ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Если вы сможете починить его здесь, я буду только рад за вас. Но вы задерживаете людей, которые совсем не желают мешкать.
Эрик проехал мимо и сказал Ру:
— Уезжай, Ру, скорее.
— Почему? — спросил Ру.
Эрик указал на север, и Ру увидел вдали клубы пыли. Волосы у него встали дыбом.
— Только они могут поднять столько пыли.
Эрик сказал:
— Или это самый большой отряд кешийских кавалеристов, или это саауры!
Ру повернул на восток и, криком погоняя коня, поскакал прочь от города.
Эрик обернулся к одному из солдат и сказал:
— Передайте тем, кто в городе, что с севера к нам едут гости. — Он посмотрел на облако пыли. — Они будут здесь через час.
Потом он сказал стражникам у ворот:
— Будьте готовы закрыть через минуту после сигнала.
— Да, сэр! — прозвучал ответ.
Эрик отъехал на четверть мили к северу, где ждал отряд тяжеловооруженных уланов с двумя бригадами лучников для прикрытия.
— Лейтенант!
— Сэр, — отозвался командир Королевских Улан.
— Примерно через час эти чертовы ящерицы на своих гигантских лошадях проедут по северной дороге. Ваши люди умеют с ними сражаться?
Лейтенант улыбнулся.
— Чем больше цель, тем легче в нее попасть, не так ли, сэр?
Эрик улыбнулся в ответ. Молодой офицер был, вероятно, на несколько лет его старше, но Эрик на фоне его энтузиазма казался брюзжащим стариком.
— Вот это боевой дух, вот это я понимаю, — сказал он.
Потом его маленький отряд двинулся на юг, где располагался еще один отряд улан. Он отправил их на помощь северному отделению. Что бы ни готовил им юг, страшнее стремительной атаки саауров ничего быть не может, а с людьми защитники города могут и сами справиться.
Вдруг небо над ними разверзлось, и раздался такой жуткий вой, что все вокруг зажали уши руками. Лошади с диким ржанием бросились бежать, и несколько уланов были сброшены на землю.
Через минуту звук прекратился, но в ушах у Эрика по-прежнему гудело.
— Что это было? — спросил кто-то из солдат.
— Я понятия не имею, — честно ответил Эрик.
***
Уильям и Джеймс стояли на балконе дворца, выходящем в сторону гавани, когда стихли последние отзвуки страшного воя. Огромный столб пыли и пара поднялся внутри гавани. Звук сопровождался ослепительной вспышкой, и, несмотря на то что они были внутри, оба замигали, прогоняя выступившие слезы. Внизу, на стенах, ослепленные люди голосили, чтобы кто-нибудь помог им спуститься.
Солдаты, выкрикивая команды, бежали по коридорам дворца, когда раздался этот взрыв, и даже самые бывалые из них были ошеломлены.
— Что это было? — спросил Уильям.
— Взгляни! — сказал Джеймс, указывая на вход в гавань.
Воды внешней гавани, казалось, успокоились, и большая волна пены и обломков понеслась к докам. На ее гребне плыли большие корабли, и все они были полны вражеских солдат.
— Они в гавани! — вскричал Уильям. — Проклятие! Я думал, мы продержим их снаружи по меньшей мере неделю.
— Не знаю, что они сделали, но оба волнореза разрушены.
Уильям выругался.
— У меня на этих стенах была тысяча человек.
— А в канале еще столько же хитрых ловушек, — добавил Джеймс.
Уильям кивнул.
— Они, должно быть, тоже были уничтожены взрывом. Что это было?
— Я не знаю, — сказал Джеймс. — Я видел, как Гай дю Бас-Тайра обстрелял Арменгар во время Большого Восстания, и когда двадцать пять тысяч баррелей лигроина взлетели на воздух, взрыв был виден за много миль. Но здесь было что-то другое.
— Какая-то магия? — спросил Уильям.
Джеймс сухо ответил:
— Тебе с твоим воспитанием должно быть проще ответить на этот вопрос.
Уильям, отвернувшись, сказал:
— Мы не готовили студентов в Стардоке к карьере пиротехников. Боялись нарушить покой граждан. — Он подошел к ожидавшим распоряжений скороходам и сказал первому из них:
— Общий приказ пять. Они в городе.
Уильям вернулся к Джеймсу, который смотрел, как захватчики причаливают в его городе.
— Я не могу допустить, чтобы это случилось, — сказал герцог.
Уильям положил руку на плечо своему зятю и сказал:
— Это уже случилось.
— Напомни мне, что такое общий приказ пять?
Уильям сказал:
— Мы запираем восточные ворота и стреляем во все, что движется с запада.
— А та дрянь, которую ты установил в доках?
— Там пока все на месте. Если пантатианские маги не взорвут дворец, как эти волнорезы, то после высадки их еще ждет парочка сюрпризов в доках.
Джеймс посмотрел на Уильяма.
— Ты всех отправил?
Уильям понял, кто эти все: его сестра, ее сын и внуки. Джеймс рассчитывал, что Уильям проследит, чтобы они были в безопасности.
— Их нет в городе. Вчера вечером они уехали в карете.
— Тогда до свидания, — сказал Джеймс.
Уильям посмотрел на зятя и снова вспомнил все, что им довелось пережить вместе, когда Уильям был еще молодым лейтенантом в лейбгвардии принца, а Джеймс держал в узде неистовых близнецов, Боррика и Эрланда, ныне короля и принца соответственно.
Джеймс спросил:
— Славное было время тридцать лет назад?
— Если не все сорок.
Они обнялись.
Потом Джеймс сказал:
— Жаль только, что ты никого себе не нашел, Уильям.
— Однажды я нашел.
Джеймс вспомнил о кешийской волшебнице, которую Уильям любил в юности, вспомнил ее внезапную смерть и промолчал.
Уильям сказал:
— Я тебе завидую, у тебя Арута и мальчики.
— Мне надо идти, — сказал Джеймс.
— Если мы каким-то образом выживем, — сказал Уильям, — я обещаю подумать о том, чтобы найти себе хорошую женщину и остепениться.
Джеймс рассмеялся. Он снова обнял шурина за плечи и сказал:
— До встречи в Даркмуре или в аду.
— Одно другого стоит, — сказал Уильям, легонько подтолкнув Джеймса к двери.
Герцог поспешил прочь со всей доступной его старым ногам быстротой. Снаружи его ждал специальный отряд Солдат, одетых в черные мундиры, краги и черные железные шлемы. Они не носили никаких нашивок, и они ничего не говорили, когда шли за Джеймсом в его кабинет. Там он снял знак своего титула — золотую цепь с печатью герцога Крондорского, которой он скреплял официальные указы. Снял свое герцогское кольцо и положил его рядом с печатью. После короткой паузы он обернулся к одному из солдат и сказал:
— В тронном зале над камином висит шпага. Принесите мне ее.
Солдат убежал, а Джеймс скинул с себя свою одежду и облачился в такую же форму, как у солдат. Когда вернулся солдат со шпагой, он был уже одет. Это была старая рапира, к которой пониже гарды был приделан маленький боевой молоток.
Джеймс положил ее на стол и, завернув шпагу, кольцо, цепь с печатью и письмо, которое он написал накануне ночью, в мешок, вручил его солдату в форме лейб-гвардии принца.
— Отвезите это лорду Венкару, в Даркмур.
— Да, мой лорд, — сказал гвардеец и поспешно вышел из комнаты.
Оставшимся солдатам в черных мундирах Джеймс сказал:
— Пора.
Они молча вышли из его кабинета и поспешили вниз по винтовой лестнице, которая вела в подземелье. Они прошли мимо камер к гладкой на вид стене, и Джеймс сказал:
— Поставьте руки сюда и вот сюда, — он показал, куда именно, — и толкните.
Два солдата выполнили его приказ, и стена легко ушла вверх, в потолок. За нею оказалась дверь. По знаку Джеймса два солдата налегли на дверь, которая после долгих лет сна не хотела отворяться, но наконец поддалась, и в проеме показалась лестница, ведущая вниз. Два солдата, держа в руках факелы, протиснулись внутрь, и Джеймс вошел следом. Когда последний из восьми стражников прошел через дверь, дверь снова закрылась, и фальшивая стенка встала на место.
Вниз по лестнице они дошли до другой двери. Один из солдат прислушался и сказал:
— Все тихо, мой лорд.
Джеймс кивнул.
— Открывайте.
Дверь открылась, и послышался шум воды. Под центральной частью крондорского дворца проходил подземный водный путь из города в залив. Зловоние подсказывало, что это отрезок большой канализационной системы города, который выходил в залив чуть дальше мили отсюда.
Новенький баркас был привязан к Железному кольцу в каменном доке, и солдаты влезли в него, оставив посередине место для герцога. Джеймс сел в лодку.
— Поехали, — сказал он.
Лодку оттолкнули от дока, и солдаты начали грести, но, вместо того чтобы плыть к заливу, они развернулись против тока воды и направились в городскую канализацию.
Когда они подплыли к отверстию большой водопропускной трубы шириной в два человеческих роста, Джеймс прошептал:
— Джимми-рука идет домой.
ГЛАВА 16. СРАЖЕНИЯ
Эрик подал сигнал.
— Вон там! — крикнул он.
Его солдаты развернули своих коней и ринулись в бой. Сражение за город бушевало возле северных ворот восточной стены со вчерашнего дня. Захватчики, сойдя на берег, еще не успели собраться и действовали неслаженно.
Подразделения, которыми командовал Эрик, дважды подвергались нападению сааурских всадников, первый раз на закате и второй раз утром. Эрик с удовлетворением обнаружил, что, несмотря на свои размеры, лошади саауров были столь же подвержены усталости и морской болезни, как и обычные животные, на которых ехали люди. К тому же сааурам впервые пришлось столкнуться не с наемниками, а с настоящими солдатами. Тяжелая конница Королевства, вооруженная двенадцатифутовыми копьями с коваными наконечниками, хорошо обученные воины, готовые проводить организованную атаку, обратили саауров в бегство. Эрик понятия не имел, какую роль это сыграло для кампании в целом, но его солдаты после разгрома ящеров в первом сражении заметно воспряли духом.
Теперь они бились с наемниками, которые по отдельности не представляли такой угрозы, как саауры, но оказались более сильными противниками благодаря численному превосходству и еще потому, что люди Эрика за последние двенадцать часов боролись уже в третий раз, а неприятельские солдаты — в первый.
Но когда с юга подошла подмога, отряд Эрика уже отбросил захватчиков назад, и они в конце концов удрали в лес на севере. Эрик поискал глазами своего помощника, лейтенанта Гиффорда, и, подозвав поближе, сказал:
— Поезжайте вдогонку, но остановитесь, не доезжая деревьев. Я не хочу, чтобы вы попали в западню.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики