ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Да, нет в мире справедливости! Но Господь покарает Мишеля на С
трашном суде, в этом Эллен была убеждена. Словно воровка, Эллен выскользн
ула наружу и забрала Нестора из монастыря. Почему она снова должна бежат
ь, если она ни в чем не виновата?

Сентябрь 1171 года
В первые дни Эллен охватили отчаяние и безнадежность, но уже скоро она вы
плакала все слезы и чувствовала себя, как старый ржавый нож.
Она путешествовала уже неделю Ц достаточно долго, чтобы не опасаться пр
еследования. Она ехала и ехала, не зная, куда, и на одном перекрестке наткн
улась на длинный караван. Ремесленники и торговцы, шуты и проститутки Ц
все они шли в одном направлении. Большая часть толпы двигалась пешком, не
которые ехали на ослах или в телегах, запряженных быками. Внимание Эллен
привлек громкий крик, доносившийся из скрипучей телеги прямо перед ней.

Ц С меня хватит, шлюха ты эдакая! Мое терпение исчерпано! Убирайся вон от
сюда и найди себе собственного мужа!
Ткань, закрывавшая вход в повозку, распахнулась, и полная женщина с раскр
асневшимся от ярости лицом вытолкнула на землю молодую девушку.
Эллен едва успела остановить Нестора, чтобы девушка не попала под его ко
пыта.
Девушка начала рыдать и громко звать какого-то Жана. Она плакала горестн
о, словно ребенок, хотя ей было лет шестнадцать-семнадцать.
Ц Жа-ан! Ц протяжно закричала она еще раз.
К удивлению Эллен, к ней подбежал какой-то мальчик, который был намного мл
адше девушки, хотя она смотрела на него как на своего защитника. Он был ниж
е Эллен, и у него даже усы еще не пробивались Ц ему было лет тринадцать-че
тырнадцать.
Мальчик нагнулся к девушке.
Ц Мадлен, ну что с тобой еще случилось? Ц Взяв ее за руку, он помог ей вста
ть. Ц Ну давай, скажи, что случилось. Опять поссорилась с Агнесс?
Мадлен пожала плечами и невинно улыбнулась мальчику.
Ц Ее старик стал меня лапать. Вот так! Ц она грубо схватила себя за грудь.
Ц Он часто это делает, но обычно он осторожничает и старается, чтобы его
жена не видела этого. А теперь она это увидела и сердится на меня. Ц Девуш
ка беспечно взглянула на своего спутника.
Парнишка вздохнул.
Ц Ох, простите! Ц пробормотал он, обнаружив, что они преграждают Эллен п
уть, и потянул девушку на обочину.
Девушка захромала, скривив лицо от боли.
Ц С ней все в порядке? Ц спросила Эллен, спешиваясь.
Ц Моя нога! Как больно! Ц Девушка снова принялась плакать.
Ц Садись на траву, я посмотрю, что с твоей ногой. Ц Эллен на мгновение заб
ыла о своем горе и обычном недоверии к чужим людям.
Взяв грязную ступню девушки в руки, Эллен осторожно ее ощупала. Девушка д
ержалась храбро и не жаловалась.
Ц Судя по всему, нога не сломана. Вам далеко еще идти?
Ц Мы хотим попасть на ближайший турнир, как и все остальные. Ц Мальчик у
казал на караван, который все больше отдалялся. Ц Мы уже некоторое время
идем с торговцами, но из-за нее постоянно возникают неприятности, Ц объя
снил мальчик, указывая на девушку.
Эллен удивленно приподняла брови.
Ц Это длинная история. Я слежу за ней, как могу, но иногда меня нет рядом, и
тогда обязательно случается что-нибудь плохое. Теперь нам придется идти
одним.
Ц Но я не могу идти! Ц Мадлен не переставала реветь.
Ц Так вы на турнир идете? Ц полюбопытствовала Эллен.
Ц Это наша жизнь. Мадлен танцует или работает служанкой. Она хорошенька
я, и для нее всегда находится работа. Сам я чем только ни занимался: чистил
башмаки, передавал послания, ухаживал за лошадьми, варил пиво и носил вод
у. На турнирах всегда требуются работники.
Ц А кузнецы там нужны?
Ц Ну конечно же, там нужны кузнецы. Лошадей ведь все время нужно перековы
вать. А еще там куют проволоку и гвозди, столбы для шатров, балки, крюки, инс
трументы. Там есть медных, а также серебряных и золотых дел мастера. Это не
говоря уже об оружейниках, у которых всегда дел невпроворот.
Лицо Эллен прояснилось.
Ц Ну раз так, я пойду с вами! Пойдемте, нужно догонять караван, Ц обрадова
нно сказала она.
Ц Но я не могу идти! Ц Мадлен снова расплакалась.
Ц Помоги ей сесть на пони, а мы с тобой пойдем пешком, Ц предложила Эллен
, подталкивая девушку к Нестору.
Ц А ты кто, вообще, такая? Ц недружелюбно спросил мальчик.
Ц Ой, извини. Меня зовут Элленвеора, я кую мечи и умею это делать очень хор
ошо, Ц гордо сказала она, протягивая ему руку.
Ц Женщина-кузнец… Ц пробормотал мальчик, удивленно качая головой. Ц
Да еще и мечи кует! Чего только не встретишь на свете. Кстати, меня зовут Жа
н. Ц Он отер руку о рубашку и протянул ее Эллен.
Ц Я знаю. Слышала, как она тебя звала. А ее зовут Мадлен, правда?
Жан кивнул.
Ц У меня был один знакомый Жан, но он был намного старше тебя. Ц Эллен зад
умалась. Ц Ты не против, если я буду называть тебя Жанно?
Ц Нет, у меня бывали клички и похуже Ц «сопляк», «дрянь», «бездельник».
Ц Он улыбнулся Эллен.
Ц Ну что ж, тогда мы договорились, Жанно. Давай садись на эту клячу, Мадлен
! Извини, Нестор, я не хотела тебя обидеть. Ц Эллен потрепала пони по шее.
Она повела Нестора под уздцы, в то время как Мадлен с прямой спиной сидела
на нем верхом и покачивалась в такт его шагов, словно всю жизнь только то и
делала, что ездила на лошади. Эллен удивленно на нее взглянула. Сама она с
идела на пони, как мешок с мукой, и на своих двоих чувствовала себя намного
увереннее.
Ц Такое впечатление, что она выросла на спине лошади.
Ц Мы оба хорошо ездим верхом, хотя ни у меня, ни у нее никогда не было собст
венной лошади. Ц Сказав это, мальчик поджал губы.

Когда стемнело, они стали готовиться ночевать в лесу. Хотя они и догнали д
ругих путешественников, все же решили устроиться неподалеку от них, чтоб
ы не нарываться на скандал с женой торговца. Нестора Эллен привязала к де
реву, под которым росло много травы и мягкого мха, и пони стал мирно пастис
ь.
Мадлен отправилась собирать дрова и вскоре вернулась с целой охапкой су
хих веток. Нога у нее, казалось, больше не болела.
Эллен как раз достала огниво и трут, чтобы развести костер, и тут к ней под
ошел Жан с мертвым зайцем в руках. Эллен удивленно подняла голову.
Ц Я попал в него камнем, Ц сказал Жан.
Он подвесил зайца к ветке за задние ноги и выковырял ему один глаз, чтобы д
ать стечь крови. Он разделал свою добычу, а отходы зарыл, чтобы не привлека
ть волков. Затем он проткнул тушку зайца длинной прямой палкой, которую п
оложил на две рогатины, вбитые в землю с двух сторон костра. Вскоре мясо на
чало издавать приятный аромат.
У Эллен с собой не было никакой еды, даже лука, но, так как Мадлен ехала на ее
лошади, они хлеб и жаркое разделили поровну. После еды Мадлен свернулась
клубочком, как маленький ребенок, и мгновенно уснула, а Эллен с Жаном сиде
ли и смотрели на огонь.
Ц Мне и десяти не было, когда все это произошло. Я пошел в лес собирать гри
бы, Ц внезапно начал рассказывать Жан, глядя в огонь, словно видел там св
ои воспоминания. Ц Мадлен тогда было двенадцать. Ц Жан сглотнул. Ц Я да
же не помню названия нашей деревни или графства, да и Мадлен тоже не помни
т. Я пошел в лес рано утром и внезапно увидел густые черные клубы дыма в не
бе. Я побежал домой, но вся деревня была объята пламенем. Вонь стояла страш
ная, едкая, горько-сладкая. Это воняло горелое человеческое мясо. У колодц
а лежали трупы мужчин нашей деревни. Должно быть, они пытались защитить с
вои семьи, но их всех вырезали, словно скот. Начал идти дождь, и я подумал, чт
о это плачет опечаленный Господь. Кровь мертвых смешивалась с дождевой в
одой, образуя розовые лужи. Я испугался и побежал домой. Дом не сгорел и вы
глядел совсем мирным, но мне все равно было страшно. Хотя у меня и тряслись
колени, я все равно зашел внутрь. Моя мать лежала в углу. Ее голова была раз
бита, а лицо обезображено так, что ее узнать было невозможно. Под ней лежал
мой младший брат. Они оба были мертвы. Я начал плакать, хотя отец и говорил
мне, что мужчины не плачут. И потом я вдруг увидел его, и мне показалось, что
у меня остановилось сердце. Мой отец был высоким и сильным мужчиной! Они п
овесили его в кладовке на два железных крюка. Его выпученные глаза смотр
ели прямо на меня. Живот был вспорот, а внутренности вывалились наружу, ка
к у свиньи на бойне. Я выбежал из дома, и меня продолжало тошнить до тех пор,
пока рвать было больше уже нечем. Я побежал к другим домам, которые не были
полностью разрушены. Я кричал и плакал, но там никого не было. Все были мер
твы. Ц Жан немного помолчал. Эллен от ужаса так сильно терла себе виски, ч
то они стали красными.
Ц И тут я увидел Мадлен, Ц продолжил Жан тихо. Ц Она вдруг оказалась пер
едо мной на тропинке с букетом полевых цветов в руках. Она была похожа на ф
ею. Она быстро поняла, что произошло. Все куры и козы пропали, а собаку стол
яра и кошек убили. Мы не могли больше выносить этого зрелища и вони и убежа
ли в лес. Ц Жан пошевелил палкой головешки в уже почти погасшем костре и
подбросил туда дров.
Ночь была ясная. Эллен мерзла и радовалась костру. Она принесла свою наки
дку и расстелила ее на земле, чтобы они могли на нее сесть.
Ц Мы прятались в лесу, но все же разбойники нас нашли. По вещам, которые у н
их были, мы поняли, что это те бандиты, которые уничтожили нашу деревню. Од
ин из них хотел нас сразу же убить и уже приставил нож к горлу Мадлен, но др
угой его остановил, сказав: «Погоди, давай сначала немного развлечемся с
малышкой». Я был еще слишком мал, чтобы понять, что он имеет в виду, но увиде
л страх в глазах Мадлен и подумал о моем отце с взрезанным животом. Я забыл
о собственном страхе и от ярости изо всех сил ударил этого мужика по голе
ни.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики