ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

Ну, иди, иди сюда, гад… будь ты хоть трижды бессмертен, но дай только мне до тебя добраться, и утро для тебя уже не наступит… Я смахнула назад упавшие на лоб волосы и остолбенела – на скале больше никого не было!
По изрядно поредевшей толпе отвратительных порождений тьмы пробежала волна, и они начали отступать…
– Деймер! – брызжа слюной, бесновалось в седле мое командирство. – Вернись, подлая душа!.. Вернись, мы еще не закончили! Вернись, га-ад!!
Объединенными силами ударив по врагам, наши окончательно обратили их в бегство. Мы… победили?..
– Нет! – в бессильной злобе простонала я. – Ушел…
Секира выскользнула из рук, попутно прищемив хвост последнему из спешно удиравших чертей. Почему они отступили?.. Да, мы здорово потрепали противника, но и того, что осталось, с лихвой хватило бы, чтобы всех нас перебить! Что случилось?.. Вряд ли мои гневные призывы так напугали самого Деймера!..
Я обвела поле боя мутным взглядом. Смерть. Боль. Это – победа?.. Да?..
Слабые лучи восходящего солнца освещали пропитанную кровью землю. Оставшиеся в живых хоронили павших, раненых укладывали в палатках, стараясь хоть чем-нибудь, помочь. Очень пригодились ловкие руки амазонок, прибывших почти к концу боя и поэтому почти полностью уцелевших… Все распри были забыты. Трупы неприятелей свалили в кучу и подожгли – зловонный дым грязным погребальным саваном пачкал небо.
Таврус выжил. Злобная тварь не достала ему до горла каких-нибудь пары сантиметров – из-за густой бороды… Правда, полковник все равно был очень плох. Я, постепенно отходя от пережитого, велела отвезти его в Заозерный и срочно послать за академиком, благо – недалеко. Здесь нет врачей, до Гринмора, боюсь, он не доедет, а ему необходимо серьезное лечение. Туда же, верхом на Поднебесных, были отправлены те из воинов, чье состояние внушало самые серьезные опасения. Остальных перевязывали, зашивали, и они, стиснув зубы, шли помогать… То, что осталось от двух армий Кирия и Рашид-Балдея, вызывало приступ смертельной тоски. Про моих ребят и говорить не приходится – на них пришелся самый сильный удар, уцелело немногим больше двадцати человек… Спиртус. отделался рваной раной на предплечье и сломанной рукой. У Иллана практически половина ребер всмятку… Аюна, которая дралась как львица, сама вся в синяках и ссадинах, обливаясь слезами, сейчас бинтует мужу бока. Оба правителя – и Кирий и Рашид-Балдей, стараниями верных солдат почти не пострадали, но на их постаревшие на добрый десяток лет лица больно смотреть. А я… а на мне – ни царапины! Лучше бы меня загрызли сразу… Я криво усмехнулась – еще успеют! Нутром чую – следующей ночью Деймер вернется. А мы… нас совсем не осталось…
Я отошла подальше от остальных и села, привалившись спиной к скале, на холодный камень, пытаясь унять дрожь в ногах. Тихо подбежал пришибленный Мыш и, не глядя на меня, взобрался ко мне на колено.
– Конец, – пробормотала я, глядя на черный столб дыма. – Это – конец… Гейм овер, приятель…
Мыш не ответил, только уткнулся розовым носом мне в ладонь. Да и о чем тут говорить? И так все ясно…
Сверху посыпались мелкие камушки, и чьи-то руки стиснули мои плечи:
– Стася!
Я обернулась:
– Риган?..
– Я… я опоздал. – Рыцарь, с багровым синяком в пол-лица, обвел тоскливым взглядом изрытое поле.
– Пока еще нет, – отрешенно сказала я, прижавшись щекой к его запястью. – Это была так… разминка. Они снова придут. И теперь уже возьмут нас голыми руками…
– Нет, – мрачно проговорил Риган, сжимая кулаки. – Никто больше не посмеет…
– Перестань. Даже ты и твой меч не остановят Деймера и его ораву! Ты ведь сам это знаешь.
– Я…
– Хватит, пожалуйста. – Мне не хотелось об этом говорить. – Сядь лучше рядом. Где тебя носило?.. Зачем ты поперся в это треклятое Подземелье, когда нужен был здесь?
– За тобой. – Он склонил голову. – Я не мог предположить, что они пойдут в атаку до Дня Полного Затмения. Я просчитался, Стася. И… это дорого мне стоило.
– Не только тебе. Впрочем, твое присутствие ничего бы не изменило…
– Прости меня.
– За что? – вяло удивилась я. – Себя бы простить…
– Себя?!
– Я… видела его! Понимаешь – видела!..
– Кого?
– Деймера! – Я горестно обхватила голову руками. – Ну почему у меня не хватило ума его догнать?! Догнать и убить, убить, убить…
– Стася…
– Что?! – Меня трясло в истерике. – Они же все умрут – не сегодня, так завтра! Все, понимаешь?! А я ничего не могу сделать! Полковник едва богу душу не отдал, Ил дышать нормально не может – все ребра переломаны, от моего отряда ничего не осталось… а они на меня надеются, Риган! В глаза смотрят… Да мне повеситься хочется!
– Перестань. – Он тряхнул меня за плечи. – Слезами горю не поможешь.
– А чем ему можно помочь?.. – Хлюпнув носом, я посмотрела в сторону лагеря, больше всего напоминавшего сейчас передвижной госпиталь.
– Послушай. – Он взял меня за подбородок и заставил посмотреть себе в глаза. – Вы победите. Иначе Арес не послал бы тебя сюда. Боги не ошибаются.
– Да-а, кто бы сомневался…
– Не спорь со мной!
– А я не спорю. Боги не ошибаются. Мы проиграем. Я – проиграю.
– Да кто тебе это сказал?!
– Арес.
Он замолк. Потом медленно поднялся и, заложив руки за спину, уставился на солнце. Мыш, чувствуя напряженность момента, деликатно свинтил в палатку к Спирту су.
– И давно… Арес тебе об этом сказал? – деревянным голосом спросил рыцарь.
– Давно. Еще в Гринморе, мы с тобой и знакомы тогда не были. Какая разница?..
– Теперь уже никакой. – Он повернулся ко мне лицом: – Стася, я не хочу тебя потерять.
– Я тебя тоже. И их не хочу. Но разве у нас есть выбор?..
– Он есть всегда, – с какой-то обреченной уверенностью, непонятно ответил Риган. – Вопрос – хватит ли у нас духу сделать то, что мы должны сделать…
– Ты о чем?
Он промолчал. Я ласково погладила рыцаря по щеке:
– Откуда такой бланш?..
– В Темнице наградили, – без улыбки ответил он. – Попался, так сказать, на месте преступления… Еще легко отделался.
– Вот козлы.
– Не без этого… – Он помолчал, раздумывая, и быстро сказал: – Стасенька, уходите отсюда!.. Прямо сейчас!
– Куда?!
– Куда угодно!.. Сегодня – День Полного Затмения, и на закате… Деймер должен вернуться. Со свежими силами.
– Знаю. – Я покачала головой: – Куда бы мы ни спрятались – он нас все равно найдет… Мыш один раз сказал хорошую фразу – чем глубже прячешь голову в песок, тем беззащитнее становится твоя задница!..
– В его духе…
– В нашем. Мы никуда не уйдем.
– Но вас же убьют!
– Это все знают и без тебя! Тем более что нас – тех, кто выжил, кот наплакал… Половина из оставшихся ходить нормально не может… Ты предлагаешь мне их бросить?..
– Нет…
– Вот видишь… Слушай, хватит об этом! До заката еще есть время. И я намерена потратить его… с пользой!
– То есть?..
– То есть – с тобой! – решительно заявила я, тихо балдея от собственной смелости. – Или ты против?
Черные брови рыцаря поползли вверх:
– Ты с ума сошла!..
– Не хочешь – как хочешь. – Я независимо вздернула нос и зашагала к своей палатке. Ну и мужик пошел – ты ему самое дорогое предлагаешь, а он?! Не жизнь, а… песня неспетая!..
Оскорбленное в лучших чувствах, мое командирство, сопя от негодования, влетело в шатер и с размаху плюхнулось на шкуры. Сейчас вот выпрошу у Спиртуса фляжку и напьюсь… Нет, а что?! Я же не прошу на мне жениться?!
За моей спиной качнулся кожаный полог:
– Стася…
Не буду оборачиваться. Чтоб знал!..
– Обиделась?..
Скажите пожалуйста! Он еще спрашивает?!
– Стасенька. – Он сел рядом и взял меня за руку: – Ну посмотри на меня.
– Не буду, – пробурчала моя светлость. – Глаза б мои тебя не видели!.. Я тут, понимаешь… что тебе, жалко, что ли?!
Риган тихо рассмеялся и осторожно прижал меня к себе:
– Дурочка ты моя… любимая…
День неумолимо клонился к вечеру. Солнце в небе наливалось красным и медленно опускалось к горизонту. Я стояла возле палатки с трубкой в зубах и тихо злилась. Ну что за люди?! Только что битый час уговаривала их оставить здесь меня и уйти!.. В конце концов, Деймер – это мое дело, для того меня Арес сюда и послал!.. И что? Ни один, слышите – ни один не согласился. На упертого, как баран, Ила не подействовали ни слезы (да, я даже на это пошла!!), ни заклинание именем любимой супруги, ни боль в ребрах. Обе августейшие особы – Кирий и Рашид-Балдей, в ответ на предложение вернуться в Гринмор наградили меня такими взглядами, что я от стыда чуть сквозь землю не провалилась… А Спиртус вообще заявил, что всю жизнь мечтал возродиться в хвалебных сагах павшим героям!.. И кто из нас после этого псих?.. А ведь я им предлагала – садитесь на Поднебесных и отправляйтесь в Гринмор! Крепостные стены выдержат не один день осады… Так ведь нет! Им непременно хочется красивой, возвышенной и сугубо героической смерти! Тьфу, блин…
– Солнце садится. – По моей штанине вскарабкался Мышель. – Как думаешь, скоро он явится?..
– Без понятия! – Я выпустила в воздух красивую струйку дыма. – Как эти мурзики, не передумали?
– Размечталась… – хихикнул он, оглядываясь на лагерь. – Настроение у всех приподнятое, оружие начищают… готовятся пострадать за Отечество!
– Весело.
– И не говори, мать… А ты это серьезно, ну, чтобы всех в столицу сплавить?..
– Абсолютно. Только – без толку! – с досадой запыхтела трубкой моя светлость. – Я их даже Аресовым предсказанием пугала…
– А они?
– А что – они?.. Фаталисты несчастные! От судьбы, говорят, не уйдешь, так что не опошляй наши патриотические чувства своими приставаниями… как тебе такое?!
– Ненормальные… – покачал головой крыс и, помолчав, проговорил: – Знаешь, Стаська… я давно хотел тебе сказать, да все некогда было… в общем, ты самая лучшая в мире хозяйка!..
– Че-его?!
– Ничего!.. Когда я тебе еще это скажу?! Ты… ты мне больше всех еще в зоомагазине понравилась…
– Мыш… – расчувствовалась я. – Спасибо, родной… извини, что втравила тебя во всю эту историю!
– Забей! – отмахнулся он, украдкой вытирая глаза кончиком хвоста. – По крайней мере, никто из моих братьев никогда не видел столько, сколько видел я!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики