ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Передай приказ отступать небольшими группами. Пусть начинают с южной стены и собираются на Главной улице. Оттуда будем пробиваться назад. Катапульты уничтожить: не хватало еще, чтобы их потом использовали против нас.
Услышав топот копыт, Эрик осторожно выглянул между двумя зубцами. Сааурские всадники уже сосредотачивались у ворот. Эрик сказал:
— Манфред, как только ворота упадут, сюда сразу же хлынут саауры!
Манфред повернулся и тоже взглянул.
— Всегда хотел узнать, как они выглядят. — Его глаза стали круглыми. — Прародительница богов!
— Надо немедленно уходить, — сказал Эрик.
Манфред кивнул и приказал сержанту:
— Поджигайте катапульты и начинайте общее отступление. Все до единого — в цитадель!
Приказ был отдан. Лучники продолжали стрельбу, а солдаты длинными шестами отталкивали осадные лестницы, но, как только началось отступление, лестницы снова были подняты, и захватчики полезли на стены.
Манфред и Эрик сбежали по ступенькам на улицу. Повсюду царил хаос. Несколько горожан, слишком упрямых или слишком глупых, чтобы покинуть город, метались теперь по улицам с мешками за спинами, стараясь добраться до цитадели. Раненых солдат тащили здоровые, а несколько лучников прикрывали отход, стреляя по атакующим, которые уже были на стенах. Впрочем, организованное отступление быстро превращалось в паническое бегство.
— Ты видел Грейлока? — спросил Манфред.
— С тех пор, как он отправился на южную стену, — нет.
— Надеюсь, он еще жив, — сказал Манфред. Стрела вонзилась в землю в дюйме от его сапога, и он подпрыгнул.
Эрик схватил брата за рукав и резко дернул влево. Еще три стрелы пронзили воздух там, где Манфред только что находился.
— Спасибо, — на бегу выдохнул Манфред, когда они повернули за угол.
— Лучники обычно не стреляют поодиночке, — сказал Эрик. Они побежали по улице, повернули направо, потом снова налево, и Эрик увидел над крышами огни самой высокой крепостной башни. Главная улица была вся забита перепуганными горожанами и солдатами, несущими своих раненых товарищей.
— Дорогу! — прокричал кто-то, узнав Манфреда. — Это барон! Дорогу барону!
Эрик старался не отставать от своего брата. Они пробились сквозь толпу к подъемному мосту. Солдаты выстроились по сторонам моста, отчаянно махая тем, кто проходил в замок, чтобы они не задерживали остальных.
Эрик и Манфред спрыгнули на вымощенный булыжником двор, и солдаты подбежали к ним.
— Воды, — задыхаясь, прохрипел барон.
Эрик прохрипел:
— Я уже забыл, как тяжело бежать в гору.
— Я уже забыл, как тяжело просто бежать, — отозвался Манфред. Ему подали ковш с водой, и Манфред припал к нему, а потом передал Эрику, и тот стал жадно пить, проливая воду на свой мундир.
— Сержант! — крикнул Манфред.
Сержант подбежал к ним:
— Милорд?
— Передайте приказ часовому на вышке: как только он заметит врага на другом конце Главной улицы, поднимайте мост.
Эрик сказал:
— Манфред, нельзя так долго тянуть. Нужно начинать очищать его немедленно, иначе ты не успеешь его поднять вовремя. — Он показал на толпу горожан с телегами, на стариков и женщин, которые пытались протиснуться в калитку и только мешали друг другу. — Посмотри!
Манфред оценил ситуацию и сказал сержанту:
— Очистить мост. Прикажите всем, кто останется на другой стороне, идти к восточным воротам. Мы можем держать их открытыми немного дольше. Остальным придется самим о себе позаботиться.
Оба брата знали, что всех, кто не успеет попасть в крепость, ждет гибель.
Манфред встал и сделал Эрику знак следовать за ним.
— Лучше нам доложить обо всем принцу.
Эрик поднялся и поплелся за братом. Они прошли через центральный вход в замок, и даже оттуда им были слышны сердитые крики и слезные мольбы тех, кого солдаты отгоняли подальше от ворот.
Манфред привел Эрика в штаб принца. Увидев их, Патрик спросил:
— Полное отступление?
— Все отходят назад к замку, — ответил Манфред.
Принц посмотрел на Эрика.
— Где Грейлок?
Эрик показал в сторону города.
— Где-то там.
— Проклятие! — Патрик выглянул в окно и увидел, что на окраинах города уже вспыхнули пожары. — Но должно же быть хоть что-нибудь хорошо?
Эрик сказал:
— Хорошо то, что врагам теперь приходится сражаться на три фронта. Вдоль всего горного хребта наши люди вместе с пигмеями и эльфами будут изводить их фланги, а к утру большая часть Восточной армии уже будет здесь.
Принц жестом велел им садиться, и они подчинились. Манфред сказал:
— К несчастью. Восточная армия окажется по ту сторону городских стен, и если кто-нибудь не откроет ей — ворота, мы можем столкнуться с серьезными трудностями.
— Манфред, — спросил Эрик, — может, есть какой-нибудь потайной ход к восточным воротам?
Манфред покачал головой.
— Ни у кого не хватило ума его проложить. Дворец весь источен ходами и дырами, но старые городские стены — сплошь твердый камень. Есть только несколько ниш, и все. Подождем до утра, и если удастся как-то прошмыгнуть через калитку и отбить восточные ворота, самые близкие к цитадели, то мы впустим армию.
— Ничего, Манфред, — сказал Эрик. — У нас впереди целый день и длинная ночь.
— Ваше высочество? — спросил Манфред.
Патрик не дрогнув выслушал неприятные новости.
— Я должен как можно скорее узнавать обо всем, что происходит. Выясните, сколько наших людей сейчас в крепости, сколько осталось в городе и что нужно сделать, чтобы успешно защищать цитадель. Продовольствие и вода — не проблема, поскольку все решится в течение суток.
Эрик и Манфред, встав, поклонились принцу и вышли. За дверью Манфред сказал:
— Я знаю, где стоят отряды, приписанные к замку, так что я начну с них. А ты отправляйся во внутренний двор, посмотри, кто успел добраться сюда, и организуй их.
— Милорд, — улыбнулся Эрик.
Манфред посмотрел на него.
— Мать вечно боялась, что ты попытаешься узурпировать кабинет барона. А теперь я отдаю его в твое распоряжение.
Эрик опять улыбнулся.
— Не стану тебя благодарить. Это значит, что мне придется скакать по всем бесчисленным лестницам, ведущим на башни.
— Я так и знал, что ты человек практичный. — Манфред повернулся и пошел на следующий ярус крепости, а Эрик поспешил вниз, на внутренний двор.
***
Неожиданно стало тихо.
Пуг поднял руку и наклонил голову, прислушиваясь.
Посреди зала возник демон.
— Не знал, что демоны могут перемещаться в пространстве, — прошептал Накор.
— Или во времени, — добавила Миранда.
Только теперь демон понял, что он не один в пещере. Рев, от которого вздрогнули стены и с потолка посыпалась каменная крошка, пробрал всех до костей.
Пуг сотворил первое заклинание, а Томас встал между чудовищем и своим сыном.
Синие молнии запрыгали вокруг Якана, и тот взвыл. Но это был крик не боли, а ярости: он увидел, что Кэлис выпускает из Камня Жизни заключенную в нем энергию.
— Нет! — взревел демон на языке Новиндуса. — Это мое!
Пуг подумал, что Якан очень похож на Маарга, только стройнее и мускулистее. У Якана не было никаких складок жира, и он не был покрыт кожей своих жертв. Пуг заметил, что его хвост был остроконечный, а у Маарга хвост заканчивался змеиной головой.
Якан бросился на Томаса, но тот мгновенно поднял белый щит, и тяжелый удар скользнул по поверхности, не оставив даже царапины на золотом драконе, выдавленном на щите. Золотой клинок со свистом рассек воздух, и Якан взвыл и отпрянул. Из его раны сочилась ядовитая темно-красная, почти черная кровь. Попадая на камни, она начинала шипеть и дымиться.
Миранда послала поток энергии в направлении демона и отбросила его чуть влево. Якан повернулся, чтобы узнать, кто на него напал, и Томас, воспользовавшись этим, ударил еще раз. Золотистое лезвие глубоко погрузилось в правое бедро демона. Якан выбросил правую руку, пытаясь зацепить Томаса длинными, как кинжалы, когтями, но Томас увернулся, ударил еще раз, и опять потекла ядовитая кровь.
— Не давайте ему опомниться! — закричал Накор.
Пуг выпустил сгусток энергии, синее копье света, который прошел сквозь крыло демона, оставив за собой дыру размер с кулак. Демон отступил, чиркнув крыльями по каменным стенам, и вновь потянулся к Томасу. Тот отпрянул, предпочитая избежать удар, а не пытаться его отразить.
Демон попятился: он явно не ожидал отпора. Внезапно Накор закричал:
— Он его лечит!
Пуг посмотрел и увидел, что первая рана, нанесенная Томасом, быстро затягивается.
— Это Камень Жизни! — воскликнул Накор. — Он излечивает раны.
Пуг прикинул. Кэлис уменьшил камень до трети его первоначальной величины, и, казалось, он стал уменьшаться быстрее, суля надежду, что не больше чем через час все закончится, но этот час демона нужно было держать подальше от Кэлиса. Пуг повернулся к Миранде:
— Отдохни. Мы с Томасом постараемся не подпускать его к камню, пока Кэлис не закончит. Если кто-то из нас выйдет из игры, ты займешь его место.
Он подступил к демону как можно ближе и скрестил запястья. Алая молния ударила Якана в лицо и отбросила его к стене.
Томас не колебался. Он прыгнул вперед и нанес мощный удар, едва не отрубив демону ногу. Ядовитая кровь, дымясь, хлынула на камни, и воздух наполнился запахом разложения.
Якан в ярости взвыл и бросился к Томасу. Тот увернулся, но демон при этом оказался в опасной близости от Камня Жизни. Когтистая рука длиной с человека потянулась к Кэлису, и Томас со всей силы рубанул по ней мечом. Лезвие отсекло демону кисть, и он, заорав от боли, отпрянул.
Поток черной крови хлынул прямо на Кэлиса, и тот, вскрикнув, упал на спину.
— Кэлис! — воскликнула Миранда, и они с Накором бросились к нему. В тот же миг Пуг и Томас ринулись в бой. Молния и меч сверкнули одновременно, и Якан отступил, прижимая к груди кровоточащий обрубок.
Подбежав к Кэлису, Накор и Миранда за руки потащили его из лужи черной дымящейся крови. В тот же миг Камень Жизни перестал источать изумрудный свет.
Кэлис лежал на полу, корчась от боли. Кожа его была обожжена, словно он выкупался в кислоте, и слезала лоскутьями. Он стиснул зубы и не открывал глаз, только время от времени глухо стонал.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики