ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Мне давно нужно было тебя навестить.
— Мы изменились, — сказал Пуг. — До сегодняшнего утра ты не мог покидать Эльвандар.
— Мы оба много потеряли, — сказал Томас. — Даже притом что мои родители счастливо прожили долгую жизнь, всех остальных, кого мы знали детьми, давно уже нет. А тебе пришлось пережить своих детей…
Пуг кивнул.
— Эта мысль не покидала меня вот уже дюжину лет, потому что Гамина с Уильямом старели, а я нет. — Пуг уставился в землю и помолчал, углубившись в свои мысли. Потом он сказал:
— И хотя внутренне я был готов к этому, боль утраты по-прежнему очень сильна. Я никогда больше не увижу своих детей.
— Я понимаю, — кивнул Томас.
Два старых друга долго молчали. Потом Пуг посмотрел на звезды.
— Вселенная так велика. Иногда я чувствую себя слишком ничтожным.
— Если Накор прав в своих догадках о природе нашей вселенной, мы все одновременно и ничтожны, и важны.
Пуг улыбнулся:
— Только Накору это могло прийти в голову.
— Ты давно знаешь его, — медленно проговорил Томас. — Что ты о нем думаешь?
Пуг взял Томаса за руку и повел к дому.
— Пока мы готовимся отправиться в Даркмур, я тебе расскажу. Либо это самая загадочная личность в истории нашего мира, либо самый блестящий и оригинальный ум, с которым я когда-либо встречался.
— Или и то и другое, — предположил Томас.
Пуг рассмеялся.
— Или и то, и другое, — согласился он, и они вошли в дом.
***
Пуг прочертил в воздухе окружность, и перед ним возникла огромная сфера голубоватого света с золотыми отблесками. Она была выше человеческого роста и могла вместить шесть пассажиров.
— Что это? — спросила Миранда.
— То, на чем мы поедем в Даркмур, — ответил Пуг. — Я не настолько хорошо его знаю, чтобы без опаски появляться в пределах города. У меня нет ориентира… Одним словом, давайте просто считать, что это слишком опасно.
— Не надо меня учить, — сказала Миранда. — Я просто думала, что мы заехали сюда, чтобы взять один из этих цуранских шаров.
— Толку от них немного, — сказал Накор, вынимая один такой шар из своего мешка, — если точно не знаешь, куда хочешь попасть. — Он потряс шар. — И то, если он вообще еще работает. — Он отложил шар и усмехнулся. — Так и быть, полечу с тобой в твоем пупыре.
— Как в него войти? — спросила Миранда.
— Просто шагни внутрь, — сказал Пуг и сам сделал шаг. Остальные последовали его примеру. — Пришлось покопаться в книгах, чтобы найти это заклинание, но как только я вспомнил, как это делается… — Он сделал движение рукой, и сфера поднялась в воздух. — Дальше было легко. — Гатис помахал им на прощание, и сфера описала широкую дугу, направляясь в сторону Крондора. — А будет еще легче, если я отыщу знакомые вехи, например. Королевский тракт.
— Долго нам лететь? — спросил Кэлис.
— Мы будем на месте на рассвете или чуть позже, — сказал Пуг. Сфера неслась над морем в ста футах над гребнями волн. Когда последняя из трех лун Мидкемии зашла на западе, на востоке начал заниматься рассвет. Дул прохладный бриз, но внутри сферы было вполне уютно. Они летели стоя, и внутри еще оставалось немного места, чтобы чуть-чуть двигаться.
— Неплохо бы присесть, — сказала Миранда.
— Когда все закончится, — сказал Пуг, — я с удовольствием одолжу тебе тот том, из которого я взял заклинание, и если ты сможешь преобразовать его так, чтобы появились сиденья, делай их, не стесняйся.
Накор засмеялся.
— Какая у нас скорость? — спросил Томас.
— Как у самой стремительной птицы, — ответил Пуг. — Через час мы будем над Крондором.
Проходили минуты; наконец небо из черного стало темно-серым. С наступлением утра внизу стала видна пена на гребнях волн, серая на сером фоне свинцового моря.
— Ты уверен, что демон мертв? — спросил Накор.
— Еще как мертв, — кивнул Пуг. — Вода — проклятие для его племени. У него бы хватило сил сопротивляться ей какое-то время, но не на такой глубине и не с такими ранами, которые нанес ему Томас.
— Глядите! — воскликнула Миранда. — Крондор!
Пуг повел сферу по прямой от самого Острова Мага, так что они приближались к городу принца почти строго с западной стороны.
— О боги! — выдохнула Миранда.
Вдоль всего горизонта, где когда-то в большом городе кипела жизнь, тянулось темное пятно. Даже в этот ранний час город должен был бы сиять огнями, ремесленники — спешить по улицам, а рыбацкие лодки — выходить в море. Но перед ними была одна выжженная пустыня.
— Ничего не осталось, — сказал Накор.
— Что-то движется. — Кэлис показал на побережье, и в утренней мгле они разглядели большой отряд всадников, скачущих на север.
— Может, это дезертиры из армии Королевы? — предположил Шо Пи.
— Теперь, когда демон не приглядывает за ними, их будет пруд пруди, — заметил Пуг.
Пролетая над волнорезом, они видели мачты сожженных судов, торчащих у причала словно лес обугленных костей. На берегу тоже было все сожжено — и доки, и здания. От крепостных стен остались лишь груды щебня. Дворец принца можно было узнать лишь по месту, где он раньше стоял: самая верхняя точка гавани, холм, на котором первый принц Крондорский построил свою резиденцию.
— Много пройдет времени, прежде чем эта гавань вновь будет принимать корабли, — заметил Кэлис.
Томас положил руку на плечо сыну. Он понимал, что чувствует тот, видя гибель города, который поклялся защищать. Кроме того, Томас знал, что Кэлис как никто другой понимал, что могло повлечь за собой разрушение Камня Жизни, и все же боль его не становилась меньше от того, что эта цена была заплачена не зря.
Пуг вел сферу над Королевским трактом. Миля за милей тянулись следы разгрома. Каждая ферма и каждый дом были сожжены, и трупов вдоль дороги было столько, что вороны так разжирели, что не могли взлететь.
Доминик сказал:
— Мы должны призвать сюда всех жрецов.
— Весь орден Арх-Индар будет готов помочь.
— Все два человека? — уточнила Миранда.
Даже посреди этого ужаса Пуг не удержался от смеха, а Томас сказал:
— Когда город пал, многие жрецы должны были погибнуть.
— Не обязательно, — возразил Кэлис. — Мы за месяц предупредили все храмы, и они постепенно переправляли своих служителей в безопасное место. Герцог Джеймс понимал, что нам пригодится их помощь, если мы выживем.
— И к тому же это поможет нам сохранить с ними хорошие отношения, — добавила Миранда.
— За всеми тревогами по поводу демона. Изумрудной Королевы и Камня Жизни я как-то упустил из виду тот простой факт, что на Королевство обрушилась огромная армия, — сказал Пуг.
— А я — нет, — сказал Кэлис и указал вперед:
— Глядите.
Сфера достигла предгорий, и Пуг увидел внизу целое море походных костров, небольшие укрепления и командирскую палатку. Потом их взглядам предстал огромный шатер, и чем ближе они подлетали к Даркмуру, тем больше видели войск.
— О боги! — воскликнул Томас. — Я никогда не видел такой армии. Даже во время Войны Провала цуранцы не бросали в бой больше тридцати тысяч человек и тем более не собирали их всех в одном месте.
— Королева привезла сюда через океан почти четверть миллиона людей, — сказал Кэлис и бесстрастно добавил:
— Эти, внизу, — половина, которых мы еще не перебили.
— Столько смертей, — вздохнул Накор. — И ради чего?
— Пуг не раз слышал от меня вопрос, ради чего вообще стоит воевать, — заметил Томас.
— Ради свободы, — сказал Кэлис. — Ради своей родины.
— Это может быть поводом для зашиты, — сказал Пуг, — но не причиной для того, чтобы начать войну.
Местность начала повышаться, но Пуг вел сферу на одном и том же расстоянии от земли. Только после того, как снизу на них стали показывать пальцами, а кто-то выпустил несколько стрел, он поднял ее повыше.
Теперь они летели прямо под облаками и могли видеть под собой все поле битвы.
— Невероятно, — прошептал Доминик.
Не меньше восьмидесяти тысяч человек суетились внизу словно муравьи, карабкаясь на холм. На вершине холма раскинулся город Даркмур. Предместья и большая часть города уже были в руках захватчиков, а на оставшихся улицах кипела жестокая схватка.
— Мы в состоянии положить этому конец? — спросила Миранда.
— Сомневаюсь, — покачал головой Кэлис. — Они застряли на другой стороне океана, и у них нет продовольствия. — Он покосился на Пуга:
— Разве что у вас есть волшебное средство отправить их назад на Новиндус.
— Нескольких человек за раз — возможно, но никак не такую кучу, — ответил Пуг.
Томас сказал:
— Значит, мы должны остановить это сражение и навести порядок, когда они перестанут убивать друг друга.
— Ты видишь где-нибудь саауров? — спросил Пуг.
Томас указал юго-западную часть города. Небольшая рыночная площадь была наводнена огромными зелеными всадниками. Пуг остановил сферу и сказал:
— Давайте посмотрим, сумеем ли мы привлечь их внимание.
Он медленно опустил сферу, и как только первый сааур увидел ее, все его сородичи принялись стрелять по ней из луков. Но стрелы отскакивали от прозрачного купола, и Пуг продолжал постепенно снижаться, и, поняв, что непосредственной угрозы это устройство не представляет, саауры прекратили стрельбу.
Пуг опустил сферу перед всадниками, чей предводитель носил на шлеме особенно пышный плюмаж и держал в руках щит со странным узором и меч, по виду очень древний. Пуг сказал:
— Приготовьтесь на всякий случай, — и, убрав сферу, заговорил на языке Джайбона, который был близок к языку жителей Новиндуса:
— Я ищу Джатука, ша-шахана всех саауров!
— Я Джатук, — сказал всадник. — Кто ты, волшебник?
— Меня зовут Пуг. Я пришел в поисках мира.
Мимика саауров была ему незнакома, но Пуг понимал, что Джатук смотрит на него с подозрением.
— Понимаешь ли ты, что мы присягнули Изумрудной Королеве и не можем за ее спиной заключать с кем-либо мир.
— Я принес тебе слово от Ханама, — сказал Пуг.
Лицо рептилии внезапно стало весьма выразительным, Джатук явно был потрясен.
— Ханам мертв! Он умер вместе с миром, где я родился!
— Нет, — сказал Пуг. — Хранитель Знания твоего отца сумел захватить сознание и тело демона и в этом теле прибыл на эту землю.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики