ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

.. И тем более – не говорил с хозяином на одном языке!
– Мышенька, я сейчас просто заплачу…
– Вот еще, новости! – негодующе фыркнул серый приятель. – Не забывай – ты предводитель! Им это не положено.
– Ты прямо как Таврус, – грустно улыбнулась я, почесав его за ухом, – знать бы, как он там?.. Надеюсь, ему уже лучше.
– Академик – спец, – кивнул хвостатый. – Оклемается борода… я уверен! Так что не кисни. Дело житейское.
Я вытряхнула пепел из потухшей трубки и сунула ее в карман:
– Ладно! Пора собираться.
– Куда?
– В последний путь. Что за глупые вопросы?.. Вон, – показала я, – ребята уже палатки сворачивают. Раненых всех эвакуировали?
– Так точно! – вытянулся во фрунт Мышель.
– Клоун… – хмыкнуло мое командирство. – А царевна?..
– Она не едет. Закатила истерику, мол, она за обожаемым супругом и не менее обожаемым папой – хоть в огонь, хоть в воду…
– Ага, что-то знакомое… помнится, жены декабристов тоже поехали за ними в Сибирь…
– …и испортили мужикам всю каторгу! – закатился крыс.
«Обалдуй. Но я его люблю!..»
Подошел Спиртус:
– Стась, я тут подумал…
– Не хочу.
– Да я же еще не сказал!..
– У тебя на лице все написано. Сам пей…
– Ну что я буду в одиночку, как пропойца какой?! – загундосил варвар. – Ну, Стася!.. Ну, давай, а?..
– Кодировать тебя надо! – чихнул крыс. – Пойди вон, Илу предложи, чего пристал?
– Он же непьющий!..
– Ну, еще кому-нить… царь, к примеру, уважает…
– Да?.. – Обрадованный Спиртус ускакал в палатку к Кирию.
– Зря отказалась, – проговорил Мыш. – Коньяк притупляет чувство страха… Я бы, честно говоря, плеснул за жабры.
– Ну иди, догони… – При слове «коньяк» я сморщила нос. Нет уж, благодарствуем, я лучше побоюсь…
– Дак они уже, поди, весь выхлестали, – пожал плечами длиннохвостый. – А ты что, теперь трезвенница-язвенница? С Ригана пример берешь?..
– Возможно… Кстати, где он? – Я огляделась по сторонам. Палатки собраны, лошади оседланы, воины с озабоченными лицами снуют туда-сюда, а рыцаря как корова языком слизнула…
– В последний раз я его возле Поднебесных видел, – припомнил крыс– Он помогал раненых грузить… Ой, вот память дырявая! Держи.
Мышель, чмокая, выудил из-за щеки обслюнявленный, сложенный в несколько раз кусочек бумаги и протянул мне:
– Он просил передать! Прям как в кино – любовные послания… Эх, молодость!..
Я развернула записку: «Прости меня». Два слова. Все.
– Не понял… – вопросительно пробормотал крыс. У меня неприятно засосало под ложечкой. Неужели он… сбежал?! Не может быть. Но… как еше можно это объяснить?
– Стаська.
– Да все нормально…
– Я не про это. Слышишь?..
– Что? – Я быстро сунула записку в карман и навострила уши.
Со стороны ущелья, нарастая, послышался странный гул. Мы замерли.
– Мама… – прошептал Мышель, распластавшись по моему плечу.
– Идут. – Я сдвинула брови. – Спокойно, парень… Мы умираем, но не сдаемся!
– Оптимистка, на фиг…
Я свистнула. Все повернули головы. Со стороны леса, прядая ушами и прихрамывая, бежал Кошмар.
– Ребята, – скомандовала я. – Все в ружье!..
– Уже? – Из неровного строя, пошатываясь, вышел Иллан. Ну какой из него сейчас боец?! Еле ноги передвигает!.. Мы молча посмотрели друг на друга. Я протянула ладонь:
– Ты – настоящий товарищ.
– Я же пес! – улыбнулся он. – Мы своих не бросаем.
– Знаю. – Я прыгнула в седло. – По коням!
Из ущелья организованными рядами выходили слуги Властителя Подземелья. Сотни. Тысячи. И, кажется, конца этой жуткой процессии не было… Впереди, на своем черном коне, ехал Деймер. На этот раз он ни от кого не скрывался. Зловещая фигура в балахоне сидела неподвижно, чуть покачиваясь в седле. Пришел, значит. Добивать… да мы, собственно, ни на что другое и не надеялись.
Черный Воин внезапно дернул повод, приостановив ход лошади, и резко поднял согнутую в локте руку. Идущее за ним войско, ворча, начало останавливаться. Не поняла юмора?..
Деймер, не оборачиваясь назад, выехал мне навстречу и остановился метрах в тридцати от нас. Стало совсем тихо. Почему они не нападают?.. Или…
– Ах, вот оно что! – сообразила я. – Решил с меня начать, Кощей… Ладно!
– Стаська, ты чего?! – цепенея, зашептал Мыш, – Он же зверь! И не думай, не пущу!..
– Тихо! – Я ничтоже сумнящеся стащила брыкаюшегося крыса с плеча и, оглянувшись назад, кивком подозвала Спиртуса.
– Пусти! – вырывался хвостатый, норовя цапнуть меня за палец. – Не имеете права!..
Я сунула отчаянно сопротивляющегося зверька в ручищи варвара.
– Держи крепко. Головой отвечаешь!
– Будет сделано… – Бледный кочевник сгреб Мыша в кулак.
– И… Спирт!
– Да?..
– Ты – молодец. Все – молодцы. Ты им передай, что я ими горжусь… Это – если что… ну, ты понял?
– Понял, – совсем сник он жалобно моргая.
– И не смотри на меня, как сирота из сугроба! – не выдержало мое командирство. – И так сердце разрывается!..
Я быстро отвернулась, чтобы не видеть убитых лиц за спиной. Может, я и Бешеная, но уж точно не железная…
– Вперед, Кошмар!
Конь нагнул шею и не спеша потрусил к замершему черным идолом одинокому всаднику. Я выпрямила спину. Господи, дай мне сил!..
Никогда не видела Деймера так близко… Нас разделяло не больше метра, когда Кошмар остановился. Я незаметно вцепилась скользкими пальцами в рукоять секиры. Страшно, ох, как же мне страшно!.. Главное – виду не показывать…
– Ну?.. – переборов себя, хрипло сказала я. – Явился, да?!
Черный Воин поднял закованную в металл руку и сдернул капюшон:
– Да.
Земля вокруг закачалась… Или это мне только кажется?.. Так странно…
– Не смотри на меня так, Стася, – устало сказал Риган. – Тебе нужен был Деймер? Он перед тобой.
– Нет… – У меня пересохло в горле. – Ты… ты?!
– Я.
– Но это… невозможно!
– Все возможно, – криво усмехнулся зеленоглазый рыцарь. – Я этого не хотел. Так вышло.
На мгновение в воздухе повисла гулкая, бьющая в виски тишина.
– Не верю. – Мой голос сорвался. – Ты же был с нами! Ты дрался бок о бок со мной… это какая-то нелепая шутка!..
Он молчал. Значит, не шутка. Значит, правда. Мы прошли через всю страну в погоне за Деймером, а он все это время был рядом…
«Черное станет белым, а белое – черным, – вспомнила я слова женщины-змеи. – И хуже, чем есть, не будет…»
– А ведь Нагира знала, кто ты такой. Знала!.. Почему она не сказала об этом мне?..
– Потому что она – моя мать, – ответил рыцарь – И она любит меня, кем бы я ни был.
Он моргнул, и зрачки зеленых глаз стали вертикальными. Они с королевой очень похожи, теперь-то я поняла, где я могла видеть ее лицо… и глупо было бы удивляться, что она ни о чем и словом не обмолвилась. Она его любит… и что самое страшное – я тоже,
– Не следовало затевать всю эту авантюру, – хмуро сказал Риган.
–Да что там! Мне не следовало даже встречаться с тобой, Стася. Пророк говорил, что это кончится плохо. Если бы я тогда знал, что он имел в виду! А теперь… Отец ждет, что я принесу ему ваши головы. Время убивать. Затмение близится…
– Меня ты уже убил, – глухо сказала я. – Так что давай, не затягивай…
Он стиснул зубы:
– Я никогда не подниму на тебя руку. И ты это знаешь.
– Я уже ничего не знаю… Я не знаю, что я здесь делаю, я не знаю, зачем сегодня ночью гибли люди, я не знаю, кого я любила все это время… – Я подняла голову: – Не мучай меня больше. Ты ведь хорошо управляешься с мечом, Черный Воин. Тебя ждет корона…
Лицо всадника потемнело. Он рывком вынул из ножен длинный меч и с силой швырнул его на землю. Острый клинок вошел в рыхлую почву по самую рукоять…
– Мне не нужна эта корона! Мне не нужно это Подземелье, будь оно проклято! Мне вообще ничего не нужно без тебя!
– Я тебе не верю.
– Поверишь. – Он всадил кованые шпоры в бока лошади и обернулся к своей армии: – Бросить оружие!
Нечисть недовольно зашипела… Рыцарь сжал левую руку в кулак, так, что погнулись металлические пластины перчатки:
– Всем бросить оружие! Я не повторяю два раза!..
Зазвенели, падая, копья. Что он делает?!
– Убирайтесь туда, откуда пришли! – рявкнул Риган-Деймер таким голосом, что первые ряды его войска пригнулись. – И да падет проклятие, более вечное, чем мое, на голову того, кто ослушается!..
Разномастное войско дрогнуло и, толкаясь, хлынуло обратно в ущелье… Я застыла в седле. Рыцарь обернулся:
– Уходите. Боя не будет.
– Но…
– Прощай, Стася!
Он дернул повод, бросая коня в галоп. Минута – и только стелющееся по земле мутное облако пыли осталось колыхаться в неподвижном воздухе. Деймер ушел.
Я сползла со спины Кошмара и, опустившись на колени, выдернула из мягкой земли меч Черного Воина. Полированная сталь холодила ладони.
– Он оставил меч, – тихо сказал незаметно подошедший Иллан, – значит, вернется. Они всегда возвращаются. Не надо плакать.
Я подняла на него ошарашенный взгляд:
– И это ты мне говоришь?.. Ведь он же… это же…
– Я видел. – Он, морщась от боли, сел рядом со мной на землю. – Все видели.
– Я до сих пор не могу поверить…– У меня на глаза снова навернулись слезы.
– Честно говоря, – покачал головой Иллан, – я его давно подозревал. Он чересчур много знал о Пещерах для простого пленника. И никогда не ел с нами. Нечисть не должна принимать пищу из рук врага, потому что тогда она уже не сможет убить его.
– Так он только поэтому нас не тронул?!
– Вряд ли, – Страж Тени с улыбкой потрепал меня по плечу: – Уж в этом не сомневайся!.. Хоть он и нелюдь, но, видно, не совсем еще пропащий, раз может любить…
– Так ты догадывался, что он… это Он?
– Нет, то, что это сам Деймер, мне и в голову не могло прийти!.. Но… было в нем что-то чужеродное. Всегда было. Я думал, что он шпион. И пытался объяснить тебе…
– Какая я была дура!
– Тогда мы все здесь дураки, – улыбнулся он. – Не бери в голову!..
Мы помолчали. Шурша лапками по земле, подбежал Мыш и, натужно сопя, уткнулся носом мне в ногу. Я взяла его на руки:
– Пошли, ребята. Все кончилось. Мы возвращаемся в Гринмор…
Чудовищный грохот заставил всех повернуть голову. Над ущельем, там, где находились Южные Пещеры, вспыхнула красная зарница.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики