля. Неожиданно молодой рыца
рь подскочил к трону и уселся на него.
Эллен испугалась, а некоторые рыцари удивленно подняли головы. Эллен сгл
отнула. Очевидно, молодой рыцарь хотел ее разыграть, но что скажет король,
увидев, что он сел на его трон? У нее подогнулись колени, и она остановилас
ь.
Улыбнувшись, молодой рыцарь махнул ей рукой, и, словно по его команде, все
вокруг замолчали.
Рыцари с любопытством собрались вокруг Эллен, и только небольшой проход
между нею и тропом оставался пуст. Кто-то подтолкнул ее вперед.
Ц Так ты мне что-то принесла? Ц спросил, приветливо улыбнувшись, молодо
й Генрих.
Очевидно, он наслаждался ее изумлением. Эллен никогда не видела короля-с
ына вблизи и не узнала его! Кровь ударила ей в голову, а по телу прошла волн
а жара.
Гийом стал рядом со своим сюзереном, небрежно оперевшись рукой о спинку
трона. Лицо у него было серьезным. Он делал вид, что не знаком с Эллен, и лишь
подрагивание уголков рта свидетельствовало о том, насколько его забавл
яет вся эта ситуация. Тибалт тоже стоял невдалеке, но он спрятался за спин
ами рыцарей, чтобы его не было видно. Никто не заметил, как он побледнел пр
и виде Эллен. Взяв себя в руки, девушка подошла к трону еще на пару шагов и п
оклонилась, протягивая королю завернутый меч.
Ц Ну, давай же его сюда! Ц нетерпеливо сказал Генрих, притопывая ногами,
как ребенок.
Выпрямившись, Эллен развернула меч и протянула его королю. Увидев его, мо
нарх быстро нагнулся и, счастливо улыбаясь, поднял меч, словно трофей, что
бы все его видели. Восхищенный вздох прошел по толпе рыцарей. Молодой Ген
рих с удовольствием осмотрел меч, а затем медленно вытащил его из ножен, н
е обращая ни малейшего внимания на отделку драгоценными камнями. Он резк
им движением взмахнул рукой в сторону Гийома, и рыцари зааплодировали, у
слышав, с каким звуком меч разрезал воздух. Некоторые из них начали возбу
жденно переговариваться. Генрих присмотрелся к мечу повнимательнее и п
оказал его Гийому.
Ц Глядите! У него такая же гравировка, как и у Атанора! Ц удивленно воскл
икнул молодой король.
Толпа зашумела еще больше.
Ц Имя этого меча Ц Рунедур, мой король, Ц сказала Эллен, хотя Генрих к не
й не обращался. Ц Я знаю, что должна была передать меч вашему гонцу, но, усл
ышав, что вы разбили здесь лагерь, я не удержалась и привезла его вам лично
.
Ц Вам уже заплатили, или я еще что-то должен? Ц недоверчиво спросил Генр
их, прищурившись: он ничего не знал ни о посланнике, ни о заказе меча.
Ц Ваша оплата была очень щедрой, мой король! Ц Эллен улыбнулась, и Генри
х просиял.
Тибалт дрожал всем телом.
Ц Почему д'Юкебёфа нет? Ц шепотом спросил он у оруженосца.
Ц Он поехал выполнять поручение короля, милорд! Ц ответил мальчик, вино
вато опустив взгляд, хотя и не понимал причины раздражения господина.
Больше никто не обратил внимания на волнение Тибалта, хотя тот едва сдер
живался, чтобы не ругаться в голос.
Ц Что же, скажите нам имя кузнеца, изготовившего Рунедур, чтобы каждый зд
есь мог услышать его! Ц приказал Генрих.
Ц Этот меч целиком и полностью был изготовлен мной. Мое имя Элленвеора, в
аше величество! Ц Она поклонилась.
Толпа изумленно зашумела. Молодой Генрих поднял руку, и все рыцари замол
чали.
Ц Что ж, все короли знают, что женщины с этим именем необычайно сильны! Ц
Генрих рассмеялся, явно рассчитывая на поддержку рыцарей.
Большинство из них рассмеялись, как и всегда, когда молодой король шутил.
Элеонора, мать Генриха, королева и герцогиня Аквитанская, была известна
тем, что доставила массу проблем сначала своему первому супругу, королю
Франции, а затем и второму Ц Генриху II, отцу молодого короля. Она много лет
держала своего супруга в тюрьме, плетя интриги при дворе. Многим рыцарям
такие сильные женщины были как кость в горле, но большинство присутствую
щих восхищались Элеонорой, потому что ей много раз удавалось обхитрить к
ороля-отца.
Эллен мало что знала о своей тезке, чтобы понять, почему смеются рыцари.
Ц Это вы выковали Атанор? Ц осведомился король, подавшись к ней.
Ц Да, мой король, это моя работа! Ц гордо ответила Эллен.
Ц Что ж, если так, то, вероятно, вскоре у вас будет очень много заказов на н
овые мечи. Ц В голосе Генриха явственно звучало восхищение. Ц Ваша кузн
ица где-то неподалеку? Ц Король снова выпрямился и широко расставил ног
и.
Ц В Сент Эдмундсбери, ваше величество.
Ц Что ж, благодарю вас, Элленвеора из Сент Эдмундсбери. Я очень вами дово
лен! Ц Молодой король кивнул и приветливо улыбнулся.
Эллен снова поклонилась, а когда подняла голову, король, отвернувшись, ра
зговаривал с рыцарями, которые собрались вокруг него. Эллен неуверенно о
глянулась. Никто не обращал на нее внимания. Очевидно, ей можно было идти.
Она еще раз поклонилась и украдкой бросила взгляд на Гийома, но тот был за
нят разговором со своим сюзереном и не смотрел в ее сторону.
Выйдя из шатра, она с облегчением вздохнула и, довольная собой, пошла к сво
ему коню. Теперь самые благородные рыцари страны знали, кто сделал новый
меч для короля. Хотя никто из них ничего не сказал, она надеялась, что коро
ль окажется прав, и слава о ней разнесется по всей стране. Совершенно изму
ченная от нервного перенапряжения, Эллен долго стояла, гладя Локи, а зате
м пришпорила коня и поскакала домой.

У Эллен целую неделю было хорошее настроение. Она и сама не знала, чем это
вызвано Ц тем, что она достигла своей цели и выковала меч для короля, или
потому, что она верила: это Гийом порекомендовал ее королю. Даже маленьки
й Уильям заметил, в каком прекрасном настроении находится его мать. Она р
азговаривала с ним спокойнее, чем обычно, и реже ругалась. Однажды она под
озвала его к себе и погладила по голове.
Ц Ты помнишь, как я сердилась, когда ты порезался ножом Исаака?
Уильям кивнул. Совесть у него не была чиста. Его мать не знала, что он с тех п
ор регулярно вырезает из дерева вместе с Исааком разные фигурки и бездел
ушки.
Ц Я думаю, что ты уже достаточно взрослый, чтобы иметь собственный нож. М
ой отец Ц я имею в виду Осмонда Ц подарил мне нож, когда мне было столько
же, сколько тебе сейчас.
Уильям посмотрел на пояс Эллен, на котором висел нож.
Ц Да, вот этот. С тех пор я всегда ношу его с собой. Я много раз его полирова
ла заново. Ц Улыбнувшись сыну, она протянула ему нож в светлых ножнах из
свиной кожи.
Вытащив нож, Уильям с восхищением его осмотрел. По всему лезвию тянулись
разноцветные волнистые линии. Некоторые из них напоминали глаза.
Ц Какая красота! Ц вырвалось у него.
Ц Это дамасская сталь. Такой цветной узор получается благодаря нагрева
нию, очистке и наслоению железа разной прочности. Можно также брать разн
ые заготовки и, поворачивая их, Ц это называется тордирование Ц соедин
ять их друг с другом, Ц начала объяснять Эллен.
Ц Пойду покажу его Исааку и Жану, Ц поспешно сказал Уильям, пока мать не
принялась читать ему скучную лекцию о кузнечном деле.
Улыбнувшись, Эллен кивнула. Конечно, все уже видели нож, но Эллен показало
сь, что мальчика это порадует, поэтому она его отпустила.
Изготавливали стальные лезвия по дамасскому способу издавна. В основно
м так делали ножи, но не мечи. Донован рассказывал Эллен, что викинги добив
ались невероятных успехов в изготовлении мечей с искусными узорами так
им методом. Но с тех пор тайна такой ковки была утеряна, и лезвия теперь бы
ли чистыми, одноцветными, не считая гравировки. Эллен этот древний спосо
б работы с металлом воспринимала как вызов своему мастерству. Она мечтал
а когда-нибудь изготовить меч из дамасской стали. Это, конечно же, было сл
ожной, но выполнимой задачей.
При помощи этого меча Эллен надеялась пробудить в Уильяме хоть какой-то
интерес к кузнечному делу, потому что ее сын предпочитал проводить время
в лесу. Он постоянно приносил домой раненых животных и выхаживал их, хотя
Эллен все время советовала ему заниматься более полезным делом. Исаак и
Жан, напротив, поддерживали мальчика, пытаясь урезонить Эллен, когда она
кричала на сына. Думая об Уильяме, Эллен нахмурилась. Он должен, в конце ко
нцов, понять, что у будущего кузнеца нет времени на всякую чепуху!

Ноябрь 1180 года
Уильям, скучая, сидел во дворе и гладил Серого, когда к кузнице подскакали
два всадника. В одном из них он узнал рыцаря, который уже однажды был у них
с Бодуэном де Бетюн, второй, вероятно, был его оруженосцем. Увидев на руке
рыцаря птицу, Уильям вскочил и, несмотря на свою ногу, быстро подбежал к ло
шади.
Ц Это сокол, милорд? Ц не смущаясь, спросил Уильям.
Ц Да, полевой сокол, Ц спокойно ответил Гийом ле Марешаль, улыбнувшись.
Ц Отойди немного, чтобы я мог спешиться. Не стоит беспокоить птицу. Ц Ле
Марешаль спрыгнул на землю, практически не шевеля рукой. Ц Соколы Ц дик
ие птицы, и они остаются такими всю жизнь, даже когда живут с людьми, Ц объ
яснил он Уильяму, в глазах которого горел немой вопрос. Ц Любой резкий же
ст пугает их, и они пытаются улететь, так что медленно подойди ближе и гово
ри тихо.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики