ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Чего же?
— Женщина, которая была твоей матерью, — всего лишь оболочка, иллюзия. Я подозреваю, что она давно мертва. Существо, стоящее во главе этой армии, — демон. Он назвал себя Яканом.
— Якан? — удивился Накор.
— Вы слышали о нем? — спросила Миранда.
— Кое-что слышал, — сказал маленький человечек. — Это капитан демонов, не такой большой, как Тугор, Первый Слуга Маарга, Правителя Пятого Круга, но один из известных.
Тахар спросил Накора:
— Мы один или два раза за всю историю нашей расы встречались с этими тварями. Откуда же тебе, человеку, о них стало известно?
Накор пожал плечами.
— То тут что-нибудь услышишь, то там.
Миранда сказала:
— Вы меня приводите в бешенство.
Накор усмехнулся:
— Ваша мать, когда мы были женаты, часто повторяла эти слова. — Он вздохнул. — Жаль, что вы не моя дочь.
— Не жалей, — сказал Маркос.
Все вдруг засмеялись, и каждый понимал, что это смех от радости за возможное выздоровление Пуга. Потом Накор посерьезнел.
— Около ста лет назад я забрался в Зал Миров и побывал в мире Честного Джона. Это славное место для игрока. — Он сделал кислую физиономию. — Там трудно мухлевать. Так или иначе, там я услышал кое-что о демонах.
— Как-то? — прищурившись спросил Маркос.
— Ну, например, о том, что кто-то их баламутит, и они уже пытались разрушать преграды между Пятым Кругом и более высокими царствами.
— Кто-то пробивает им дорогу, — предположил Маркос.
— Вот это меня и беспокоит, — сказал Томас. — В воспоминаниях валхеру мы воевали с демонами, и из наших противников сильнее их был только Господин Ужаса. Но Господин Ужаса и демоны заключены в далеких мирах, и если они возникают здесь, что во время Войны Провала, что теперь, — значит, за всем этим стоит кто-то очень могущественный.
Маркос и Миранда переглянулись.
— Я чувствую, что мы кое-что знаем… — начала Миранда.
— Знали, — поправил Маркос. — В этой игре участвуют большие силы, но я понимаю, что наши возможности ограничены. Я предлагаю наметить дальнейший курс действия.
Томас сказал:
— Очевидно, что флот хорошо защищен и повторять попытку Пуга бессмысленно.
— Согласен, — сказал Маркос. — Они могут не знать наших с Мирандой способностей, но они наверняка знают, что у Пуга есть сильные союзники, и будут настороже. Этот демон, который занял место Изумрудной Королевы, не может быть большим лордом среди демонов, но судя по тому, что мне удалось разглядеть, он имеет полную власть над своими подчиненными.
— Мы должны учитывать риск того, что в Мидкемию может проникнуть еще несколько демонов. Мы должны думать прежде всего об этой опасности, а о вторжении пантатиан пусть беспокоятся те, кто лучше к нему подготовлен: принц Патрик, герцог Джеймс и рыцарь-маршал Уильям.
— Так мы и сделаем, — сказал Томас, — но и без поддержки мы их тоже не оставим.
— Само собой, — сказал Маркос. Он встал и вышел на середину круга. — Поскольку Пуг ранен, я должен снова возглавить эту борьбу.
Агларана сказала:
— Много лет назад вы помогли защитить наш дом, Маркос. Ваша мудрость всегда встретит здесь радушный прием.
Маркос сгреб бороду в кулак.
— Моей мудрости в последнее время чего-то не хватает, леди. Прежде у меня был дар Сарига видеть будущее и способность перемещаться во времени. Но с тех пор, как наша связь прервалась, боюсь, у меня есть только представление о том, что делать дальше.
— Что ж, мы должны найти Провал и закрыть его навсегда, — сказала Миранда.
— Возможно, вы должны осмотреть то место, где Кэлис и Миранда нашли те экспонаты, — предложил Тахар. — Я изучал предметы, присланные Кэлисом, и хотя не могу назвать чужеродную силу, которая их коснулась, я могу утверждать, что она обладает огромной мощью. Вероятно, это демоны, и, вероятно, именно оттуда они проникают в наш мир.
Акайла кивнул в знак согласия.
— Несомненно. Тахар и все Ткачи заклинаний показали, что это магия огромной силы и сложности. Она тщательно скрыта, чтобы никто не разгадал ее происхождения.
Маркос сказал:
— Похоже на правду.
— Я пойду с вами, — сказал ему Томас.
— Я думала, что вы никогда не покидаете Эльвандар, — сказала Миранда.
— Я поклялся никогда не уезжать без крайней необходимости. — Томас повернулся к жене. — Час настал.
Лицо королевы было непроницаемым, но все же глаза ее выдали. Агларана спокойно произнесла:
— Я знаю.
Томас спросил Маркоса:
— Не вызвать ли нам дракона?
— Нет, — ответил Маркос, — Миранда знает, где вход в пещеры. Если ты дашь мне направление, — сказал он дочери, — я смогу забросить нас туда.
Миранда сказала:
— В этом нет необходимости. Я сама справлюсь.
Томас подошел к жене.
— Жди меня и храни надежду в сердце. Я вернусь.
Никто не проронил ни слова. Томас ушел переодеваться, и когда он вернулся, при взгляде на него даже Маркос испытывал невольный трепет, хотя ему уже доводилось видеть его в доспехах.
На Томасе были золотые латы, шлем и кольчуга. Его белый плащ с вышитым золотом драконом был перехвачен черным поясом, и башмаки тоже были черные. Зато ножны были белые, словно вырезаны из слоновой кости, но они были пусты.
Калин подошел к отчиму и протянул ему свой меч.
— С возвратом, — сказал он.
Томас взял меч и, кивнув Калину, убрал его в ножны.
— Я скоро верну его тебе, — сказал он. — Пойдемте. Пора. Миранда встала, взяла его и Маркоса за руки, закрыла глаза, и они исчезли.
Редтри посмотрел на пустое место и сказал:
— Пока я не видел его в этих доспехах, у меня были сомнения. Но он — валхеру.
— Не совсем, — уточнил Акайла. — И мы все должны благодарить за это судьбу.
Никто ничего не сказал.
***
Когда они прибыли в горы, там завывали злые ветра. Миранда замигала — яркое солнце после прохладного вечернего света Эльвандара слепило глаза.
— Там. — Она указала на вход в пещеру.
Они направились к темному отверстию в скале и вошли в него. Как только они оказались внутри, шум ветра прекратился, и Томас сказал:
— Я в темноте вижу, но как быть с вами?
Маркос поднял руку, и нимб света окружил его, освещая свод пещеры. Он огляделся по сторонам.
Миранда сказала:
— Этот туннель я нашла случайно. Болдар Кровавый убил нескольких змеиных воинов, которые пытались преградить нам путь, и я заметила наверху слабый свет.
При упоминании о наемнике из Зала Миров Маркос сказал:
— Да, его меч бы нам сейчас не помешал.
— Не говоря уже об остальном экзотическом оружии, — подхватила Миранда.
Маркос еле слышно пробурчал:
— Только не за ту цену, что он заламывает.
Томас рассмеялся.
— А ты еще сохранил свое чувство юмора, дружище.
— Ну ладно, — строго сказала Миранда, — найдете еще над чем посмеяться. Нам сюда.
Она провела их в низкий туннель, в котором Томасу пришлось передвигаться по-утиному. Они боком протиснулись сквозь узкую щель в другой туннель, находившийся примерно на шесть футов ниже первого.
Когда они спрыгнули на пол второго туннеля, Маркос с чувством произнес:
— Это просто чудо, что ты заметила вход.
Миранда сказала:
— У меня был побудительный мотив. Болдар — исключительный боец, но он остался жив только потому, что мы отбивались от врагов, отступая по этому узкому лазу. Иначе мы бы не выбрались отсюда живыми.
Маркос посмотрел вокруг. В проходе валялись кости и еще какая-то штука, вроде рукояти меча.
— Кто-то тут уже прибрался.
— Любители падали? — предположил Томас.
— Возможно, — ответил Маркос и спросил Миранду:
— Куда идти?
Она молча показала рукой и пошла вперед.
***
Дважды они останавливались, чтобы отдохнуть, хоть и не настолько сильно устали, чтобы делать длительный привал. Один раз они открыли небольшой мешок со съестными припасами, который нес Маркос. Во второй раз отхлебнули из бурдюка, который несла Миранда.
Так они достигли первой главной галереи пантатиан.
— Рядом что-то есть, — сказал Томас, понизив голос.
— Я тоже чувствую, — сказал Маркос.
— Значит, у нас полное единодушие, — подытожила Миранда. — Нам туда.
Она показала на зал, теперь покрытый слоем пыли, но во время ее последнего визита набитый мертвыми и умирающими пантатианами.
— Туда, — сказала она. — Мы вошли в тот зал и увидели демона, который сражался с пантатианами, — Она показала на уступ, который обегал галерею у них над головами. — Мы перешли по этому уступу и в этом месте спустились по веревке. — Там, куда она указала, выделялась низкая дверь, распахнутая настежь.
— Несколько саауров и пантатиан пытались возражать, и нам пришлось оружием прокладывать себе дорогу вон к тому коридору, — прокомментировала она, оглядевшись по сторонам. — Я не и осознавала, что мы делаем петлю, когда рвалась в этот проход.
Томас сказал:
— Когда-нибудь я расскажу вам о том, как привидение гоняло меня по древнему Мак Мордан Кадалу. Я выжил только благодаря тому, что заплутал и оно потеряло меня в лабиринте.
— Я вообще поражаюсь, как ты тут ориентируешься. Ты была здесь всего один раз, к тому же больше года назад.
Миранда сухо заметила:
— Когда твоя жизнь в опасности, еще и не такое запомнишь.
Она подвела их к открытой двери.
— Там мы и нашли эти вещи.
Томас сказал:
— Мы можем сходить туда позже. Я хотел бы выяснить, что или кого мы почувствовали оттуда. — Он указал на вход в туннель, через который они с Кэлисом входили сюда в прошлом году.
— Этот ход ведет к центральному коридору, большой вертикальной шахте, которая идет из недр горы к вершине.
— Я знаю, — сказал Томас. — Это общая особенность подземелий валхеру. Иначе дракон никак не попадет в центральное помещение.
Миранда повела их вперед, и скоро они уже шли по очередному темному коридору.
Они не следили за временем и продолжали идти без остановок. Два раза Маркос спрашивал Миранду, не хочет ли она отдохнуть, но она отвечала саркастическими замечаниями. После второго отказа Маркос решил больше не спрашивать.
Миранде очень хотелось воспользоваться для перемещения своей волшебной силой, но был слишком велик риск пропустить что-нибудь важное. К тому же, не зная точно, куда следует перемещаться, можно было ненароком очутиться в толще скалы.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики