ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

..
Меня передернуло. Нет уж! Спасибо огромное…
Короткими перебежками мы продвигались все дальше и дальше. Пол пошел в гору, стало ощутимо прохладнее. Пару раз – повезло, успели спрятаться – мимо нас маршировали вооруженные отряды мохнатых и рогатых существ с тупыми козлиными мордами. Черти, что ли?.. С ума сойти…
– Направо, – командовал Мыш, – теперь прямо… шевели ластами, недолго идти осталось… Чуешь, свежим воздухом потянуло?
Я принюхалась. Пахло свечным воском, паленой шерстью и еще какой-то пакостью. Впереди замаячила арка, из которой доносились чьи-то голоса.
– Нам что, туда?..
– Туда. Только тихо, я тебя умоляю…
Я осторожно подкралась к арке и заглянула внутрь. Проход вел на грубо вырубленную анфиладу по верху огромной пещеры. Внизу горел жарким пламенем костер, отбрасывающий причудливые тени на красновато-коричневые стены. Напротив костра высился внушительных размеров черный трон с голым человеческим черепом на спинке… жуть какая! Я потихоньку, на цыпочках, подошла к краю и притаилась за перилами, внимательно разглядывая помещение. Внизу, подбрасывая ветки в костер и переругиваясь, копошилось несколько чертей. На галерее было пусто.
– На потолок смотри, – поднял лапку крыс. – Видишь?..
Я задрала голову – вверху, прямо над костром, чернела дыра. Вытяжку устроили… Понятненько! Один вопрос – мне-то как туда попасть?..
Мыш все понял по моему красноречивому взгляду.
– Все продумано, сестренка! – зашептал он. – Мне родственнички подсказали…
Снизу загремела барабанная дробь. Черти у костра бросились врассыпную. Мы затихли… Зал начал наполняться… нет, не людьми! Толпы рогатых, хвостатых, зубастых монстров – от мелких, с меня ростом, до двухметровых страшил. С копытами, щупальцами, клешнями и еще бог знает с чем!.. Сколько же их тут!..
– Елы-палы, – пробормотал Мыш, – шоу уродов!..
Я молча кивнула. Что правда, то правда, зрелище не для слабонервных!.. Кошмарные создания выстроились по обе стороны от трона и замерли, будто аршин проглотили. Дробь усилилась, и в залу величественно вступил… вступило… э-э… вот так просто и не определишь кто! Со спины вроде человек: голова, квадратные плечи, длинный – шлейфом, красно-черный плащ, на голове черная корона… Одно только могу сказать – это не Деймер, тот постройнее будет, да и ростом повыше. Вошедший достиг трона и повернулся лицом. Или – лицами?!
– Меня сейчас стошнит… – пискнул крыс, отворачиваясь. Я с трудом подавила аналогичное желание – у мужчины (таких женщин в природе не бывает!), сидящего внизу, было три лица! И все три – омерзительные… Бледные, с тонкими бескровными губами. Пронзительный взгляд горящих красных глаз из-под полуопущенных век медленно прошелся по рядам стоящих навытяжку чудовиш. Я вжалась в пол – казалось, что он может видеть даже сквозь каменные стены!..
– Повелитель! – взвыло, захрюкало, закаркало и зашипело разномастное общество, падая ниц. Губы трехликого тронула мимолетная самодовольная улыбка. Он небрежно кивнул, и все поднялись. Ну и дисциплина! Хотя… с его-то харей!.. Брр…
– Где мой сын? – мертвым голосом сказал мужчина в короне. У меня по спине побежали мурашки – у этого… живого экспоната кунсткамеры еще и дети есть?!
По обеим шеренгам пробежал шепоток, головы повернулись в противоположную от трона сторону. Неспешно прогрохотали по каменному полу тяжелые шаги, и в зал вошел Деймер. Так это – его папаша?.. Неудивительно, что Черный Воин капюшон не снимает – небось яблочко от вишенки…
– Все готово ко Дню Полного Затмения? – спросил трехликий.
Деймер почтительно кивнул.
– Прекрасно! – ощерился черными зубами Повелитель Подземелья. – Это будет великий день!.. Кроме того, у нас в руках – сама Бешеная…
Так, обстановка не в нашу пользу… Если этот умник решит на меня полюбоваться, а вместо этого обнаружит в камере связанного чертилу – то-то будет шороху! Надо делать ноги.
– Ползи вправо, – среагировал Мышель. – Там объясню…
Я отодвинулась и ужом заскользила в указанном направлении.
– Как только месяц скроется за Темной Луной и на землю ляжет тень, – торжественно продолжал мужчина, – ты, с благословения Пророка, своими руками вырвешь ее сердце и положишь на Алтарь!..
Я подавилась пылью и с удвоенной энергией за-перебирала ногами. Размечтался, старый хрыч!..
– И когда кровь посланницы Ареса прольется на жертвенный камень, ты, сын мой, примешь от меня эту корону и станешь новым, всемогущим Властителем Подземелья!.. Мы поработим эту жалкую страну, а потом…
Чьи-то копыта застучали по полу, и истеричный голос крикнул:
– Господин наш!..
– Кто осмелился прервать мою речь?! – свистящим шепотом осведомился трехликий.
– Девчонка… сбежала!..
– Что-о?!
– Пощади меня, Повелитель! – В голосе вестника слышался смертельный страх. – Не уби…
Тихо звякнул металл, и вестник затих.
– Ты поторопился, сын мой, – недовольно сказал Властитель Подземелья. – За такой проступок наказывают мучительной смертью!.. Но он успел сказать самое главное… Что стоите, идиоты?! Немедленно разыщите ее!.. Бешеная не должна уйти!
Толпа внизу зашевелилась и грязным беспорядочным потоком хлынула из зала. Ах, япона мама!.. Подкузьмил, паршивец… Надо было вместо батистового платочка охраннику его собственный хвост в пасть запихать!
– Рви когти, Стаська! – не скрываясь, заголосил Мышель. Я обернулась – в проеме арки показались первые «ласточки». Нас заметили…
– Она здесь! – победоносно хрюкнул волосатый черт.
Я вскочила на ноги и что есть мочи припустила в конец галереи. Сзади стучали копытами преследователи. Где-то по коридору громыхали уже знакомые тяжелые шаги. Только Деймера мне сейчас не хватало!.. Я уж молчу про его несимпатичного папика… Опа! Стена. Дальше не побежишь.
– Мындер!!
– Веревки видишь? – деловито кивнул он. Я повертела головой – к перилам были привязаны концы двух толстых канатов, которые тянулись прямо под потолок и исчезали в вытяжном отверстии
– Ну?..
– Прыгай!
– Ты псих?! По веревкам?! Я же не обезьяна!..
– Хочешь жить – станешь!.. Давай, решайся, нам уже на пятки наступают…
Я плюнула и перекинула ногу через перила. Веревки качались из стороны в сторону, внизу угрожающе потрескивал костер, сзади в спину дышали черти… Моя светлость вцепилась обеими руками в канаты и, сжав зубы, полезла, стараясь смотреть только вперед. На троне бесновался чернозубый:
– Кретины! Олухи! Что вы встали?! Ловите же ее!..
– Мы сорвемся! – трусливо проблеяли рогатые, толпясь у перил. – Мы слишком тяжелые!
– Выродки! – взвыл он. – Тупицы!.. Остановите же ее! Где чистильщики?! Пустите их по следу!..
– Мать, поднажми, – посоветовал крыс, – видал я этих чистильщиков – мечта энтомолога-извращенца!.. Лучше уж сразу в костер…
Легко ему говорить – поднажми! У меня сейчас мышцы полопаются от напряжения… Одно только не может не радовать – черная дыра в потолке становилась все ближе. Соберись, Стасенька, еще каких-то двести метров – и мы успеем добежать до финской границы… Канаты подо мной мелко затряслись. Мыш подпрыгнул у меня на спине:
– Наддай!!
– Что там?! – перепугалась я.
– Не оглядывайся! – предупредил он. – Очередные уроды… ПРОСТО очередные уроды!..
– Мыш, – пыхтя, как паровоз, я с трудом одолевала последние метры, – а кто такие… эти… чистильщики?..
– Пауки-переростки, – нехотя ответил он, нервно подергивая хвостом, – так, ничего особенного. Ты ползи давай…
Я не утерпела и оглянулась. Лучше бы я этого не делала… Следом за мной, легко скользя по веревкам, бежало такое!.. «Пауки-переростки» – это да… но с человеческими головами, да еще и подбородком кверху?! Чистильщики противно стрекотали, глядя на меня маленькими, налитыми кровью глазками… Первый плотоядно оскалился и, повысив скорость, нагнал нас. Я заорала благим матом и, не раздумывая, саданула его по физиономии тяжелой подошвой ботинка. Потеряв равновесие, существо сорвалось с каната и полетело вниз – прямо в пылающий костер. Второй слегка притормозил, и я, пользуясь секундной заминкой, рванула в закопченную вентиляционную шахту, поставив, кажется, мировой рекорд…
Упираясь ногами в неровности на стенах, мое перепуганное командирство, громко матерясь для храбрости, карабкалось вверх, к пробоине в скале, где флагом свободы густо синело вечернее небо. Еше немножко, еще чуть-чуть… Кто-то снизу схватил меня за ногу. Второй чистильщик, гори он синим пламенем… А вцепился-то, насекомое, как утопающий в спасательный круг! И ведь даже не пнешь его – свалимся все скопом, то-то троемордому будет радость!..
– Стаська, лезь… – сурово нахмурился Мыш, решительно спускаясь по моим штанам. – Щас у меня здесь кто-то будет собирать выбитые зубы сломанными пальцами!..
– Мыш, куда?! Сожрет!
– Подавится… – ответили снизу. Раздалось злобное шипение, возня, яростный писк… и чистильщик, отпустив мою ногу, с воем последовал за первым.
– Мыш?..
Тишина.
– Мышель?! – в панике замерла я. – Ты где?!
– Да тут я, тут… – Острые коготки взбежали по моей спине и хвостатый камикадзе, топорща усы, уселся мне на плечо. – Как я его!.. Жалко, что ты не видела! Со всего маху – бац! – пяткой в лоб, и хвостом, хвостом, хвостом по глазам завидущим!..
– Да ты просто изверг!.. – присвистнула я. – И прямо хвостом?! Не жалко было?..
– Хвоста-то?..
Мы дружно захихикали. Почувствовав прилив сил, я с радостным возгласом вылезла на поверхность… и нос к носу столкнулась с чьей-то до боли знакомой оскаленной мордой!
– Ил?! – не поверила своим глазам моя светлость. – Ты?! Здесь?!
Страж Тени спрятал зубы и изумленно моргнул:
– Стася!..
Я обхватила руками лохматую голову пса:
– Как я по тебе соскучилась!.. Уже не думала, что встретимся…
– Я же обещал, что вернусь. – От полноты чувств он лизнул меня в ухо. – Вот и пришел. Прямо сюда, как договаривались… Я ничего не пропустил? А где все?
– Не знаю.
– То есть – как?..
– То есть – ты очень вовремя! – бесцеремонно влез Мыш. – Кончайте обниматься, мы не у себя дома!.. Между прочим, старикан вне себя от злости…
– Ой! – Я вскочила на ноги.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики