ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Томас повернулся к Пугу, и его расшитое золотом красное платье вспыхнуло отраженным светом.
— Настало время облачаться в доспехи, старый друг? — спросил он.
— Боюсь, что скоро настанет, — сказал Пуг.
Томас задумчиво сказал:
— Когда мы одержали победу в Сетаноне, я надеялся, : что мы навсегда покончили с этим делом.
Пуг кивнул:
— И я надеялся. Но мы знали, что рано или поздно пантатиане снова доберутся до Камня Жизни. — Пуг наморщил лоб, как будто собирался сказать что-то еще, но передумал. — Пока твой меч покоится в камне и пока валхеру не окончательно побеждены, мы только выиграли время, но до конца еще далеко.
Томас не ответил. Он снова смотрел поверх перил на сверкающий огнями город.
— Я знаю, — сказал он наконец. — Настанет время, когда я должен буду достать тот меч и завершить то, что мы начали в тот день. — Он с острым интересом слушал, когда Миранда перечисляла то, что она и его сын обнаружили во время последнего похода к южному континенту. Тахар, Акайла и другие Ткачи заклинаний неоднократно расспрашивали ее с тех пор, как она прибыла сюда, выведывая детали, которые она могла пропустить или забыть. Миранда не отличалась терпеливостью, тогда как для долго живущих альфов бесконечное углубление в вопрос было смыслом жизни.
Звуки голосов поведали о том, что Агларана со своими советниками решила присоединиться к своему мужу. Королева, сопровождаемая Тахаром, Акайлой, Редтри и Калином, вошла в покои Томаса. Миранда и Пуг поклонились, но королева сказала:
— Совет закончен, друзья мои. Мы собрались здесь, чтобы обсудить важные проблемы в неофициальной обстановке.
Миранда сказала:
— Вот и слава богу. Редтри нахмурился.
— Мое знакомство с вашей расой ограничено. — Он поглядел на Акайлу, который подсказал: «сударыня». Он произнес это слово как иностранное. — Но стремление очертя голову бросаться в бой, которое я часто наблюдал в людях… это просто непостижимо!
— Очертя голову! — с неприкрытым изумлением проговорила Миранда.
Пуг сказал:
— Мы имели дело с пантатианами на протяжении пятидесяти лет, Редтри.
Старый эльф взял предложенный кубок вина и сказал:
— Ну что ж, в таком случае вы, должно быть, хорошо изучили неприятеля.
Внезапно Пуг понял, что у старого эльфа тоже есть своеобразное чувство юмора. Юмор у него был не такой, как у Акайлы: тоже сухой, но с насмешливым оттенком. Пуг усмехнулся:
— Вы напомнили мне Мартина Лучника.
Редтри улыбнулся и сразу стал моложе:
— Вот человек, которого я люблю.
— Где Мартин? — спросил Томас.
— Здесь, — раздался голос, и бывший Герцог Крайди поднялся по лестнице и остановился на лестничной площадке. — Я уже не так проворно двигаюсь, как раньше.
— Ты все еще меткий стрелок, Мартин, — сказал Редтри. Потом добавил:
— Для человека.
Мартин был самым старым из ныне живущих людей, которого Редтри мог назвать своим другом. Мартину было почти девяносто лет, но выглядел он на шестьдесят, в крайнем случае на семьдесят. Его мощные плечи и грудь были широки по-прежнему, хотя руки и ноги стали тоньше, чем раньше. Загорелая морщинистая кожа напоминала старую выделанную шкуру, и волосы совсем побелели. Но глаза его были все такими же живыми, и Пуг понял, что Мартин все то долгое время, что он прожил в Эльвандаре, продолжал оставаться сметливым и остроумным. В этом старике не было ни малейшего признака дрожи. Хоть волшебство Эльвандара и не могло вернуть ему молодость, оно сохранило его энергию.
Кивнув Миранде, Мартин улыбнулся:
— Я знаю эдхелей, — сказал он, используя слово, которым сами эльфы называют свой народ, — с малолетства, и их юмор часто ускользает от нашего понимания.
— Равно как и то, что они понимают под словом «спешка», — сказала Миранда и посмотрела на Пуга. — Уже несколько месяцев, чуть ли не целый год, а то и больше, вы твердите, что мы должны делать то или се — главным образом: «Мы должны найти Черного Маркоса», — и тем не менее мы только тратим время на заседания и практически ничего не делаем.
Глаза Пуга сузились. Он знал, что Миранда гораздо старше, чем кажется, возможно, ей даже больше лет, чем ему — а ему уже за семьдесят, — но она часто проявляла то, что он не мог назвать иначе, чем нетерпение, которое удивляло его. Он долго собирался с мыслями, не зная, что сказать, и наконец проговорил:
— Среди вещей Маркоса, доставшихся мне по наследству, есть много ценного
— его библиотека, его комментарии и, до некоторой степени, его волшебная сила, — но ничто не может заменить его опыт. Если кто и сможет открыть нам тайну того, с чем мы столкнулись, так это он. — Пуг посмотрел Миранде в глаза. — Я не могу не чувствовать, что за всем этим кроется другая тайна, гораздо глубже и опаснее, чем все то, что нам уже известно. — Тут тон его голоса стал слегка насмешливым, и он добавил:
— И я надеюсь, что ты, как и все остальные, понимаешь, что часто, когда человек сидит без движения, его посещают наиболее здравые мысли, помогающие решить задачу.
— Я знаю, но я сейчас подобна лошади, которую слишком долго держали в узде: я испытываю потребность действовать! — сказала Миранда.
Пуг повернулся к Томасу:
— Итак, у нас есть одна проблема, не так ли?
Томас кивнул, поглядев на старейших и мудрейших членов Совета Эльвандара.
— Что нужно сделать? — спросил он.
Пуг сказал:
— Однажды вы нашли Маркоса, когда вели меня в Залы Мертвых. Есть ли смысл туда возвращаться?
Томас покачал головой:
— По-моему нет, а ты как думаешь?
Пуг пожал плечами:
— По-моему тоже. Я даже не уверен, должны ли мы снова встречаться с Лимс-Крагмой. Я знаю теперь несколько больше, чем тогда, но нравы богов и тех, кто им служит, мне все еще совершенно непонятны. В любом случае я хватаюсь за соломинку. — Он помолчал, и по его лицу было видно, что он не на шутку расстроен. Потом он сказал:
— Нет, ходить в царство мертвых — пустая трата времени.
Акайла сказал:
— Смертным не дано запросто понимать богов. Но позвольте задать вам один вопрос, Пуг: почему искать этого человека в Залах Мертвых было бы пустой тратой времени?
— Честно говоря, я не знаю. Просто предчувствие. Я уверен, что Маркос жив. — И Пуг рассказал о том, что, когда они в прошлый раз искали Черного, Гатис — в ту пору бывший мажордомом у Маркоса, а теперь у Пуга на Острове Мага, — говорил, что между ними существует связь, и если Маркос умрет, Гатис об этом непременно узнает. Пуг закончил свой рассказ такими словами:
— Время от времени за последние несколько лет у меня возникало ощущение, что Маркос не только все еще жив, но и…
Тут Миранда раздраженно перебила его:
— Ну что, что?
Пуг пожал плечами:
— То, что он где-то совсем рядом.
Она недовольно хмыкнула и сказала:
— Это меня не удивляет.
Мартин кисло улыбнулся и спросил:
— Почему?
Миранда поглядела на огни Эльвандара и сказала:
— Поверьте моему опыту, большинство этих легендарных личностей на поверку оказываются попросту талантливыми обманщиками, которые выбиваются из сил, чтобы убедить нас в собственной значимости, а на самом деле ничего собой не представляют.
Агларана пригубила вина и села рядом с Томасом на длинную скамейку возле перил.
— Похоже, вас вообще все раздражает, Миранда.
Миранда бросила на королеву эльфов пристальный взгляд и через миг, уже спокойно, произнесла:
— Простите мне мою несдержанность, госпожа. Нам в Кеше часто приходится бороться с рангами, чинами и званиями, которые не имеют никакого отношения к настоящим ценностям в любом реальном значении. Многие по праву рождения возносятся так высоко, как никогда не возвыситься тем гораздо более достойным людям, которые не достигают никакого положения в свете и всю свою жизнь скромно трудятся. И эти «великие» нобили не имеют ни малейшего представления о том, что их высокий сан достался им просто потому, что им посчастливилось родиться в знатной семье. — Она сделала презрительную гримасу. — Они думают, того факта, что их матери те, кто они есть, вполне достаточно для доказательства божественного покровительства. Если учитывать мое… происхождение, мне пришлось бы иметь дело как раз с такими людьми. Я их… просто на дух не переношу.
— Что ж, — сказал Томас, — Маркос придумал о себе легенду, чтобы оградить свою частную жизнь, но как человек, который неоднократно с ним встречался, я могу засвидетельствовать, что эта легенда о нем — всего лишь бледная тень его настоящей силы. Он стоял против дюжины цуранских великанов в этом самом лесу, и в то время как наши Ткачи заклинаний помогли нам сражаться, против иноземных магов боролся только он один, и при этом разрушил их чары и прогнал их прочь. Он единственный среди людей, с кем я побоялся бы тягаться силой. Его мощь просто поражала.
Пуг кивнул:
— Вот поэтому мы и должны его найти.
— Откуда начнем поиски? — спокойно спросила Миранда. — С Зала?
Пуг сказал:
— Я думаю, нет. В Зале Миров есть немало людей, которые захотят продать живущим необходимые сведения — и не всегда точные. — Он сел напротив королевы эльфов. — Я думал, что мы могли бы отправиться в Вечный Город и допросить Господина Ужаса, которого мы посадили в тюрьму.
Томас пожал плечами.
— Я сомневаюсь, чтобы он знал намного больше нас. Он был всего лишь орудием.
— Вы полагаете, что этот маг здесь, в Мидкемии? — спросил Акайла.
Мартин спросил:
— Откуда это известно?
— Пуг это «чувствует», — сказал эльдар. — Я бы не стал от этого так просто отмахиваться. Часто такие чувства — наши собственные выводы, которые мы делаем, сами того не зная, на основе каких-то реальных посылок.
— Совершенно верно, — сказал Редтри, откусив кусок большого красного яблока. — В диких краях без инстинктов просто не проживешь, иначе охотник не принесет домой добычу, а воин останется лежать на поле боя. — Он посмотрел на Пуга. — Где вы больше всего ощущали присутствие этого Маркоса?
— Как ни странно, — сказал Пуг, — в Стардоке.
— Ты мне не говорил, — обиженно сказала Миранда.
Пуг улыбнулся.
— Меня часто отвлекали.
Миранда покраснела, но тем не менее возразила:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики