ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

А мы
перешли ему дорогу. Ц Эллен вздохнула. Ц Сейчас главное для нас Ц это з
аказы. Пока мы не сделаем крышу, будем работать, когда позволит погода. Я з
автра же пойду в замок, а потом найду нам хорошего плотника, чтобы он почин
ил крышу. Для начала наших сбережений нам хватит.
Эллен повезло, в замке ей действительно сделали заказ. Молодой Генрих вм
есте со своими братьями объявил войну отцу, поэтому необходимо было усил
ить гарнизон Орфорда, так как было возможно нападение с моря.
Ц Я для начала получила заказ на пять копий, два коротких меча и три солд
атских меча. Если заказчики останутся довольны работой, Ц а это само соб
ой разумеется Ц у нас будут и другие заказы!
Ц А как же Адам и его связи, о которых он говорил? Ц спросил Жан.
Ц Это все была пустая болтовня. Работал он плохо, поэтому и заказов у нег
о становилось все меньше. Человек, с которым я говорила, слышал о Доноване
. Я сказала ему, что была учеником этого мастера, да и к тому же у нас тут нет
других кузнецов, которые умели бы делать мечи. Поэтому он решился сделат
ь мне заказ. Естественно, я сказала, что за выполнением всех работ следит м
астер, а в кузнице работают двое мужчин. При этом я имела в виду Осмонда и в
ас двоих. Ц Она улыбнулась Жану и Леофрику. Ц Теперь для нас главное Ц у
бедить их дать нам и другие заказы, но это уже будет зависеть от нашего мас
терства.
Жан, не теряя времени, учился в кузнице всему, что ему показывала Эллен. Он
быстро делал успехи, как и Леофрик, который, хотя и был маленьким, старался
изо всех сил.
Осмонд уже не мог работать и либо сидел в мастерской, прислушиваясь к рит
мичным ударам молота, либо проводил дни дома с маленьким Уильямом, качая
его на коленях. После того как Эллен начала работать в кузнице, у нее пропа
ло молоко, и Осмонд кормил малыша теплым козьим молоком Ц точно так же, ка
к кормил когда-то Эллен.
Роза не спускала с них глаз.
Осмонд не жаловался, но Эллен знала, как он страдает из-за того, что окруже
н вечной тьмой и не может быть полезным.

В Орфорде мало кто помнил Эллен. Многие из старожилов уже умерли, а тепере
шние жители были заняты своими проблемами. Времена были слишком насыщен
ы событиями, чтобы кто-то вспомнил о пропавшей маленькой девочке. По-преж
нему в округе ходили слухи о том, что болотные духи пожирают детей, но о до
чери кузнеца в этой связи уже не говорили.
Имя сэра Майлза тоже давно уже было предано забвению. Люди сэра Томаса Бэ
ккета исчезли в одну ночь, когда их господин впал в немилость у короля. Гне
ваясь на Бэккета за предательство, Генрих II лишил своего друга и советник
а прав на Орфорд. Когда земля отошла королю, тот очень быстро выстроил зде
сь замок, затратив на это огромные средства. Говорили, что, возведя замок,
он хотел утвердить свое могущество. Хью Биго, владевший частью территори
и Восточной Англии, начиная от Фрамлингхама, должен был ощутить силу кор
оля. Хотя на строительство замка были выделены большие средства, жители
Орфорда так и не дождались визита своего короля. После того как три года н
азад Томаса Бэккета убили в Кентерберийском соборе, Ц а в этом обвиняли
короля Ц большинство англичан охладели к королю Генриху. Люди со всей с
траны совершали паломничество в Кентерберийский собор, чтобы почтить п
амять Томаса Бэккета. Чем чаще при этом происходили чудеса, тем больше лю
дей устремлялось к его могиле. Хотя жители Орфорда его никогда не видели,
они гордились своим бывшим господином. Ходили слухи, что Бэккета причисл
или к лику святых, а короля, якобы виновного в его убийстве, называли тиран
ом-безбожником, место которому в преисподней.
Роза с Жаном, как и люди по всей стране, часто спорили о том, виновен ли коро
ль.
Эллен это было, в сущности, все равно. Она никогда не видела ни Томаса Бэкк
ета, ни короля, так откуда же она могла знать, кто из них хороший, а кто плохо
й? Единственным из королей, кого она до сих пор имела счастье лицезреть, бы
л молодой Генрих Ц король без власти. Пару раз она видела его на турнирах
в Нормандии, правда, издалека. Да и Гийом рассказывал о нем, пусть и немног
о. Он говорил, что Генрих был молодым расточительным мужчиной, которому о
чень хотелось стать героем. «Как и всем дворянам его возраста», Ц подума
ла тогда Эллен. Впрочем, она не могла на основании этого судить о его спосо
бности управлять страной, да ее это и не касалось. Когда отец молодого кор
оля умрет, Генрих-сын, так или иначе, будет управлять своим огромным корол
евством. К тому же ему не придется брать на себя всю ответственность, ведь
у него есть советники-гофмаршалы. Он с возрастом научится справляться с
о своими обязанностями, как это происходило со всеми королями.
Эллен ничего не знала о временах, когда правили предшественники короля Г
енриха II. Она не жила при короле Стефане, а звучавшие из уст стариков истор
ии о беспорядках и вечной войне между Стефаном и Мательдой казались леге
ндами.
У Эллен была четкая цель: однажды выковать меч для короля Англии. А кто буд
ет этим королем Ц не имело никакого значения.

Август 1173 года
Эллен сидела на берегу Оры, любуясь широкой рекой. У берега рос густой кам
ыш. Прикрыв глаза рукой от солнца, Эллен окинула взглядом большой луг, при
легавший к реке, и увидела вдалеке мужчину, чья легкая походка напомнила
ей кого-то.
Ц Симон, Ц шепнула она, улыбнувшись.
За прошедшие недели она часто думала о нем, но так и не нашла времени сходи
ть к нему в гости. А теперь она поняла, что дело было вовсе не в нехватке вре
мени, а в нерешительности. Она резко поднялась. Нужно было, наконец, с ним п
оговорить. Эллен вытерла мокрые ноги о траву и надела башмаки.
Ее захлестнули воспоминания о том дне, когда она убежала отсюда. Эллен на
правилась к лужайке неподалеку от кузницы. Трава на холме была такой же в
ысокой, как и в те дни, но теперь она доходила ей лишь до бедер. Задумавшись,
Эллен пошла не к дубильне, а к старой хижине. Девушка дошла до края леса на
много быстрее, чем ожидала, и, увидев хижину, замерла на месте. По спине у не
е побежали мурашки, хотя было тепло. Теперь домик почти полностью развал
ился, вся крыша была дырявой, а из окон выглядывали ветви поросли. Дверь бы
ла выбита, а внутри все заросло травой Ц крапивой и чертополохом.
Ц Последнее время я часто сюда прихожу, Ц услышала она низкий голос.
Эллен от неожиданности вздрогнула. На мгновение ей показалось, что это с
эр Майлз, и страх костлявой рукой схватил ее за горло. Обернувшись, она уви
дела высокого стройного мужчину с сильными руками. Эллен колебалась.
Ц Симон? Ц Наконец она узнала его Ц по улыбке.
На левой щеке у мужчины был небольшой уродливый шрам.
Ц Я уже давно хотел к тебе зайти. Ц Симон нервно почесал за ухом.
Ц Да, я тоже хотела к тебе зайти. Прошло столько времени… Ц тихо сказала
Эллен.
Ц А волосы у тебя такие же рыжие… Ц Симон застенчиво поковырял ногой зе
млю. Ц Хорошо выглядишь.
Эллен не знала, что на это ответить, и промолчала.
Ц Пойдем ко мне, мама обрадуется. Ц Сказав это, Симон покраснел. Ц Брать
ев моих ты сейчас, наверное, и не узнаешь. Они так выросли, кроме разве что М
ихаэля, у него только начала расти борода. Но ведь он был совсем крохой, ко
гда ты… когда ты ушла.
Ц Ушла… Ц пробормотала Эллен. Ц Правильнее было бы сказать, меня прог
нали.
Симон либо не расслышал ее слов, либо сделал вид, что не расслышал. Как бы т
о ни было, он на это ничего не ответил.
Эллен молча шла за ним по той же тропинке, по которой они тогда бегали чере
з лес. Сквозь кроны деревьев пробивались солнечные лучи, заливая дорожку
мягким светом. Дул легкий ветерок, мирно гудели пчелы, но все же что-то изм
енилось. Они выросли, и теперь могли никого не бояться. Никто их не преслед
овал.
Ц Я уже и забыла, как тут красиво.
Симон кивнул.
Ц С тех пор, как его тут нет. До этого я все время чувствовал опасность и бо
ялся, что со мной случится то же, что с Эльфгивой. Ты ведь слышала об этом?
Ц Симон очень знакомым жестом вытер себе нос.
Эллен кивнула.
Ц Осмонд рассказал мне, но подробностей он не знает. А что произошло?
Ц После того как ты убежала, Эльфгива бросила твое окровавленное плать
е у болота. Она рассказала мне, что произошло на самом деле, и я поклялся ни
кому ничего не говорить. Я так никому ничего и не сказал, клянусь тебе! Ц О
становившись, Симон посмотрел Эллен в глаза. Ц Ты должна мне верить, я те
бя не предал!
Ц Да, я знаю, Симон. Ц Эллен и раньше ему доверяла, и сейчас не сомневалас
ь в нем.
Ц Когда люди сэра Майлза нашли твое платье, стали ходить слухи, что тебя
сожрали болотные духи. Я тер себе глаза докрасна и все время делал вид, что
плачу. Все поверили в эти бредни, даже моя мама. До следующего лета все был
о спокойно, и никто о тебе не вспоминал, словно тебя и не было никогда. Но од
нажды сюда в гости приехала Эдит. Она рассказала твоей матери о том, что ви
дела тебя в Ипсвиче переодетой в мужское платье. Вскоре после этого Эльф
гиву нашли неподалеку от ее хижины. Это было ужасно! Нижняя челюсть у нее б
ыла полностью раздроблена, а лицо изуродовано до неузнаваемости.
Эллен почувствовала, как ее сердце сжимается от ужаса.
Ц Мне рассказал об этом отец. Он был там, когда ее нашли. После этого я долг
о не выходил из дубильни, и только потом понял, что это глупо, ведь мой отец
никак не смог бы защитить меня от сэра Майлза, если бы тому вздумалось мен
я убить. Потом мне еще раз пришлось с ним встретиться. Я тогда с отцом руби
л дрова во дворе. Ты бы видела его взгляд! Я чуть не обделался. Мне показало
сь, что он наслаждался моим страхом. Правда, я не уверен, что он меня узнал. С
корее всего, он вообще не понял, почему я его так боюсь.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики