ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 


– Черта с два – неспокойно! – перебил его Риган. – Таврус, не темни!
– А что я?!
– Так! – Я грохнула кулаком по карте. – Прекратить базар!.. Внятно, доходчиво и короткими предложениями – что не так с этим водохранилищем?!
– Там опасно, – ответил рыцарь. – Даже нечисть не рискует лишний раз ступать на территорию Илистого Озера! Мы не пройдем!
– И что же нам помешает?..
– Гидры, – пояснил Таврус– Четырехголовые скользкие гады размером с громадного быка. Риган прав.
– Но некоторые проходили… – вставил Иллан.
Рыцарь сверкнул на него глазами:
– Это слухи! Ты сам хоть раз видел тех «некоторых»?!
– Нет, – признал Страж Тени.
– Значит, договорились? В обход так в обход… – радостно решил бородатый, складывая карту.
«Обратите внимание – полковник решил за меня!.. Ну нет, извините…»
– А ну, положь! – велела я.
– Что?
– Карту положь! Ишь, быстрые какие!.. Кто-то, мне помнится, здесь сказал, что если мы пойдем обходными путями, то однозначно опоздаем?
– Но…
– Заглохни, бородатый!.. Ну и объясните мне теперь – за каким фигом такие предосторожности, если в результате, когда мы наконец доползем до Пещер, Деймера там уже не будет?!
– Мы пойдем за ним по пятам, и в конце концов… – попытался встрять Риган, но я его перебила:
– И в конце концов воевать с ним нам будет уже не из-за чего!
Все пристыженно умолкли. Я в полной тишине задымила трубкой и, подумав, постановила:
– Никаких «обходов»! Пойдем напрямик. Если уж на то пошло – кто-то же смог пройти через это болото…
– Озеро, – педантично поправил Таврус.
– Один фиг. Стало быть – разгоняем весь этот дом свиданий, что снаружи, и берем с места в карьер. Время дорого…
– Как? – посмотрел на меня полковник. – А подкрепления от его величества ждать не будем?!
– Не будем. Я пошлю в Гринмор гонца с письмом… Пусть они вместе с Рашид-Балдеем Четвертым подгребают сразу к Пещерам. То, что до Дня Полного Затмения еще есть время – это, конечно, хорошо… только не верю я гаду этому! Не верю! Чего это он вдруг на дно залег?.. Подозрительно! Не иначе, как очередную пакость задумал. Надо держать руку на пульсе… Ну? И что сидим? Кого ждем? Быстро, быстро, нечего штаны просиживать!.. – Я бодрым шагом вышла из палатки. Следом за мной вышел Иллан, уже в образе человека. Быстро у него это получается – р-раз, и готово дело! В кабельном ТВ я разочаровалась окончательно. Врут…
– Стася, – сказал Страж Тени. – Ты, конечно, права, в этом я с тобой согласен, обход – это ни в коем случае!.. Но… напрямик слишком опасно. Ведь царевна…
– Ах, вот ты о ком беспокоишься! – усмехнулась я, смерив его насмешливым взглядом. – Не волнуйся, о ней я тоже подумала. Будь любезен, выбери на свое усмотрение двух парней покрепче – ее высочество возвращается в Гринмор!
– Как? – ахнул блондин. – Зачем?
– Нечего ей здесь делать! У папы под боком целее будет… Что? Что ты смотришь?..
– Так нечестно, – уставившись в землю, сказал Иллан. – Ты это назло, да?..
– Я?! – У меня отвалилась челюсть. – Да ты в своем уме?'
– Она тебе не нравится. Я не вижу других причин…
– Ну так раскрой глаза пошире! – У меня лопнуло терпение. – Ты с собой ее тащить хочешь? Чтобы при первом же атасе из нее гуляш сделали?.. Запомни, родной, Аюна – царевна! А у нас тут не светский раут, тут война!.. Пойми, Ил, так будет только лучше. Тем более царь обещал помошь в том единственном случае, когда его дочь переступит порог отчего дома. На слово он нам не поверит. Нет царевны – нет армии. А нет армии – сам понимаешь…
– Да, конечно, – проронил он, не глядя на меня. – С твоего позволения, я пойду…
– Иди… – Я смотрела ему вслед, чувствуя себя распоследней жестокосердной стервозиной, хотя видимых причин у меня на это вроде бы не было. Нет, в самом деле – мы что, так и будем ее с собой возить, как бесплатное приложение?.. Это же глупость… И вообще, что я тут раскаянием мучаюсь?! Был договор с Кирием – вернуть дочь? Был. Я обещала – пожалуйста, нате, берите, нам не жалко!.. А у нашего влюбленного песика будет лишний шанс не лезть на рожон, если хочет по возвращении обнять свою ненаглядную… Боже, что я несу? Какое «возвращение»?.. « Нет!» на вопрос о победе – вот оно, то, что нас ждет. Мы проиграем эту войну. Она уже проиграна, потому что противниксильнее нас. Значит, не судьба нам всем – ни Илу, ни мне?.. Как страшно-то, господи…
– Стася, – тронул меня за плечо незаметно подошедший Риган. – Что с тобой?.. Тебе нехорошо?
Я молча уткнулась лбом в грудь слегка опешившему рыцарю, стараясь не разреветься – так мне стало всех нас жалко!.. Ну за что нам все это, а?! Что мы все такого сделали?.. Черт бы побрал Ареса, харю уголовную, с его предсказаниями! Ну кто его просил, кто?..
– Стасенька, – растерялся Риган, и в его голосе прорезались незнакомые ласковые нотки. –Да что стряслось?! Если этот зубастый тебя обидел…
– Это я его обидела… – шмыгнуло носом мое командирство. – Я не хотела, правда! Но ведь так будет правильно!
– Конечно, конечно, – проговорил он, гладя меня по волосам, – не надо так переживать… Царевну надо вернуть домой для ее же собственной безопасности. Иллан сам это поймет, когда успокоится.
– Безопасность… – невесело ухмыльнулась я. – Какая там безопасность… Нет. Я так не хочу!
– Ты о чем?
Я отстранилась от него:
– Видел, куда он пошел?
– Иллан?.. – Он пожал плечами: – Я так подозреваю, искать царевну. А что?
– Ничего. Все в порядке, – с мрачной решимостью ответила я. – Скажи Таврусу, чтобы отдал приказ седлать лошадей. Я сейчас…

В моем шатре тем временем разворачивалась целая средневековая трагедия… Обливаясь слезами, импульсивная дочь Кирия висела на шее у Иллана, кляня на чем свет стоит меня, любимую, а Страж Тени шептал ей на ухо что-то утешительно-неразборчивое… И когда спеться успели?! Знакомы-то два дня!.. Особенно если еще вспомнить обстоятельства первой встречи…
– Извиняюсь! – громко сказала я. Влюбленные обернулись. – Мы сворачиваем лагерь, так что пора закругляться…
– Я домой не поеду! – выкрикнула царевна. – Слышишь, Бешеная?! Ты меня не заставишь, я никуда не поеду!
– Поедешь.
– Нет!
– Да. А будешь дергаться – свяжем и доставим личным багажом…
– Стася!.. – набычился Иллан, прикрывая собой Аюну.
Тоже мне, защитник…
– А ты помолчи, – одернула его я. – Ваше высочество, вы, собственно, чего от меня добиваетесь?..
– Я поеду с вами!
– Зачем?
– Ну, как… – замялась красавица, краснея до кончиков ушей. – Помощь… э-э… родине – мой священный долг, и…
– Да неужели?.. Много ты о родине думала, когда из дому сбежала?.. – Я покачала головой: – Брось чушь нести. Все с вами понятно… Собирайся, царевна. Лошадей сейчас приготовят.
– Не-ет… – снова зарыдала она, – не хочу… не поеду!
– Все! – не терпящим возражений тоном рыкнула я. – Дебаты кончились! Ты отправляешься в Гринмор – и точка!!
Она испуганно умолкла, глотая слезы. Я перевела дух и добавила:
– Ил, пошли выйдем.
– Но я…
– Успеешь наобниматься.
– Когда я успею?! – вырвалось у блондина. Я обернулась уже на выходе:
– Тогда и успеешь!.. Царевна поедет домой, а повезешь ее – ты!
– Я?.. – тихо отпал Иллан.
– Он? – восторженно пискнула Аюна, в приступе неуправляемой радости кидаясь уже на шею мне.
Мое командирство остановило ее мрачным взглядом. Царевна смутилась и замерла посреди палатки, не зная, куда себя деть… Ох, грехи наши тяжкие! Как же все это утомляет. Не первый раз замечаю, кстати, – влюбленные почему-то всегда раздражают окружающих!.. Особенно не столь успешных…
Я вышла из шатра. Лагерь сворачивали в соответствии с моим приказом. Погрустневшие амазонки, несмотря на кипящую от возмущения атаманшу, помогали хмурым кочевникам увязывать добро. Одним словом, радости на лицах присутствующих я не заметила, как ни старалась… Сунув трубку в зубы, пошла искать Кошмара. Палатку и без меня соберут, а все необходимое должно быть в седельной сумке… И где, кстати, Мыш? В последний раз я его видела в руках у Ригана…
– Бешеная! – окликнул меня знакомый голос. Я обернулась – а, на ловца и зверь бежит!.. Ко мне приблизилась Эрина с блаженствующим Мышелем на руках.
– Мы проводим вас до Мертвой Пустоши, – сказала она, машинально поглаживая крыса по шерстке. – Дальше пойдете одни – я не хочу лишний раз подвергать девочек опасности…
– Понимаю.
– И еще. – Она посмотрела мне в глаза: – Если тебе понадобится наша помощь… в общем, рассчитывай на нас!
– Эрина!.. – поразилась я. – Что с тобой?! Это же мужчины! Которые свиньи и все такое прочее…
– Но ты-то женщина! – ловко отвертелась амазонка. – Так ведь?.. Значит, мои принципы не пострадают! Увидимся!..
Она передала мне Мыша и пошла собирать своих товарок.
– Какая женщина! – восхищенно глядел ей вслед хвостатый. – Кстати, заметь – я ей понравился!
– Как домашнее животное – вполне возможно… – Я углядела пасущегося невдалеке Кошмара и зашагала по направлению к нему.
– Между прочим, – надулся Мышель, – она сказала, что я приятный собеседник!
– Ага, конечно…
– Не веришь?!
– Верю, – кивнула я, – потому что ей не приходится слушать тебя с утра до ночи!..
– Злая ты, Стаська! – окончательно обиделся серый приятель и утих.
– Станислава! – раздалось слева.
Я знаю только одного человека, который умеет так тихо подкрадываться…
– Ил! – рассердилась я. – Ну просила же – не ори в ухо! И так нервишки пошаливают!..
– Извини… – Он помолчал. – Ты действительно хочешь, чтобы я сопровождал царевну?
– Это не я хочу, – буркнула моя светлость. – Это ты хочешь!.. Честно говоря, ты мне и тут нужен позарез. Просто я подумала…
– О предсказании, да? – проницательно заглянул мне в лицо Страж Тени.
– Да. – Я опустила плечи. – Понимаешь, Ил, с тобой или без тебя – Деймера нам не одолеть. Это в любом случае и при любом раскладе… А так – по крайней мере, у вас с Аюной есть пара недель. При нынешних условиях и это неплохо…
Он залился краской, как институтка на первом свидании. Я заулыбалась и легонько пихнула его локтем в бок:
– Да ладно смущаться, все же свои!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики