ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Миранда вздохнула.
— Как мне кажется, нам надо выбирать одно из двух.
— А именно? — спросил Томас.
— Раскрыть сааурам глаза на предательство пантатиан, чтобы они могли добровольно прекратить войну, или найти этот вход в царство демонов и закрыть это.
Томас сказал:
— Нам надо сделать и то, и другое.
— Мне все это не нравится, — проворчал Маркос, — но Томас прав.
— Мы можем сделать сначала одно, потом второе? — спросила Миранда.
Голос демона по-прежнему звучал как горный обвал, когда Ханам говорил.
— Король демонов, Маарг, вне себя от гнева и почем зря убивает своих подданных. Он не знает, что пантатиане прекратили существовать как сила. — Показав кривым когтем в сторону туннеля, он сказал:
— Трещина между Шайлой и этим миром всего лишь в нескольких часах пути отсюда. Но по другую сторону этой трещины ждут Тугор и его фавориты. — Демон развел руками, которые от когтя до когтя были уже около девяти футов длиной, и сказал:
— Я вполовину меньше его по размеру, и мне не хватает его демонской хитрости.
— Лорда демонов я смог бы одолеть.
— Все дело в количестве, — сказал Маркос. — Кроме самого Короля Демонов, никто из этой братии не может тягаться ни с одним из нас. — Он поглядел на дочь. — Даже с тобой, я думаю, если ты хорошенько поработаешь мозгами.
— Спасибо за комплимент, — сухо ответила она.
— Но столкнуться сразу с десятью или пятнадцатью… — Маркос покачал головой. — Это разные вещи.
Томас сказал:
— Мы медлим, а ведь каждый день, проведенный здесь, только усложняет нашу задачу.
— Бывает время, когда необходима сила, — заметил Маркос, — а бывает, когда нужнее хитрость. — Он наставительно поднял палец. — Томас, ты нам пригодишься для защиты Сетанона. А пока я предлагаю, чтобы вы с Ханамом попытались отговорить саауров воевать.
Томас с сомнением сказал:
— Удастся ли нам добраться до… — Он поглядел на Ханама.
— Джатук, сын Джарвы, — подсказал тот.
— …Джатука, чтобы рассказать ему о предательстве?
— И поверит ли он демону и валхеру? — вставила Миранда.
Маркос пожал плечами.
— Если бы я смог заставить его выслушать меня, — со вздохом сказал Ханам.
— Я знаю такие вещи, которые может знать только Хранитель Знания. Если я поговорю с Шейду, моим учеником, который теперь занимает мое место, то он обязательно поверит, что я его старый наставник, хоть и принял облик этой твари.
— А вы-то что будете делать? — спросил Томас Маркоса.
— Мы с дочерью должны закрыть лаз между царством демонов и нашим миром. В конце концов Маарг прознает, что один из тех, кого он послал через Провал, его предал, даже если ему неизвестно, кто именно.
— Если только Маарг поймет, что его предали, — сказал Ханам, — гнев его будет беспределен. Он бросится в атаку, и хотя многие из его воинов падут, пробивая дорогу через щель, как только он достигнет этого мира, будет то же, что было на Шайле. В конечном итоге вы все отправитесь в пиршественные ямы.
— Они догадываются о том, что их ждет в Сетаноне?
Самая длинная дискуссия между Томасом и Маркосом была о том, сколько можно сообщить Хранителю Знания саауров. Мало-помалу пришлось посвятить его во все секреты.
— Нет, — сказал Ханам. — Якан знает только, что у него есть огромная армия, с помощью которой можно разрушать и покорять. Это как нельзя лучше соответствует его врожденным наклонностям. Каждую ночь он пожирает кого-нибудь из своего окружения, чтобы поддержать свои силы на высоком уровне, а его люди продолжают считать, что их ведет Изумрудная Королева.
— Я подозреваю, что его цель состоит в том, чтобы пожрать весь этот мир и вернуться в свое царство, чтобы бросить вызов Мааргу. Но если он найдет этот Камень Жизни, то наверняка попытается им завладеть. И кто знает, что тогда может случаться?
Маркос вздохнул.
— Решено. Томас, идите с нашим рогатым другом на поиски его бывшего ученика и заставьте его вас выслушать.
— Это еще не все, — сказал Хранитель Знания.
— Что же еще?
— Вы должны убить меня, как только Джатук мне поверит. Потому что мы с демоном боремся за власть над этим телом, и я не знаю, сколько еще я смогу продержаться. Я уже долго им владею, но мое господство может прекратиться в любой момент.
— Чудесно, — пробурчала Миранда, поднимаясь на ноги.
Маркос сказал:
— Мы сначала найдем трещину, ведущую в Шайлу, потом перейдем туда и в Ахсарте найдем вход в мир демонов. И закроем его.
— К сожалению, — сказал Ханам, — вы упускаете из виду одну вещь.
— И что же это за вещь?
— Маарг может быть уже на Шайле. В этом случае, для того чтобы закрыть вход в царство демонов, вам сначала придется убить Короля Демонов.
Маркос посмотрел на дочь, но ни он, ни она так и не нашлись, что сказать.
ГЛАВА 14. ПРЕДАТЕЛЬСТВО
Ру нахмурился.
Джексон продолжал сокращать потери, вызванные огромными долгами, в которые им пришлось влезть, чтобы добыть золото для герцога.
— А теперь он требует еще, — сказал Ру.
— Я не знаю, откуда мы можем взять еще больше золота, — откликнулся Джексон. — Нам пришлось бы распродать несколько выгодных предприятии, а это увеличит дефицит наличности. — Он покачал головой. — Может быть, вы найдете себе партнеров, которые готовы разделить с вами это бремя?
Ру рассмеялся.
— Ну, возможно, мне удастся убедить Джекоба Эстербрука ко мне присоединиться. — Он знал, что это бесполезно. Каждый раз, когда он обедал с Джекобом, тот тщательно избегал разговоров о денежной помощи Королевству. Однако на Эстербруке свет клином не сошелся, и Ру решил поискать других партнеров. — Меня не будет до конца дня, — сказал он Джейсону. — Пошли моей жене записку, что я задержусь в городе еще на несколько дней.
Джейсон пометил себе: «отправить записку».
— Потом найди Дункана и передай, чтобы он ждал меня здесь в пять часов. И пусть Луи тоже приходит.
— Где вы будете до этого времени?
Ру улыбнулся.
— Поищу деньги для герцога. В три часа я буду у Баррета, а потом вернусь сюда. А до этого — то там, то сям.
Ру взял легкий модный плащ, поскольку день был жаркий, надел широкополую шляпу с элегантным желтым пером и обул дорогие сапоги для верховой езды. На пояс он нацепил свой старый меч.
Он вышел на улицу и обернулся, чтобы еще раз полюбоваться на компанию «Эйвери и сын». Он часто останавливался посмотреть на огромный склад, который он перестроил в свой деловой штаб. Он купил землю, примыкающую к складским помещениям, и пристроил здание конторы, и теперь весь огромный двор занимали его фургоны и телеги.
Он повернулся и для начала пошел к банкиру, который если и не был ему другом, то, во всяком случае, был многим ему обязан.
***
— Мне нужно золото, — сказал герцог Джеймс.
— Я знаю, милорд, — ответил Ру, — но больше золота нет.
— Всегда есть больше, — сказал герцог Джеймс. Ру заметил, что вид у него усталый, а под глазами темные круги, словно он не спал уже несколько ночей. Обстановка в городе становилась все напряженнее, и ходило все больше слухов о войне. Накануне по городу разнеслась весть о большом морском сражении в Проливах Мрака, и перестали приходить корабли из портов Вольных Городов и Дальнего Берега.
— Если вы поднимете налоги, — сказал Ру, — возможно, вам удастся еще немного выжать из купцов и фермеров, но деловое сообщество в настоящее время очень возбуждено. Большая часть золота, о котором вы говорите, в последние несколько месяцев утекла на восток.
— И немалая доля его принадлежит вам! — сказал герцог, хлопнув рукой по столу.
Глаза Ру расширились.
— Я сделал только то, что сделал бы любой человек на моем месте, милорд!
— с жаром сказал Ру, на секунду забыв, с кем он говорит, но все же совладал со своим гневом. — Я отдал вам все, что мне позволило отдать простое благоразумие. Отнимать у меня больше — значит резать корову, которая дает молоко.
Джеймс с интересом посмотрел на маленького человека.
— Значит, будем резать корову. Мне нужны деньги на склады и оружие, и немедленно.
Ру вздохнул.
— Сегодня я обедаю с Джекобом Эстербруком и постараюсь что-нибудь из него выжать.
В течение минуты Джеймс молча смотрел на Ру.
— Скорее уж он вас выжмет.
— Что вы имеете в виду?
— Он поймет, что вам срочно нужно золото, и взамен потребует от вас больших жертв.
На мгновение Ру задумался.
— Если мы не победим эту армию, то все мое состояние меня не спасет. Какая мне разница, терять его сейчас или потом? — Он встал. — С вашего позволения, я должен вернуться к Баррету в три часа, а до тех пор зайти еще в два места. Мне нужно кое-что выяснить.
Ру поклонился и пошел к двери, но Джеймс окликнул его:
— Руперт?
— Да, милорд? — спросил маленький человек, снова поворачиваясь к герцогу.
— У вас много предприятий в Лэндрете и Шамате?
— Есть и там, и там, ваша светлость.
Джеймс тщательно взвесил свои слова.
— Неплохо бы вам продать все, что вы имеете стоящего к северу от Моря Грез.
— Почему, мой лорд?
— Просто мысль, — сказал герцог, снова берясь за бумаги, от которых его оторвал Ру.
Ру решил, что ему можно идти. В кабинете секретаря Джеймса на стене висела большая карта Западного Княжества. Ру нашел на ней Море Грез и стал внимательно изучать его окрестности. Долина, Грез уже около ста лет принадлежала Королевству и почти столько же времени являлась предметом тяжбы между Королевством и Великим Кешем. Ру уперся пальцем в Лэндз Энд. Это была самая западная застава Королевства на берегу Горького Моря. К северо-востоку от нее виднелось маленькое пятнышко, называемое Шэндонским заливом. Маленький городок Дакадия был единственным значительным населенным пунктом между Лэндз Эндом и Морем Грез. Ру провел пальцем по линии холмов, которые шли на восток от побережья, южнее Лэндз Энда, до того места, где их пересекала река, соединяющая Горькое Море с Морем Грез. Потом Ру рассмотрел местность в районе Большого Звездного Озера и Стардока и дальше по реке до Моря Грез. К востоку от Большого Звездного Озера высились горы, которые носили название Серого Хребта. Вдруг Ру широко раскрыл глаза.
— Не может быть!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики