ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Кешийские патрули на южном побережье Моря Грез, — заметил Накор. — В последний раз Кэлис докладывал о них командующему гарнизоном, и вс„ же мы снова видим кешийских уланов, да притом они и не скрываются. — Он помолчал немного, потом рассмеялся.
— Что смешного, учитель? Накор похлопал юношу по плечу.
— Это же очевидно, мальчик. Лорд Арута сделал свое дело.
— Дело? — спросил Шо Пи в то время, как капитан судна направил свою посудину к берегу.
— Увидишь, — сказал маленький человек.
Они вместе со своим учеником сели в Крондоре на корабль и через узкий пролив попали в водопроток между Горьким Морем и Морем Грез. Теперь на речном катере они подплывали к Порту Шамата, чтобы купить там лошадей и верхом поехать в Стардок. Накор вез документы для лорда Аруты и приказы принца Патрика и герцога Джеймса. Он догадывался о содержании этих документов, поскольку некоторые из них несли на себе личный герб короля, а не принца.
Поездка прошла исключительно спокойно, и наконец Накор и Шо Пи оказались на пароме, который доставлял пассажиров и товары через Большое Звездное Озеро на остров Стардок, в обитель магов, которые там проживали.
Арута, лорд Венкар, граф королевского двора и сын герцога Джеймса, встретил их на причале.
— Накор, Шо Пи! Рад видеть вас снова. — Он рассмеялся. — Наша последняя встреча была слишком краткой.
Накор также засмеялся. Он провел меньше двух минут в компании только что прибывшего графа перед отъездом с Шо Пи и Пугом в Эльвандар.
Перепрыгнув узкую полоску воды между судном и доком, Накор сказал:
— Я привез вам письма от вашего отца.
Арута сказал:
— Тогда пойдемте ко мне.
— Как вы узнали, что мы на этом пароме? — спросил Накор. Они подошли к огромному зданию, из которого состоял Стардок, и человек, которого король прислал управлять островом волшебников, сказал:
— Все очень прозаично. Наш караульный увидел вас оттуда. — Он указал на одно из окон в высокой башне. — Он меня предупредил.
— Должно быть, один из моих учеников, — кивнув, сказал Накор. Войдя внутрь здания, они пересекли длинный зал и подошли к кабинету Аруты. Накор узнал его — это был тот же кабинет, который он занимал, когда Кэлис посадил его управлять островом.
— Не доставляют ли вам неприятностей Чалмс, Калид и другие? — спросил Накор.
Услышав имена кешийских традиционалистов, которые не желали подчиняться законам королевства, Арута покачал головой и сказал:
— Да в общем-то нет. Они немного брюзжат время от времени, но, пока им разрешают учить и заниматься исследованиями, они не особо жалуются на мое руководство.
Накор сказал:
— Я подозреваю, что они плетут какие-то интриги.
— Без сомнения, — согласился Арута, и они вошли в его кабинет. — Но я думаю, что без помощи извне они много не наплетут. Слишком уж они бесхребетные, чтобы попытаться выйти из Королевства без сильного союзника.
Арута плотно прикрыл дверь кабинета.
— И мы готовы к этому, — сказал граф, взяв пачку документов, которые прислал ему отец. — Извините меня на минуту, — сказал он и сломал печать на первом из личных писем герцога.
Пока он читал, Накор пристально его рассматривал. Граф был так же высок, как и его отец, но красотой лица больше был похож на мать. Глаза у него тем не менее отцовские, думал Накор, они опасны. Волосы тоже были как у лорда Джеймса в молодости: пышные темно-каштановые локоны.
Через некоторое время Арута спросил:
— Вы знаете, что здесь написано?
— Нет, — сказал Накор, — но я могу предположить. Эрланд только что возвратился из Кеша. Он, наверное, проезжал здесь?
Арута засмеялся:
— Да, от вас ничего не скроешь.
— Если бы вам приходилось жить своим умом столько лет, сколько мне, — сказал Накор, — вы бы тоже научились на все обращать внимание.
— Да, Эрланд останавливался здесь на одну ночь по пути домой.
— Значит, у вас есть какие-то дела с Кешем.
Арута сказал:
— Скажем, мы пришли к некоторому пониманию.
Если Шо Пи и не понимал, о чем идет речь, он все же не подавал виду, очевидно, решив дать своему наставнику спокойно поговорить с графом. Накор рассмеялся:
— Ваш отец — самый злой и опасный человек из всех, кого я знаю. Хорошо, что он на нашей стороне.
Арута помрачнел.
— Я не буду с вами спорить на эту тему. Моя жизнь никогда мне не принадлежала.
Накор взял письмо, которое Арута подвинул к нему через стол.
— Глядя на вас, не скажешь, чтобы вы сильно переживали по этому поводу, — заметил игрок.
Арута пожал плечами.
— У меня был обычный упрямый нрав, как у многих молодых людей, но сказать по правде, в основном все, что мой отец заставлял меня делать, было интересным и даже заманчивым. Мои сыновья, как вы, должно быть, заметили, совсем другие. Моя жена немного снисходительнее к «дерзким» натурам, чем моя мать. — Он встал, и Накор стал читать письмо герцога. — Я часто думал, какой была жизнь моего отца, ведь он буквально поднялся из простых воров, ютящихся в недрах крондорской канализации. — Он поглядел в маленькое окно, выходящее на берег. — Я слышал достаточно историй о Джимми-руке за свою жизнь.
— Я не думал, что ваш отец любит этим хвастать, — сказал Шо Пи, поскольку Накор продолжал читать.
— Не от отца, от других, — сказал Арута. — Отец изменил историю Королевства. — Он впал в задумчивость. — Пожалуй, нелегко быть сыном великого человека.
Накор сказал:
— Люди многого ждут от сына великого человека. — Он положил документ на стол. — Вы хотите, чтобы я остался?
— На некоторое время, — сказал Арута. — Мне нужны будут надежные люди, когда все это вспыхнет. Мне нужна некоторая уверенность в том, что реакция Чалмса и прочих не будет слишком бурной.
— О, реакция их будет бурной, когда они увидят, какую кашу заварили ваш отец с принцем Эрландом, — сказал Накор со смешком, — но я прослежу, чтобы никто не пострадал.
— Хорошо. Я должен отдать кое-какие распоряжения и после этого смогу уехать на следующей неделе.
— Вам надо возвращаться в Крондор? — спросил Накор.
Арута кивнул.
— Я знаю отца.
— Понимаю, — со вздохом сказал Накор.
— Вам отвели те же комнаты, что и раньше, так что отдыхайте, увидимся за обедом.
Почувствовав, что их выпроваживают, Шо Пи поднялся и открыл дверь перед Накором.
После того как они вышли из кабинета графа, Шо Пи сказал:
— Хозяин, что вы имели в виду, спрашивая лорда Аруту, не нужно ли ему возвращаться?
— Его отец отправляет его в Рилланон под предлогом, что нужно передать послание королю, — сказал Накор, когда они свернули за угол. Поднимаясь на лестничный пролет, Накор продолжил:
— Арута знает, что его отец вряд ли оставит Крондор, когда начнется сражение. Он хочет удостовериться, что его сыновья не останутся со своим дедом.
— Я знаю, что война опасна, — сказал бывший солдат, — но почему внуки герцога подвергаются большему риску, чем все остальные?
— Потому что маловероятно, чтобы из тех, кто окажется в Крондоре, когда прибудет флот королевы, кто-то выжил, — категорически ответил Накор.
Шо Пи молча шел за ним в отведенные для них комнаты.
***
Эрик подал знак, и наездники остановились. Один из его разведчиков подъехал к нему. Он большую часть двух месяцев провел, совершая набеги на Баронов Границы и отбирая у них лучших людей, и теперь почти шесть сотен людей ехали за ним строем из трех колонн, которые тянулись больше чем на двадцать миль. Это была крайне тяжелая поездка, и каждую милю пути Эрик клял Кэлиса на чем свет стоит, но все же добыл ему людей.
Каждый Барон Границы, которого он посетил, читал королевский указ со смесью недоверия и ярости на лице. Бароны были уникальны тем, что они являлись вассалами Короны и не подчинялись никаким графам или герцогам. И когда приехал какой-то старший сержант из гарнизона принца с приказом, разрешающим ему отбирать и увозить людей, в то время как обещания прислать замену были в лучшем случае туманны, чаша их терпения была переполнена.
Барон Нортвардена даже пытался задержать Эрика до подтверждения приказа, но к тому времени у Эрика было уже почти две сотни вооруженных людей, и барон решил не связываться.
В Хайкасле барон просто посмотрел на него, как будто к его и без того непосильному бремени добавили еще одну большую тяжесть, и даже почти не жаловался. Эрик подозревал, что его убедила толпа в четыре сотни человек, одетая в мундиры Нортвордена и Айронпасса.
Они ехали через обширные поля Высокой Пустоши, где жили кочевые племена, пасшие овец и торговавшие с баронами и маленькими деревушками, которые уцелели, несмотря на близость к Северным Землям. Несколько раз им попадался недавно оставленный лагерь, как будто приближение такого большого отряда вооруженных людей заставило бандитов бежать в горы.
Когда они миновали третий лагерь, Эрик велел двоим из айронпассцев ехать вперед на разведку. Эрику не хотелось думать ни о каких проблемах, забравшись так глубоко внутрь страны, но все земли, лежащие между Дальним Берегом и Морем Королевства, земли между Мировыми Клыками — большой северной горной цепью — и границей Мрачного Леса, были в числе самых опасных. До Войны Провала гоблины и темные эльфы, как известно, совершали набеги, добираясь аж до Сетанона, и несмотря на постоянное патрулирование, эти места все еще оставались дикими и неприветливыми.
Теперь они ехали через светлый лесок, за которым начинался дремучий Мрачный Лес, и Эрик потерял счет идеальным местам для засады, мимо которых лежал их путь.
Первый разведчик натянул поводья и сказал:
— Вооруженный лагерь, сержант-майор. По крайней мере человек сто.
— Что? — воскликнул Эрик. — Вас кто-нибудь видел?
— Нет, они не выставили охрану и, кажется, вообще уверены, что они здесь одни.
— Вам удалось определить, кто это?
— Знамени нет, и они не в форме и без плащей. Судя по всему, это бандиты.
Эрик отпустил разведчика и обратился к человеку, которого он временно произвел в капралы, сержанту из Айронпасса по имени Гаррет.
— Я хочу, чтобы половина отряда держалась в пятидесяти ярдах позади нас. При первом же звуке они должны нестись к нам со всех сторон.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики