ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– презрительно спросил пес. – Воры голохвостые.
– Кто?! – Серый приятель аж дар речи потерял. Иллан серьезно посмотрел на меня:
– Послушай, мы же ничего о нем не знаем.
– Ну и что? Что вы к нему привязались? Рыцарь как рыцарь!.. Между прочим, он меня спас!
– От кого?
– Ну… не важно, уродцы такие, склизкие… В общем, отвяжитесь от него, он хороший! О, Таврус чешет… Небось тоже мозги мне вправить хочет…
Бородатый кочевник приблизился к нашей троице. Лицо у него было насупленное.
– Станислава…
– Ну? – набычилась я. – И ты, Брут?
– Кто?
– Ладно… что, тоже будешь ныть по поводу новобранца?
– Не буду. Ты – предводитель, а приказы начальства не обсуждаются… Я проверил у парня документы – все честь по чести.
– Документы?.. У него что паспорт есть? Во прогрессе… – присвистнул крыс.
– Я не знаю, что такое паспорт, – пожал плечами Таврус. – Но гербовая печатка и родословная до девятого колена у него имеется. Дворянин, младший сын герцога Эсберга, из бывших Южных Герцогств.
– Почему – бывших?..
– Теперь, после нашествия Деймера, на месте благодатных земель южной стороны остались одни руины. – Полковник посмотрел на сидящего в отдалении рыцаря. – Я не видел его в бою, но он, по крайней мере, может помочь как проводник. Тебе, между прочим, как вождю, не помешало бы пообщаться с ним на эту тему… Но только на эту!
– Че-его?.. – Я вытаращила глаза. – Что за пошлые намеки, полковник?! Я девушка приличная!
– Ага, ага, он видел!.. – хмыкнул Мыш. – Все вы приличные… до поры до времени!
– Заткнись. – Я смахнула крыса с колен и положила руку на холку пса. – Кстати. Таврус, познакомься – это Иллан.
– Собаку завела? Ну и имечко…
Мышель в траве тихо захихикал и спрятался за меня – ну, так, на всякий пожарный… По вспыхнувшим голубыми молниями глазам Стража Тени было понятно, что сейчас кому-то здесь не поздоровится. Догадываюсь, кому именно…
– Свое вспомни, конь нечесаный! – рявкнул Иллан, вздыбив шерсть и оскалив немаленькие зубы.
Ей-богу, даже мне страшно делается, когда он вот так… а ведь как мужчина – весьма симпатичный!..
– Говорящи-ий… – прибалдел полковник, даже забыв обидеться.
Иллан глухо зарычал… Я быстренько встала между ними:
– Так, ребятки, брэк!.. Мне тут только рек крови не хватало. Ил, кончай злобиться, он же не в курсе!
– Наплевать мне… – рвался в бой обидчивый пес. – Будет тут каждая рожа кочевная тявкать!
– Ил!.. – Я вцепилась в густую шерсть мертвой хваткой. – Прекращай!.. Таврус, это не собака! То есть не совсем! Понимаешь, он и так и так…
– Как?
– Он еще и кошкой может… гы-гы-гы!.. – заливался Мыш, от греха подальше зарываясь в густую траву. Что, неоспоримо, спасло его от неминуемой расправы…
– Иллан, – взмолилась я, – ну будь человеком, а? От того, что ты его цапнешь, радости тебе не прибавится!
– Прибавится… – прохрипел пес, активно вырываясь.
– Да ну, брось! – отсоветовал голос Мыша. – Они же моются раз в год, в сезон дождей! Гадость – жуткая, я пробовал…
– Все равно я ему морду набью! – упрямо дергался Иллан. Вот ведь беда на мою голову!..
– Набей! – сдалась я. – Бога ради, кто же спорит?! – Только как человек набей, а то нечестно получается– он-то тебя за… за ногу укусить не может!
– Ладно. – Страж Тени крутанулся на месте… Хоть бы предупредил! Я бы руки отпустила… А в результате мы оба грохнулись в траву живым бутербродом. Причем, прошу заметить: Иллан в людском варианте – это вам не собака, хоть и крупная. Тяжелый, гад…
– Ну? – кротко поинтересовалась я, взирая на блондина снизу вверх. – Доволен?..
– Извини. – Осознав, в каком мы оказались положении, Иллан смутился. – Я не хотел… То есть хотел, но не…
– Чего ты хотел?.. – игриво хлопая ресницами, мурлыкнула я.
Кто же знал, что он шуток не понимает? Красный, как рак, Иллан вскочил на ноги:
– Я… ничего не хотел! Ты сама вцепилась!
– Ого! Я еще и виновата!
– Я извинился, – буркнул он, отворачиваясь. Таврус, доселе молчавший, обрел дар речи:
– Ты – Страж Тени?.. Только они так могут! Прости, не знал. – Кочевник добродушно улыбнулся и протянул Иллану ладонь. Тот машинально пожал ее и только потом сообразил, что хотел кому-то тут начистить физиономию… Глубочайшее, почти детское разочарование на его лице просто надо было видеть!.. Не дали мальчику подраться…
Откуда ни возьмись, вылез Спиртус с кожаной флягой в руках:
– Дык, может, за встречу?!
– За знакомство, – машинально поправил Таврус.
– И за знакомство! – еще больше воодушевился варвар.
Таврус пожал плечами – почему бы и нет?..
– А мне? – запоздало чирикнула я, все еще сидя на земле.
Ответом мне было абсолютно возмутительное равнодушие – вся троица, склонив головы, не спеша удалялась к рощице за ручьем. Вот, тебе, Стасенька, и Юрьев день!.. И кто кем командует?..
– Алкаши, – резюмировал подкатившийся Мыш. – Да ладно, Стаська, плюнь и разотри! Подумаешь!.. Между прочим, у нас тоже есть с кем выпить за встречу… намек просекаешь?
Просекаю. Еще бы не просекла! За что люблю Мыша – умный, просто зависть берет!.. Я поднялась, стряхнула со штанов приставшие травинки и, засунув руки в карманы, прогулочным шагом направилась к скучающему Ригану. В конце концов, действительно, не дело – сидит парень, как не пришей кобыле хвост! И вообще… он мне нравится.
По мере приближения к «объекту» моя решимость таяла. Ну что я ему, так и скажу: «Выпить хошь?» Некультурно как-то, у них небось, у дворян, так не принято. Но как все это сложно… Ну вот. Дошла. Сейчас я чего-нибудь как скажу!..
– Ты это… – начала было я и сбилась с мысли, когда на меня взглянули зеленые глаза рыцаря. – Ты… ел?
Тьфу ты! Так и знала, что глупость сморожу!..
– Нет, госпожа, спасибо, я не голоден.
– Ну… хорошо…
– А пил?! – с намеком поинтересовался Мышель, свесившись с моего плеча. Всегда он меня спасает!
– В смысле? – поднял бровь Риган.
– Ну, в том самом!.. – подмигнул крыс. – А то не по-людски как-то – ты теперь в команде, а на брудершафт с боссом ни разу не выпил…
– А надо? – Он с готовностью поднялся с камня. Я открыла было рот – запротестовать, но Мыш уже увлекся:
– Конечно! Спрашиваешь!.. Ты, парень, имей в виду – непьющих мы у себя не держим!.. У тебя есть или сбегать?..
– Есть. – Он снял с пояса флягу: – Вот. Вино подойдет?
– Вполне… – одобрительно, кивнул длиннохвостый, спускаясь в траву по моей штанине. – Ну, вы тут общайтесь, а я пойду, с Кошмаром побазарю…
Моего серого сводника как ветром сдуло. Так. Замечательно. А мне с ним теперь – пить?.. Нет, самочувствие уже почти в норме, так что это мы – запросто! Только вот с брудершафтом крыс слегка переборщил… не целоваться же мне с ним, ну, право слово?! Люди ведь кругом!..
Риган, улыбаясь, протянул мне вино:
– После вас!
– Ой, давай на «ты». Смущает меня эта официальщина… у нас тут все по-простому. – Я взяла флягу и сделала глоток. Для храбрости…
Пока пил он, быстренько зыркнула по сторонам – так, вроде никто не смотрит…
Зеленые глаза рыцаря вопросительно воззрились на меня:
– Брудершафт?..
– Ага… – Я уже встала на цыпочки, дабы скрепить всю эту чушь не сильно братским поцелуем, как…
– Тревога!
Мы шарахнулись друг от друга, ошалело озираясь. Ну?! И какая скотина мне всю малину испортила?!
Из рощицы гепардовыми прыжками выскочили Таврус со Спиртусом и встрепанный пес. Так, судя по красным мордам, мои братья по крови выпить за встречу все же успели… Интересно, что их так напугало?
Кочевники сбились в кучу в центре поляны, доставая боевые топоры. Прыгать в седла, по-видимому, не было времени… Риган, выхватив меч, протолкался вперед. Меня затерли в самую середину, окружив кольцом широких спин. Не видно – ни фига!.. Они же все высоченные…. Мои попытки высунуться мягко, но решительно пресекались. Да что же это такое?! Я предводитель или кто?! Интересно же!!
В траве зашуршало, и по моим штанам быстро взбежали крысиные коготки.
– Ты видела, видела?! – возбужденно вопил Мыш. – Нет, ну и рожи!..
– Где?
– Да там! – Крыс вскарабкался мне на плечо. – Там, из лесу… морды синие!
– Кто?! – Я чуть не умерла от зависти.
– Хрен его знает кто… – ответил хвостатый, взбираясь мне на голову и становясь в позу «суслик на обочине». – О-о, поперло-о! Ну и куча!..
Я заподпрыгивала на месте в тщетной надежде увидеть хоть что-нибудь из-за спин кочевников. Толку – ноль!.. В воздухе засвистели камни.
– Ого! – верещал сверху Мышель. – Они еще и кидаются!.. С ума сойти… Ай, мама! Обалдели?!
Его чуть не сшибло шальным булыжником. Среди воинов послышались сдержанные проклятия – видно, неведомые мне злодеи успели пристреляться.
– Та-ак… – вещал крыс. – Дело пошло!.. Спирт с левого фланга рубит, Таврус с правого… песик наш вообще в раж вошел – уже штук десять страхолюдин без ушей оставил!.. О-у-у… и не только без ушей… Ого-го, а красавчик-то твой в первых рядах ножиком машет! Ох, хорош, хорош…
Ну нет! Они там дерутся, как люди, а я?!
– А ну, пропустите! – взревела моя светлость, раздавая пинки направо и налево. – Не сметь перечить генералиссимусу!.. Р-разойтись, кому сказала!
Ворча, кочевники уступали мне дорогу. Ну-ка, ну-ка, посмотрим, что у нас тут?..
Я вылезла на передовую и, встав столбом, ошарашенно пробормотала:
– Вот это да!..
Действительно, морды – синие! Уши остренькие, ростом чуть пониже меня, волосатости не наблюдается, одеты даже – в какие-то лохмотья… Выражение лиц самое зловредное. И у всех в руках – рогатки!
– Ух… – Нападающие вылупились белесыми глазами на мою персону. Самый высокий, с дырявым колпаком на голове, одобрительно залопотал, указывая на меня когтистым пальцем:
– Ух мух! Ирхихеньдель зузель!.. Узум хап-хап и ого-го!
– Я те дам – «ого-го»! – взвился Мышель в облаке моих волос– Без тебя, хмырь ушастый, на «ого-го» претендентов завались!..
– Ай-йя!.. – шарахнулись синемордые, побледнев до голубизны (извиняюсь за двусмысленность, но так оно и было!).
– Стася! – рявкнул Таврус. – Отойди!
– Ага, щас! – вскинулась я. – Не лезь, полковник!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики