ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Хотя ему тоже хотелось бы пользоваться располо
жением молодого Генриха, но все же крайней нужды в его помощи у Тибалта не
было.
Его, как и Гийома, в этот день брали в плен еще два раза. Тибалт в конце турни
ра потерял приличную сумму и остался без гроша, но никому ничего не был до
лжен. Гийома же выкупали трижды, и его долг молодому Генриху был огромен.


* * *

Эллен была в восторге от предтурнирных игр и бурно выражала свое восхище
ние. Вскоре она услышала ритмичные звуки ударов молота по железу на нако
вальне и замолчала. С тех пор как она ушла из Бове, она мечтала о том, чтобы с
амой изготовить меч. Она уже давно придумала, каким будет этот меч, и ждала
момента, когда сможет его выковать, так что ей обязательно нужна была раб
ота у оружейника. От Жана она знала, что кузнецы, в отличие от торговцев, не
работали в кожаных шатрах, а получали на время турниров в свое распоряже
ние каменные сараи или конюшни. Каждый кузнец привозил с собой горн и нак
овальню, а также инструменты, меха и стол для товаров. Когда Эллен вошла в
кузницу и залюбовалась инструментами кузнецов, ей стало жарко. Тут можно
было купить мечи, ножи, рукояти и ножны, шлемы, цепи, копья разнообразной д
лины, наконечники и даже моргенштерны, секрет изготовления которых рыца
ри узнали от сарацинов, участвуя в крестовых походах. Что уж было говорит
ь о щитах, оковках и украшениях для оружия! Жан подошел к одному темноволо
сому мужчине. Судя по его товарам, он был знатным оружейником.
Ц Пьер! Ц Жан поздоровался с ним, словно со старым знакомым. Ц Я пришел,
чтобы предложить тебе пари. Ц Затем мальчик повысил голос и почти крикн
ул: Ц Слушайте, кузнецы! Я предлагаю Пьеру или любому из вас пари. Если мы в
ыиграем, то эта женщина получит работу. Если проиграем, то она неделю буде
т работать на победителя бесплатно.
Кузнецы взглянули на Жана без особого интереса. Они не были заинтересова
ны в незнакомой женщине как в работнике, даже если бы она работала беспла
тно. Пьер вообще никак не прореагировал на слова Жана, так что тому пришло
сь подлить масла в огонь.
Ц Вы что, боитесь проиграть пари, мастер Пьер?
Кузнец пробурчал что-то невнятное и упрямо отмахнулся. Эллен совсем пот
еряла надежду. Они даже не дадут ей возможности показать, что она умеет!
Ц Ну я же тебе говорил, друг мой, что эти кузнецы женщин боятся больше дья
вола, в особенности если женщина так красива, как твоя подруга, и к тому же
разбирается в своем ремесле. Представь себе, что о них подумают, если женщ
ина докажет им, что может ковать не хуже любого из них? Тут уже будет задет
а их честь!
В толпе поднялся недовольный гул. Эллен только сейчас увидела Анри ле Но
рруа, к которому обращался Жан.
Вокруг них собралось несколько кузнецов. Несмотря на то что она была уве
рена в своем мастерстве, она боялась подвергать себя и Жана опасности. А в
от за Анри она была спокойна Ц он был достаточно сообразительным, чтобы
извлечь выгоду даже из ее проигрыша.
Ц Что вы хотите этим сказать? Ц спросил кузнец Пьер.
Ц Эта женщина утверждает, что кует не хуже любого мужчины. Что вы на это о
тветите? Ц спросил Анри, нагло ухмыляясь. Ц Вижу, вам не хочется соревно
ваться! Или, может быть, вы боитесь?
Ц Пускай идет соревноваться с кузнецами, подковывающими лошадей. Нам т
ут неумехи не нужны, Ц проворчал Пьер.
Ц А я не неумеха, Ц самоуверенно заявила Эллен, хотя душа у нее ушла в пят
ки. Ц Выковать такой нож или меч, Ц она указала на его стол с товарами, Ц
это, несомненно, искусство. И вы им хорошо владеете, мастер. Но я владею им н
е хуже и готова с вами посоревноваться!
Ц Ха-ха! Вы только послушайте, что тут говорит эта девчонка! Ц Пьер рассм
еялся. Ц Не слабоваты ли вы, женщины, для такого тяжкого труда? Ткать или п
лести, рожать детей Ц вот подходящая работа для вас!
Смех был подтверждением слов Пьера.
Ц Что ж, тогда вам легко будет выиграть пари, Ц спокойно сказала Эллен.

Ц Да ни один кузнец не согласится соревноваться с женщиной! Ц презрите
льно бросил Пьер, оглянувшись на остальных кузнецов, которые согласно за
кивали.
Ц Ну хорошо. Вы считаете меня неумелым кузнецом. Почему бы вам не позвать
какого-нибудь сильного, но неопытного кузнеца? Например, ту гору мышц Ц
парня, который рубит деревья возле площади. Что скажете? Я обратила внима
ние на его руки. Они толще моих ног. Ц Эллен рассмеялась.
Жан в ужасе взглянул на подругу.
Ц Ты что, сума сошла? Он же намного сильнее тебя! Ц возмущенно прошипел о
н.
Ц Попросите его! Ц подначивала Эллен кузнецов, не обращая внимания на Ж
ана. Ц Если он согласится, то я посоревнуюсь с ним, и пусть победа достане
тся лучшему.
Пьер не стал долго раздумывать.
Ц Ну что ж, давайте пойдем и попросим его! Ц Он поспешил к выходу, а остал
ьные кузнецы, весело хохоча, последовали за ним.
Когда силачу предложили поучаствовать в этом пари, он рассмеялся, а зате
м взглянул на Эллен с сочувствием.
Ц Если она проиграет, то будет работать на тебя неделю бесплатно, Ц объ
яснил Пьер.
Ц А что я получу, если победа будет за мной? Ц спросила Эллен у силача.
Ц Половину моей недельной выручки! Ц ухмыльнувшись, предложил он.
Ц Нет, не половину, а всю твою недельную выручку, иначе будет несправедли
во, Ц категорически заявила Эллен. Ц Или ты не уверен в своей победе и бо
ишься этого пари? Ц Невинно улыбнувшись, она взглянула на силача. Ц И вы
позволите мне работать у вас, если я выиграю? Ц на всякий случай переспро
сила она у Пьера.
Ц Ну конечно позволю! Вот только выиграешь ты, когда рак на горе свистнет
! Ц Он расхохотался.
Когда Пьер попытался подсказать силачу, как держать молот, тот лишь през
рительно отмахнулся и потрепал Пьера по плечу.
Ц Спокойно, мастер, знаю я ваши молоты. Что они там весят! Попробовали бы в
ы поднять срубленное дерево. Могу поспорить, что вы его и на ладонь от земл
и не оторвете. Давайте приступать к делу, я уже вижу, как она неделю будет н
а меня работать.
Пьера рассердило, с каким презрением силач высказался о его работе Ц в к
онце концов, управляться с молотом не так просто.
Среди подмастерьев нашлось двое добровольцев, которые согласились кла
сть железо в огонь, а затем держать его щипцами на наковальне. Эллен взяла
молот в правую руку, отводя его рукоятку левой рукой вправо, как это делал
и все кузнецы. Итак, она начала работать в своем ритме. Силач взял молот дв
умя руками и при первом же замахе изо всей силы ударил себя рукояткой в жи
вот. Застонав, он чуть не упал, но не сдался. Он решил попытаться подражать
хватке Эллен, но ему мешали мускулы. Он бил молотом, сильно замахиваясь, и
не ритмично, вследствие чего быстро устал.
Его заготовка искривилась, в то время как заготовка Эллен оставалась пря
мой. То, что она не новичок в этом деле, кузнецы поняли уже после первого уд
ара, но все же надеялись, что силач победит. Однако тот вскоре так взмок, чт
о пот ручьями струился по его телу, а лицо так покраснело, что, казалось, ег
о голова вот-вот взорвется. Когда удары рядом с Эллен смолкли, она продолж
ала работать, не решаясь взглянуть на соперника, чтобы не сбиться с ритма.
Кто-то похлопал ее по плечу.
Ц Ну хорошо, ты победила! Ц смущенно сказал Пьер. Ц Завтра можешь начин
ать работать у меня, если сможешь пошевелиться. Ц Было видно, чего ему ст
оит оставаться спокойным.
Ц Я приду, Ц бросила Эллен, поставив молот в ведро с водой рядом с накова
льней.
Жан в восторге бросился Эллен на шею.
Ц Это было великолепно!
Ц Уважаемая, разрешите выразить вам мое почтение! Ц Анри, ухмыляясь, пр
отянул ей руку.
Эллен дрожала от перенапряжения, но руку его не взяла. В конце концов, у ку
знецов не должно сложиться впечатление, что ей нужна помощь. Хотя она и вы
играла, завтрашнего дня она ждала с опаской. Хорошо еще, что Пьер умел прои
грывать, ведь иначе им трудно будет сработаться! Эллен вздохнула. Попрощ
авшись с кузнецом и Анри, они с Жаном пошли к их палатке. Поужинав и расска
зав Мадлен о победе Эллен, Жан потянулся и зевнул.
Ц Пойду-ка я спать, а то мне вставать ночью Ц пекарь приступает к работе
до восхода солнца. Он пришлет за мной своего сына, так что не пугайтесь, ко
гда увидите, что утром меня тут уже нет. Ц Он повернулся к Мадлен. Ц А как
прошел твой день? Ты нашла работу?
Мадлен кивнула.
Ц Агнесс сказала, что я могу носить для нее воду и ткать, стараясь не попа
даться на глаза ее мужу… Ц смущенно ответила она.
Ц Это просто замечательно! Ц Жан погладил ее по щеке. Эллен трогало его
заботливое отношение к бедной Мадлен. «Пока он печется о ней, с ней будет в
се в порядке», Ц подумала она.

Хотя Пьер пользовался отличной репутацией среди кузнецов, в тот день все
долго потешались над его проигрышем в споре, предлагая ему взять на рабо
ту еще одну женщину. Когда Эллен на следующее утро вошла в кузницу, все рас
смеялись, но за день попривыкли к ней и больше не обращали на нее внимания.

В конце недели силач пришел в палатку Эллен и принес свою выручку.
Ц А ты и дальше будешь ездить по турнирам? Ц спросил он.
Ц Думаю, да.
Ц Если тебе нечем будет заняться, можем поработать в паре. Будем предлаг
ать рыцарям биться об заклад, и я буду проигрывать. Возможно, я буду себя з
а это ненавидеть, но зато мы с тобой можем заработать хорошие деньги, Ц п
редложил он.
Ц Ну, не знаю, мне бы хотелось зарабатывать деньги кузнечным делом. Ц Эл
лен постаралась, чтобы это не прозвучало высокомерно.
Ц Ну как знаешь. Ц Силач вскинул, прощаясь, руку. Ц Но если передумаешь…

Ц …то я знаю, где тебя найти! Ц Эллен кивнула и вздохнула с облегчением, к
огда он наконец ушел.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики