ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

На деревьях стрелки натянули тетивы луков.
Через несколько минут на поляну въехали три всадника, одетые в дорожные костюмы. Главный из них откинул капюшон, и оказалось, что это человек средних лет с седеющими черными волосами.
— Кто командует?
— Я, — сказал Эрик.
— Какой отряд? — спросил второй человек.
— Черные Мечи Дуги, — ответил Эрик.
— Вы — не Дуга! — сказал первый человек.
— Нет, Кимо, Дуга — это я. — Капитан наемников выступил вперед.
Человек по имени Кимо сказал:
— Он утверждает, что он командует.
Дуга пожал плечами.
— Мы тут заскучали, пока вас дожидались. Он бросил мне вызов и победил. — Он демонстративно потер челюсть. — Вы посмотрите, какой он огромный. Этот гад мне чуть голову не разбил. Так что теперь он главный.
— Как вас зовут, «капитан»? — спросил Кимо.
Сам не зная почему, Эрик вдруг ответил «Бобби».
— Хорошо, Бобби, — Сказал Кимо, — вам приказано увести ваших людей отсюда на запад. Через три дня вы попадете в маленькую долину, где всего одна деревня. В деревню не лезьте. Они не должны даже знать, что вы здесь. Обойдите ее ночью и спрячетесь в горах. Найдите реку, которая кормит ту деревню, затем идите вверх по течению, пока не дойдете до рукава. Идите по рукаву на север. Вы найдете маленькую долину, где много дичи. Мы там оставили запасы для вас. Ждите, пока за вами не приедут. И когда вам скажут, вы должны спуститься вниз по реке и взять эту деревню.
Стараясь выглядеть смущенным, Эрик сказал:
— А зачем ждать? Почему бы не захватить деревню сразу? Человек, который до того молчал, заговорил, и волосы на руках и на голове у Эрика встали дыбом, потому что голос у него был не человеческий.
— Вас не за тем нанимали, чтобы вы задавали вопросы, мальчик. — Существо обратилось к Кимо:
— Не убить ли нам его и не вернуть ли этого? — Он указал на Дуга, и Эрик увидел зеленую вытянутую руку с черными когтями. Он видел пантатиан и раньше и даже нескольких убил, но чувствовал себя спокойно только рядом с мертвыми.
— Нет, у нас нет на это времени. Нам еще другие отряды надо найти. — Второй человек достал карту и начал ее рассматривать.
Эрик не колебался ни секунды.
— Убить их!
В воздухе запели стрелы, и прежде чем Кимо и его спутники успели пошевелиться, они буквально вылетели из седел, пронзенные насквозь. Глаза Дуги расширились, и он сказал:
— Зачем ты это сделал?
Эрик подошел сначала к пантатианину и пнул его, чтобы удостовериться, что существо мертво. Потом он подошел ко второму человеку и, опустившись возле него на колени, сказал:
— Затем, что мне нужна эта карта.
Некоторое время он внимательно изучал карту, и вдруг глаза его расширились.
— Нельсон! — закричал он, и один из его людей подошел к нему.
— Да, сержант-майор!
— Возьмите с собой двух лошадей и найдите наших людей. Я хочу, чтобы они как можно скорее возвращались назад. Встречаемся… — Он посмотрел на карту.
— Встречаемся у северного притока реки Тамиф. В трех днях пути на востоке по дороге к Хокс Холоу.
— Есть, старший сержант! — сказал Нельсон и отдал честь.
— И еще, Нельсон, — сказал Эрик, останавливая его.
— Да, сержант-майор?
— Наденьте форму. Гаррет может принять вас за бандита и убить.
Нельсон кивнул и убежал.
— Что все это значит? — спросил Дуга.
Эрик поднял карту вверх.
— За этими холмами еще двадцать таких же отрядов, как ваш. И если я правильно понимаю, они все собираются захватить ключевые пункты в холмах, открывая путь для армии Королевы.
Дуга сказал:
— Я не понимаю.
— Ничего, — сказал Эрик, — зато я понимаю. Джек!
К нему немедленно подскочил солдат.
— Я напишу письмо для рыцарь-маршала Уильяма. Возьмите шесть человек и что есть духу мчите в Крондор.
Солдат поспешил заняться необходимыми приготовлениями. Эрик подошел к своему коню и достал из седельной сумки пергамент, перо и чернила. Дуга спросил:
— Что это за ключевые пункты в горах?
Эрик повернулся к нему и сказал:
— Если идти отсюда на запад, то вон там будут видны горы. — Он указал подбородком куда-то на юго-восток. — Там лежит Сетанон, тот город, о котором вы говорили. Там нет никакого мрамора, золота и шелка, но все же это чрезвычайно важный город. Я сам плохо понимаю почему, но мне совершенно ясно, что если мы позволим вашим бывшим товарищам туда проникнуть, то всем нам конец, даже тем, кто служит Королеве.
— Это меня не удивляет, — сказал Дуга. — Она убивает людей каждую ночь.
— Расскажете мне об этом позже, — сказал Эрик. Дуга замолк, и Эрик принялся писать рапорт. Когда он был закончен, Эрик вручил пергамент солдату по имени Джек и сказал:
— Головой отвечаешь!
Солдат отдал честь.
— Слушаюсь, сержант-майор, — гаркнул он и побежал туда, где его уже ждали шесть других всадников.
Эрик повернулся к Дуге.
— Помните, вы теперь завербованы в армию короля. В конечном итоге вы все равно будете воевать за денежки — только по другую сторону.
Дуга пожал плечами.
— Мне уже доводилось так делать.
— Как я уже говорил, Сетанон — там, а горы — там. И армия Королевы стремится попасть в эти горы, чтобы добраться до города.
— Ага, — сказал Дуга. — Теперь я понимаю, почему они пошли на такие жертвы, чтобы нас сюда забросить. — Он покачал головой. — Некоторые из этих пантатиан погибли, когда посылали отряд перед нами. Для переброски требуется очень мощное волшебство. Некоторые из них умерли от перенапряжения.
— Это не надорвет мне сердце, — сказал Эрик и дал приказ сворачивать лагерь.
— Я просто хотел сказать, — сказал Дуга, — что таким способом они не могут переправить большое число солдат. Иначе они бы это сделали, разве я не прав?
Эрик остановился.
— Должно быть, вы правы. Интересно, почему вас здесь прячут?
Дуга задумчиво почесал бороду.
— Кое-что во всей этой истории кажется мне странным. Почему они сразу не переместили нас в этот город Сетанон?
— Поскольку тогда вы были бы уже мертвы, — ответил Эрик. Он подумал, что лучше не вдаваться в подробности. На самом же деле он сам не знал, почему это так, но герцог Джеймс и рыцарь-маршал Уильям говорили, что пантатиане не могут послать людей непосредственно в Сетанон. Эрик подозревал, что это как-то связано с кем-то из магов, о которых говорил Джеймс. С Пугом или с Мирандой.
Эрик не стал задерживаться на этом вопросе. Ему предстояло еще много успеть сделать.
— Дуга?
— Да?
— Вы знаете другие отряды?
— Некоторые знаю. Первыми были заброшены Львы Талигара. Они не бросят оружие — у Талигара скверный характер, и он не привык проигрывать. Железные Братья Нанфри могут и прислушаться к голосу разума, если я успею поговорить с ними прежде, чем начнется побоище. — Он усмехнулся. — Нанфри — умный старый лис, которому главное поменьше поработать и побольше заработать.
— Хорошо, — сказал Эрик. — Сначала пойдем к ним и попробуем их убедить, но, если нам придется биться, я хочу, чтобы вы не забыли, на чьей вы стороне.
Дуга пожал плечами.
— Я давным-давно забыл, на чьей я стороне, — Он поглядел по сторонам. — Кажется, это хорошее место. На моей родине все выгорело и никого не осталось. Но я мог бы сделать эту землю своим домом, защищать ее и умереть за нее.
Эрик кивнул.
— Такого ответа я и ждал.
Дуга повернулся к своим солдатам и прокричал:
— Парни, мы идем. Настало время заработать немного деньжат. — Он поглядел на Эрика, затем с усмешкой добавил:
— Отныне вы все солдаты короля, так что ведите себя прилично!
***
— Ждем! — тихо приказал Эрик.
Защитники прятались за скалами, а наверх горного хребта Эрик послал лучников, чтобы обеспечить прикрытие. Целый месяц он носился по Мрачному Лесу, выискивая с помощью карты различные отряды Изумрудной Королевы.
Из первой дюжины отрядов, на которые они напали, восемь сдалось, а четыре предпочли биться. Эрику пришлось часть своих людей превратить в конвой, чтобы отослать с ним в столицу захваченных солдат, которые отказались переходить на сторону короля.
Теперь в его войске насчитывалось одиннадцать сотен человек, которые были поделены на пять отрядов. Управлять таким количеством народа было трудно, к тому же часть лошадей во время боев разбежалась по лесу, но в целом дела его шли очень неплохо.
Больше чем однажды он задавал себе вопрос: неужели Кэлис знал, что так все получится, слишком уж вовремя он въехал в лес с шестью сотнями солдат. Когда-нибудь надо будет непременно спросить капитана, кто его так хорошо информировал.
К Эрику подбежал разведчик, и из-за скалы ему вдогонку кто-то из вражеских солдат выпустил стрелу, которая едва не попала в цель. Эрик схватил разведчика за рукав и спросил:
— Что стряслось?
Солдат был из отряда Дуги. Все еще задыхаясь от бега, он выпалил только одно слово:
— Саауры!
— Где?
— Там, — сказал солдат, показывая на лес за спиной.
— Сколько? — спросил Эрик, прислушиваясь к топоту гигантских коней, эхом разносящемуся по лесу.
— Пятьдесят!
Эрик встал, рискуя получить стрелу, и закричал:
— Отходим!
Лучники, которые поднимались на гору, обернулись на крик и увидели, что Эрик машет им, чтобы они отступали в чащу. Они замахали в ответ и начали спускаться.
Увернувшись сразу от двух стрел, Эрик прокричал:
— Стрелки! Убивайте всех, кто появится из-за тех деревьев. Эрику уже доводилось сражаться с сааурами, и он не питал никаких иллюзий. С ним было две сотни человек, но пятьдесят саауров стоили этого числа солдат. И еще у него была сотня наемников, которые могли в любой момент переметнуться на сторону врага.
Эрик отбежал к тому месту, где стояли лошади, и вскочил в седло.
— Скачи на север, — крикнул он одному из солдат. — Там Джеймс из Хайкасла со своим отрядом. Вели ему мчаться сюда.
Даже если солдат найдет капрала из Хайкасла и его отряд сразу же рванет назад, может быть уже слишком поздно.
Шум приближающихся всадников был уже подобен штормовому гулу прибоя. Эрик отчаянно завертел головой, пытаясь найти какое-нибудь преимущество. Саауры были около девяти футов высотой, а их кони достигали двадцати пяти ладоней в холке.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики