ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

.. – переспросила девушка, с подозрением глядя на растерянное недовольное лицо моего спутника. – Ты… ты… не?!
– Он это, он. – Я поднялась с земли, отхохотавшись вдосталь. – Та самая псина жуткая. А так и не скажешь, правда?..
– Оборотень! – пискнула царевна. Но, к ее чести, улепетывать и падать в глубокие обмороки даже не подумала.
– Я не оборотень, – нехотя ответил Иллан. – Я – Страж Тени.
– Они… мирные, – пояснила я и быстро добавила: – Ну, со скидкой на темперамент!
– Я помню… – пробормотала царевна, осторожно отодвигаясь от нашего буяна. – Вы… больше не будете кусаться?
– Не буду, – мрачно пообещал он, глядя в сторону.
– Ну вот и ладушки! – заключила я. – А теперь извините, что побеспокоила, но у нас дела.
– Какие? – полюбопытствовала царевна.
– Большие и толстые! Скажи-ка мне, ты там у вас Мыша моего не видела?..
– Это такую большую, толстую, серую крысу?
– Точно!
– Видела… возле амбара с пленниками… ой!
– Ага, – ухмыльнулась я, потирая ладошки, – учись, Ил, как надо действовать в тылу врага!..
– Он их выпустит?! – прозрела красавица, всплеснув руками.
– Непременно… – Я ласково посмотрела на нее. – А мы поможем… Иллан, будь ласков, подержи-ка ее высочество…
– Что?! – ахнула царевна, но больше ничего сказать не успела – ладонь Стража Тени надежно прикрыла ей рот. Причем, кажется, мститель наш народный сделал это не без удовольствия! Типа – укусить нельзя, хоть так потешусь… Девушка извивалась, как угорь, яростно шипя и вращая глазами, но вырваться ей не удалось. Хватка у зубастенького – железная! По себе знаю…
– На-ка вот, – я вынула из кармана штанов моток веревки, – свяжи ее и… поаккуратнее там! Не дай бог, где синяк поставим, царь нам руки по обрывает…
– А ты?..
– Есть у меня идейка одна… но надо дождаться темноты – иначе к селению не подойдешь, заметят. А уж после того, что мы здесь учинили… Вот что! Бери наше сокровище, грузи на Кошмара, и дуем в лагерь. Надеюсь, Риган еще там…

Лагерь встретил нас полнейшим безмолвием. Никого! Ни единой души!.. Мы с Илланом, как два дурака, уставились друг на друга.
– Ну и где он? – с усмешкой спросил Страж Тени. На его лице ясно читалось: «Так я и знал!» Я только руками развела. Вот это сюрприз… А как же – «возвращайся», и так далее?.. У, коварный! Сбежал! А еще рыцарь, называется…
– Ладно. – Мне не хотелось об этом думать. – Сними царевну с седла, я пока костер разведу. Есть хочется…
Иллан отошел к Кошмару, и тотчас оттуда послышались приглушенная возня и гневный голос Аюны:
– Убери руки, ты, волк в собачьей шкуре!.. Да как ты смеешь?!
– Если тебе нравится висеть вниз головой…
– Не нравится, черт побери! Сними меня немедленно, мужлан!
– Ил, – меланхолично откликнулась я, подбрасывая ветки в огонь, – ну а кляп-то зачем вынул?..
– Гнусная похитительница! – переключилась на меня темпераментная красавица. – Ты за это ответишь! Вы оба за это… мм!.. Мгм!..
– Молодец.
– Что с ней делать? – Иллан с дергающейся Аюной на плече подошел к костру.
– Бритвой по горлу – и в колодец…
– Ммм?! – закатила глаза царевна.
Страж Тени фыркнул.
– Давай ее сюда. – Я расстелила на земле плащ, и мы с почетом усадили на него нашу малахольную гостью. Она, поняв, что никто ничего с ней делать не собирается, успокоилась.
– Ум! – потребовала царевна, глядя на меня.
– А выступать не будешь?
Она, подумав, помотала головой. Я вынула у нее изо рта кляп:
– Вот и славно. Есть хочешь?
– Хочу…
– Держи. – Я протянула ей кусок хлеба с копченым мясом. – Извини, другого ничего нету. Походные условия!.. Сейчас вода закипит – чаю попьем. Одно название, конечно, а не чай – так, травки всякие… но бодрит. Ил! Иди сюда, я тебе косточку дам!..
– Сама ее и ешь! – огрызнулся тот. – Лентяйка. Сварила бы похлебку.
– Иди в тень! – насупилась моя светлость. – Не хочешь – я не заставляю!
– Давай… – Он уселся рядом. Минут пять было слышно только увлеченное чавканье…
После «легкого обеда», плавно перетекшего в серьезный ужин, я набила трубочку и, потягивая из Спиртусовой фляжки вино, приступила к разговору о наболевшем:
– Итак! На повестке дня обсуждение наших неприятностей…
– Ваших! – не удержалась царевна.
– Нет, дорогая, теперь уже – наших! – с нажимом повторила я. – Ибо мы теперь с тобой в одной упряжке. Потому что положение таково – либо мы его… того, либо он – нас.
– Кто – он?
– Деймер. Да-да, милочка, твой жених…
– Никакой он мне не жених! – сверкнула глазами строптивая дочь Кирия.
Иллан покосился на девушку, и в голубых глазах промелькнуло уважение. Вот с ним всегда так – сначала напугает до смерти, а потом…
– Ну, хорошо, – согласилась я. – Не жених! Вот была бы парочка…
– Что?! – задохнулась Аюна.
– Стася! – укоризненно сказал Ил.
«Не поняла – он на чьей стороне?! Ладно… после разберемся… перебежчик!..»
– Короче. Дело к ночи… – Я запыхтела трубкой. – И надо срочно вытаскивать парней из местного бабьего царства. Но. Одна проблема… Вот эта!
Мой указательный палец уперся в царевну.
– С собой ее не потащишь, всю маскировку только сорвет. Надо где-то оставить… Одну, опять же, нельзя – не дай бог, кто позарится, так ведь нам потом только голову под топор… Значит, надо охранять. Кроме тебя, Ил, больше некому. Я очень рассчитывала на Ригана…
– Найду, – хмуро пообещал пес, – в землю закопаю!..
– Перестань, – поморщилась я. – Что ты, ей-богу, кровожадный такой?.. Он человек свободный – хочет-приходит, хочет – уходит… может, случилось что?
– Ничего не случилось. Сам он ушел! – проворчал блондин.
– В общем, – подытожила я, – ты остаешься в лагере сторожить вот ее, а я…
– Нет.
– Молчать!
– Нет, я сказал!
– А я сказала – останешься! – с металлом в голосе рявкнуло мое командирство. – Если мы вернем принцессу в целости, царь даст армию!.. А люди нам нужны, ты хоть это понимаешь?!
– На ночь глядя, одна, в этот гадюшник, ты – не пойдешь!
– Пойду! – Я стукнула кулаком по колену. – И больше никаких «не» даже слышать не желаю! Все!
Иллан стал похож на грозовую тучу, но спорить не стал.
– Я одна с ним не останусь, – жалобно пролепетала царевна, – загрызет ведь!..
– Больно надо, – пренебрежительно отозвалась я. – Ему не твое горло важнее, ему кого поавторитетней подавай… так, Ил?
Он ничего не ответил, встал и ушел в шатер, угрюмый. Обиделся, что ли?.. А разве я неправду сказала?
– Почему он такой злой? – помолчав, спросила царевна. – Я ведь никому ничего плохого не сделала!
– Да ты тут ни при чем. Просто… долго рассказывать, но совсем мальчиком он остался сиротой, после набега этих самых Ночных Шакалов. Кстати, их описание – точь-в-точь как у тех захватчиков, про которых мне рассказывал Таврус… интересно… одни и те же?.. По времени совпадает. Около двадцати лет назад… Но ты-то тут каким боком?!
– Обыкновенным, – грустно сказала Аюна. – Я теперь поняла… Видишь ли, я очень похожа на маму.
– Я тоже… Это что, плохо?
– В моем случае – да. Она была одной из них. Давно, еще до моего рождения… Потом в какой-то очередной стычке Ночных Шакалов с королевской конницей она впервые увидела моего отца. Это была любовь с первого взгляда! Мама поставила крест на своем темном прошлом, приняла нашу веру и вышла за него замуж.
– Ух ты… сплошная романтика…
– Только из-за этой романтики твой друг меня чуть не съел!
– А, забудь. Это у него вечная тема… Импульсивная натура! А вообще-то он парень хороший. Ты его не бойся, если сразу не убил – больше не тронет…
– Вы вернете меня во дворец?
– Само собой. Ты уж извини, но придется. Твой отец обещал мне армию, если я сумею найти тебя и вернуть.
– Но я не хочу замуж за Деймера! – чуть не заплакала царевна. – Я вообще не хочу замуж!
– Почему? В браке есть свои… гм!.. плюсы…
– Нет! Я выйду замуж только по любви!
– Это похвально. Но домой тебе вернуться все-таки придется…
– Я убегу!
– От Иллана не убежишь, – философски заметила я. – Это невозможно в принципе… Догонит, еще и кренделей навешает!..
– Мне?! Царевне?! Дочери повелителя Мелиора?!
– А ему без разницы.
– О… – огорчилась красавица, но черные глаза как-то странно заблестели. По-моему, такие «кадры», как наш песик, ей еще не попадались…
Я посмотрела на темнеющее небо:
– Ну, ладно. Приятно было поболтать, ваше высочество, но – пора на дело. Ил! Ты где пропал?..
– Тут я. – Хмурый лохматый пес, зевая, вылез из шатра. Ага, значит, он все-таки иногда спит…
– Слушай сюда. Вы с царевной останетесь здесь и будете ждать нас. Если что – кидай ее на лошадь и мчись во весь опор к Гринмору. Если вдруг появится Риган – пошли его ко мне…
– Да уж пошлю… Не сомневайся! – злорадно пробурчал Ил.
Я взобралась на спину Кошмара и помахала рукой этим двоим:
– До скорого! Надеюсь…
До стойбища амазонок не меньше полутора часов топать, так что есть время обдумать детали предстоящей операции. Пока доскачем – совсем стемнеет. Тут главное – не засветиться и дать о себе знать Мышелю. Как же мне его не хватает!.. Вот вроде и болтун, и обжора, и меня как хозяйку не уважает, а поди ж ты – скучаю!..
– Кошмар, – я свесилась с седла и посмотрела на умную морду коня, – сейчас въедем в лес, так ты уж аккуратнее, без шуму и пыли! Заметить нас никто не должен.
Конь согласно фыркнул. Под темные кроны деревьев мы вступили, можно сказать, на цыпочках!.. Кто их знает, амазонок этих, а вдруг они тут под каждым кустом подступы к деревне караулят?..
Вопреки всем моим опасениям, до селения мы добрались без каких-либо проблем. По всей видимости, ночью стойбище охранялось только изнутри… Из-за забора ничего видно не было, только по желтоватому колышущемуся свечению воздуха было понятно, что селение не спит. Это горели костры. Вкусно пахло стряпней… бедные кочевники! Они же с утра голодные!..
Я слезла с коня и сторонкой, прячась за пышными кустами, обошла деревню. Кошмара оставила на тропинке, предупредив, чтобы в случае чего подал голос… Убедившись, что девушка-часовая на башне меня не видит, я по-пластунски подползла к высокой ограде и, спрятавшись в ее надежной тени, прижалась к холодным бревнам.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики