ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– Ес-сли хочешь, тебе приготовят ванну. С базиликом… Или ты предпочитаеш-шь лаванду?..
– Ванна?! – У меня округлились глаза. – Настоящая ванна?! С горячей водой? И с зеркалом?..
– Да, – краешком губ улыбнулась она, – там вс-се ес-сть. Так что, ты задержиш-шься у меня ненадолго?..
– Я… я… да! – Ох, знаю, знаю, что время, что война, что ребята там, наверху, ждут… но – не могу! Просто не могу отказаться – я месяц почти в ванне не лежала! Месяц!!
Я блаженно отмокала в огромной, выдолбленной посреди ванной комнаты в полу ванне. Теплая, приятно пахнущая маслянистая вода, тишина… хорошо-то как, господи! Прямо как дома… Что там королева про дом упоминала?.. Так ведь и не объяснила, потом, мол, сама дойдешь. В этом смысле она мои серые клетки явно переоценивает…
– Долго еще валяться будешь? – Слегка пришедший в себя крыс сидел на мраморной скамеечке и чистил усы. – Я есть хочу. И наши, наверное, с ног сбились…
– Сейчас… – нехотя протянула я, – еще пять минут. Нет, десять!.. А насчет еды – спроси у ее величества, она обещала…
– Нетушки! – чуть не подавился собственными усами Мышель. – Чтобы я – да к змее с такими вопросами?! Ты что, не в курсе, что они мышами питаются?
– Ты не мышь, ты крыса.
– Тем более! Я больше, а следовательно, вкуснее!..
– Нагира – не змея, – вступилась я за королеву. – Нужен ты ей, как водолазу грабли!.. Отвернись-ка, я вылезаю…
– Ну хорошо, ей, положим, я без надобности, – не успокаивался хвостатый, повернувшись ко мне спиной и бурно жестикулируя, – но ты остальных видела?! Натуральные змеи! Сожрут – и спасибо не скажут!..
– Не булькай. – Я завернулась в махровую простыню. – Я тебя в обиду не дам, ты же знаешь…
– Много от тебя пользы? Саму охранять надо!.. Слушай, а тебе лицо этой королевы знакомым не показалось?..
Я медленно накручивала на голову тюрбан из полотенца, задумчиво разглядывая себя в зеркало. А ведь и правда, где-то я ее видела! Вот только где?.. Нет, бесполезно, все равно не вспомню…
Когда моя светлость, вымытая и благоухающая, снова расположилась на диване, Нагира хлопнула в ладоши:
– Ужин!
Двери распахнулись, и несколько змей внесли на головах блюдо с фруктами, высокий кувшин, и – на отдельной тарелочке – ароматный дырчатый кусок сыра! У Мыша отвисла челюсть:
– Ну надо же! Змеи змеями, а соображают…
– Мыш! – Я закатила глаза, имитируя сердечный приступ.
– Ой! Прошу пардону, ваше величество! – залебезил крыс. – Я не вас имел в виду!.. Я это… образно выразился, без личностных акцентов, так сказать… ну, вы женщина образованная, вы поймете!.. Разрешите кусочек отщипнуть – исключительно из эстетического интересу?!
– Ешь! – расхохоталась ничуть не обидевшаяся Нагира. – Только что же там интерес-сного? Сыр как с-сыр.
– Не скажите, вашество! – авторитетно заявил освоившийся нахал, уписывая за обе щеки угощение. – Сыр – он сыру рознь! Ну, вот, к примеру, какой-нибудь «Костромской» или там «Российский» – это одно. Есть, конечно, можно, но… А вот взять «Маасдам» или тот же рокфор… исключительная вещь!..
– А-а, так вот куда делся последний кусок рокфора из холодильника! – прозрела я. – Ах ты, ворюга! Я-то на батю грешила…
– Ну не мог я мимо пройти, не мог! – отчаянно защищался крыс. – Когда из дома уходишь – холодильник закрывать надо!..
– В твоем случае – его надо еще и цепью обматывать! С амбарным замком!
– Жадина!
– Жулик!.. – Поймав удивленный взгляд королевы, я пристыженно умолкла. – Ох, простите, ваше величество!
– Пустяки. – Она разлила в два кубка темно-красное вино: – За знакомс-ство!
Мы звонко чокнулись и выпили. Я взяла с блюда яблоко:
– Простите, а откуда вы все-таки обо мне узнали?
– Земля слухами полнитс-ся, – уклончиво ответила Нагира. – А я живу под землей. Мы здес-сь все знаем.
– И про войну… тоже?
– Да… – Тень пробежала по красивому лицу королевы. – Война! Зачем, зачем, неужели ему вс-се мало?!
– Кому? Деймеру?..
– Деймер… – Она помолчала, изучая мое лицо странным взглядом. – Ах да, конечно, я забыла… Вы ведь идете, чтобы убить его, верно?..
– А что? – насторожилась я.
Она с грустной улыбкой покачала головой:
– Разве ты не знаеш-шь?.. Деймер бессмертен. Его нельзя убить.
– Такого не бывает! – уверенно сказал Мыш, приканчивая последние сырные крошки. – Все имеет свое начало и – соответственно – свой конец! Это, между прочим, не я сказал…
Я испытующе посмотрела в глаза женщине:
– Подождите, ваше вели…
– Нагира.
– …Нагира. Вы сказали – его нельзя убить. А что можно?..
Она не ответила. Нахмурив брови, отошла к стеклянному шкафчику и вынула из его прозрачных недр колоду карт.
– Знаеш-шь, – медленно проговорила королева, неторопливо раскладывая карточный узор на столике, – давай рас-скинем тебе карты. Я хочу пос-смот-реть, что тебя ждет…
– И что?..
– С-сейчас… – Она посмотрела на непонятный для меня, но, по всей видимости, ясный для нее расклад: – Боль… С-слезы. Много слез… Плохие карты, девочка моя. Ты играешь с огнем…
– Огонь – это что, Деймер?.. – в упор спросила я. – Вы хотите сказать, что он победит?.. Так я и без карт это знаю! Арес осчастливил информацией…
– Ах, вот как!..
– Значит, – негромко сказала я сама себе, – надо решить, как попышнее обставить собственные похороны… или я что-то все-таки могу изменить? Я ведь по вашим глазам вижу – вы что-то знаете!.. Скажите, Нагира, пожалуйста! Если от меня что-то зависит…
– Это зависит не только от тебя. Это зависит от самого Деймера. Он должен решить, что ему нужно, наконец!.. – Она с досадой сдвинула брови и, взглянув на мое удивленное лицо, пояснила: – Понимаешь… я живу уже триста лет, но глядя на то, что сейчас происходит там, наверху, – я сама задаю с-себе вопрос, чем все это кончитс-ся?.. Потому что либо огонь уничтожит, выжжет все живое на земле, либо земля потуш-шит огонь… Третьего пути не дано…
– Вы говорите загадками. И, честно говоря, я вас не очень понимаю.
– Недолго осталос-сь. – Нагира снова посмотрела на карты, лежащие перед ней. – С-скоро поймеш-шь… Плохие карты!..
Она смахнула гаданье со стола и взглянула на меня:
– Да, ты права, девочка моя, я много знаю, и я многое могла бы тебе рас-сказать, но мои губы запечатывает долг. И я не знаю, хорош-шо это или плохо… Но мне грустно, потому что черное для тебя станет белым, а белое – черным… И хуже этого ничего не будет.
– Вы меня пугаете!
– Извини. – Она выпрямилась. – Я забылась.
Нагира замолчала, склонив голову и словно прислушиваясь к чему-то. Потом обернулась ко мне:
– Твои друзья сейчас тебя хватятся. Пока они не начали искать, надо поторопиться… И если вы хотите побыстрее добраться до Южных Пещер, нужно идти сейчас.
– Так ведь дождь… – Если быть честной, мне просто не хотелось уходить. – Темно, противно… А в озере…
– Знаю, гидры, – поморщилась она, – позор нашего рода! Ума – ни на грош-ш, а злобы и жаднос-сти – хоть отбавляй!.. Не бойтес-сь, с ними вы справитес-сь! Но надо поторопиться, пока не закончилас-сь гроза.
– Почему? – Я поднялась с дивана.
– Погода вам на руку.
– В смысле?.. – Ну что за человек, ведь ни слова в простоте не скажет! Я себя рядом с ней дурочкой чувствую…
– В прямом. – Она направилась к выходу. – Большего я не могу тебе с-сказать, у меня будут непри-ятнос-сти…
– А, ну извините…
Мы вошли в тронный зал и остановились у одной из полированных зеленых стен. Нагира нажала на едва заметную неровность у основания одной из колонн, и каменная панель съехала в сторону, открывая спиралевидный проход вверх.
– Иди. Ход выведет тебя прямо в Колодец.
– Спасибо. – Я шагнула внутрь. – Надеюсь, мы еще увидимся!
– Не сомневайс-ся… – краешком губ улыбнулась королева. Панель встала на свое место. Я вздохнула и пошлепала наверх… Нет, вот хоть убейте, но где-то мы с ней встречались! Не помню, когда и где, но лицо неуловимо знакомое… Тьфу, блин. Бесполезно. Курить надо бросать, а то такими темпами и до склероза недалеко.
– Знаешь, мать, – задумчиво проговорил крыс, сидящий на моем плече, – все я, конечно, могу понять… но чего это она к нам такая добрая?!
– А почему бы и нет? – удивилась я.
– Подозрительно. Ты меня извини, но она же явно с другой стороны баррикады!.. А ну как нас наверху какой-нить Змей Горыныч поджидает?!
– Да брось ты! – рассмеялась я. – Я ей верю.
– Ну-ну… – с сомнением покачал он головой.
Дальше шли молча. Постепенно лаз стал горизонтальным, и минут через пять я услышала знакомые голоса.
– …сейчас все вместе и поищем! – раздраженный голос Тавруса.
– Если что… – угрожающе начал Риган.
Та-ак, надо поторопиться, иначе опять сцепятся. Я ускорила шаг. Ход вильнул в сторону, и передо мной возник знакомый валун. Я с трудом протиснулась за ним и оказалась в пещере. Прямо передо мной, с другой стороны валуна, нос к носу стояли злые, как осы, полковник с рыцарем.
– Нечего было дрыхнуть! – рычал кочевник. – Ее же вообще из виду выпускать нельзя!
– Кто бы говорил! – злился Риган. – Тебя-то где носило?!
– Не твое собачье дело!
– Ах, не мое, значит?! Собачье, значит?!
Я демонстративно кашлянула:
– Проблемы, мальчики?..
– Станислава?! – Оба дернулись от неожиданности и уставились на меня.
– Ты где была? – хором спросили они. Я пожала плечами:
– Гуляла…
– Где? – с подозрением спросил рыцарь.
– Здесь. Ты спал, все заняты… ну, прошлась немножко, залезла на камень и уснула нечаянно! – с самым честным видом соврала я. – Подумаешь!..
– Я тебе дам – подумаешь!.. – взвился нервный рыцарь. – Надо же предупреждать!
– Послушай! – обиделась я. – Что мне теперь, без тебя и шагу не ступить?..
– Точно; – мстительно отметил полковник. – Она здесь предводитель, а не ты! Раскомандовался, сопляк…
– Стася, отойди… – зверея, прошипел Риган. – Сейчас я ему популярно объясню, кто из нас сопляк!..
– Да прекратите, в конце концов! – Я топнула ногой. – Что вы вечно грызетесь?!
– Он первый начал, – сердито сказал рыцарь. – Ты, между прочим, тоже хороша – куда ты постоянно исчезаешь?
– Тебе-то что?!
– Мне?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики