ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

! – Он открыл было рот и тут же умолк. Таврус издал короткий смешок и положил ладонь мне на плечо:
– Ладно, Стася, не будем… Пошли к костру, погреемся. Чертовски промозглая дыра!
– Нет. – Я наморщила лоб. – Тушите костры, полковник. Мы идем дальше.
– Там же буря! – удивился Риган.
– Я знаю… Поэтому и прошу.
– Не понимаю… – растерянно проговорил Таврус. – Зачем?!
– Надо! – Я направилась к остальным. Не знаю, что имела в виду Нагира, говоря про погоду, которая нам «на руку», но мне почему-то казалось, что она плохого не посоветует…
За пределами пещеры свирепствовала стихия. Холодный пронизывающий ветер валил с ног и гнул верхушки деревьев. Дождь не прекращался. Мы все через минуту вымокли до нитки! Брр, ну и погодка… единственный, кому повезло – Мышель. Он-то в кармане сидит, ему все по барабану. Мне бы так!..
Не знаю, сколько времени мы шли, может – час, может – два… Но, когда лес все-таки кончился и впереди заблестело темное озеро, мне уже было абсолютно все равно, будь там хоть гидры, хоть лебеди!.. Зуб на зуб не попадал, плечо снова разболелось, короче – мрак. Настроение было – хуже некуда. Ну и где тут местный серпентарий?..
Мышель осторожно высунул острый нос:
– Приехали?
– Угу. Только чего-то я здесь никого не наблюдаю… Таврус!
– Да? – Мокрый, как мышь, кочевник подъехал ко мне.
– Мы на месте? Это – Илистое Озеро?
– Оно самое! – из-за моей спины отозвался Спиртус. – А может, и ну его?!
– Что еще за упаднические мысли? – строго одернула моя светлость. – Таврус, тебе не кажется, что здесь чего-то не хватает?..
– Э?
– Гидры где?! Какого лешего мы вообще тут стоим, как идиоты?!
– Не переживай, – спокойно сказал зеленоглазый рыцарь, положив ладонь на рукоять меча, – будут тебе гидры. Сколько угодно… Вот эти две – подойдут?
– О боги! – ахнул полковник, хватаясь за секиру.
Я глянула туда, куда показывал Риган… Мама дорогая! Над волнующейся поверхностью озера одна за другой поднимались головы на гибких длинных шеях. Одна, две, три, пять, десять… да сколько же их там?! Сзади послышалось звяканье металла – это кочевники, сплотив ряды, снимали с поясов оружие. Я неуверенно повертела в руках кистень – вряд ли он мне сейчас поможет!.. В лучшем случае этим можно слегка подбить глаз… Тут меч нужен, а у меня его нету.
Таврус и Риган, не сговариваясь, тронули поводья, затерев меня назад. А я, знаете ли, и не сопротивлялась… Постою тут, толку от меня мало… да я элементарно боюсь!! Вы бы это видели – скользкие, блестящие туловища, на каждом – четыре уродливые головы, зубы – с палец (причем не мой, а, по меньшей мере, Спиртуса!), и слюна капает…
– Ты знаешь, – быстро сказал Мыш, прячась обратно в карман, – не думал, что бывает в природе что-то хуже змей… но пришла пора менять мнение!..
– И не говори… – пробормотала я, мучительно соображая, что же, в конце концов, хотела сказать мне королева?! И при чем тут дождь?! Этим гадам он, кажется, только в масть…
Гидры выходили на берег. В темноте толком не разберешь, сколько штук, но все равно в дрожь бросает… Воины обнажили топоры, рыцарь перекинул меч из одной руки в другую. Гадина, вылезшая первой, мерзко зашипела и бросилась на нас. Секира Тавруса сбрила ей обе головы… и тут же на их месте выросли новые! Кошмар!.. Как же их убивать?! Они же регенерируют почти моментально! Несмотря на'холодный дождь, мне стало жарко…
Кто-то сзади сгреб меня в охапку и, стащив с седла, отволок подальше. Судя по запаху вечного перегара– Спиртус.
– Эй, ты чего? – возмутилась я. – Лапки – фу!.. Совсем оборзел?!
– Таврус велел… – добродушно просипел в ответ варвар, не ослабляя медвежьей хватки. – И без тебя справятся.
– Фига лысого они справятся! Ты сам посмотри!.. – надрывалось мое командирство, впрочем, не слишком сильно вырываясь.
– Плохи наши дела, – согласился кочевник, приглядываясь к происходящему. Потом решительно отодрал свободной от меня рукой длинный лоскут ткани от плаща и недолго думая привязал мою светлость к дереву! Я глазам своим не поверила!..
– Спирт! – заорало мое командирство уже ему в спину. – Сволочь! Предатель! А ну, вернись!..
– Вернусь, вернусь… – пообещал вероломный кочевник, на ходу снимая с пояса боевой топор. – Зато в этот раз ты точно никуда не влезешь…
– Спи-иртус! – Я дергалась изо всех сил, но импровизированная веревка держала мертво… Черт! Умно придумал, валенок сибирский! Меня же тут сожрут за милую душу, и даже не заметит никто… Я рванулась по-новой и взвыла от острой боли под ключицей. Наверное, швы разошлись… ну погоди, Спиртус, доберусь я до тебя! А Таврусу, мамочке заботливой, вообще не жить!..
– Мыш! – захрипела я. – Вылазь!
– Фигушки! – ответили из кармана. – Платон мне друг, но задница дороже…
– Вылазь!!
– Ну, чего?.. – Хвостатый высунулся наружу. – Ого! Кто это тебя так?
– Спирт, цирроз ему в печень… что смотришь? Давай, за работу!
– Что делать-то?..
– То, для чего тебя природа создала… грызи веревку!
– Да ты обалдела?! – вытаращился крыс. – Без зубов останусь!
– Грызи, кому сказано?! А то вон та тварь клыкастая нас сейчас с потрохами слопает…
Он оглянулся – в нашу сторону, плотоядно облизываясь, посматривала гидра, вылезшая последней с самого краю, и которую в общей свалке мои сорат-нички успешно проморгали…
– Понял, не дурак!.. – Крысиные зубы впились в узел. Четырехголовое чудовище приближалось. В голубоватых вспышках молний гидра выглядела, как оживший ночной кошмар…
– Разрази меня гром! – прочавкал Мышель, выплевывая последние ошметки плащевой ткани. – Крепкая, зараза… готово! Стаська! Что с тобой?!
– Мындер! – завопила я. – Поняла! Теперь поняла!.. «Разрази меня гром» – вот!..
– Совсем со страху умом тронулась! – исчезая в кармане, заметил он. – Не стой ты, как столб трамвайный!..
Я успела увернуться от четырех клацнувших челюстей и припустила к озеру. Гром!.. Молнии!.. Как я сразу-то не дотумкала?..
– Стася! Куда?! – крикнул мне вслед Таврус, но ловить не побежал – он отмахивался топором сразу от двух наседающих гадов. Так… мне надо что-нибудь железное, длинное – копье или… меч!
– Риган! – закричала я, уворачиваясь от очередной зубастой пасти. Рыцарь оказался неподалеку – он успешно завалил одну гидру и теперь, стоя на ее туше, пытался достать вторую.
– Ты с ума сошла?! – крикнул он, заметив меня. – Уходи немедленно!
– Нет!.. – Я перепрыгнула через склизкое туловище с зияющей раной на груди и схватила Ригана за рукав: – Дай мне свой меч!
– Еще чего выдумала!.. – рыцарь задвинул меня себе за спину и точным ударом снес голову нападающему чудовищу. – Это тебе не игрушки!
– Их слишком много! – пыталась убедить его я. – Вы все равно всех не перебьете!
– Это нам решать! – жестко сказал он, вонзая меч под дых вскинувшейся гидре. – Уйди, Стася, прошу тебя, ты меня отвлекаешь…
– Да нет же! – Я повисла у него на плаще. – Ты не понимаешь! Нагира сказала…
– Кто?! – резко обернулся он. Сапоги рыцаря заскользили по мокрой чешуе, и он грохнулся на землю, выронив меч. Недолго думая, я схватила горячую рукоять и, виляя из стороны в сторону, как заяц от своры борзых, дунула к озеру.
– Стой! – несся мне вслед голос Ригана. – Не смей! Вернись!
«Извини, дорогой… Я, конечно, очень к тебе привязана, но мне о людях думать надо!.. Ты-то, положим, и не с такими справишься, но к тому времени я останусь без отряда…» Я достигла кромки воды и, не снижая темпа, свистнула, засунув два пальца в рот. Кошмар не заставил себя ждать…
– Значит, так, парень! – сказала я коню, птицей взлетая ему на спину. – Озеро неширокое, сможешь быстро переплыть на ту сторону?
Он оценил обстановку и кивнул.
– Тогда вперед!..
Мощное тело тяжеловоза торпедой врубилось в черную воду. Я обернулась назад: гидры, из тех, что остались – не меньше двадцати штук, дружно повернули вслед за мной. Кочевники вскакивали на лошадей… э, нет!
– Таврус! – привстав на стременах, прокричала я. – Быстро отойдите от воды! Отойдите, кому говорю?!
– Стася! – взвыл полковник, мечущийся по берегу.
– Не суйтесь в воду! – Я повысила голос, рискуя его сорвать. – Ждите там, я знаю, что делаю!
– Не-ет!! – Я краем глаза заметила рыцаря, вскакивающего на коня. Черт!..
– Риган! Назад!..
– Стаська, сзади! – заверещал Мышель, который, оказывается, вылез из кармана и сидел, крепко вцепившись в мой воротник. Я обернулась – гидры, вытянувшись клином, быстро нагоняли нас. Только бы успеть до берега… только бы успеть…
Гнилостное дыхание первой твари уже просто било в затылок, а до земли оставалось еще около полусотни метров. Кошмар, тяжело дыша, плыл из последних сил… Я сжала обеими руками меч рыцаря и повернулась лицом к врагу.
– Кранты!.. – пискнул серый приятель, зажмуриваясь. Гидра радостно зашипела, брызгая ядовитой слюной, и бросилась на меня. Конь, почуяв опасность, дал крен влево, и прямо рядом с нами блеснул в свете молний шипастый хребет злобной гадины…
– Чтоб ты сдохла! – выкрикнула я, всадив острый клинок прямо в спину гидры. Та зашипела от боли и сбилась с курса. Остальные, не ожидавшие такого поворота, налетели на нее, образовав посреди озера кучу малу.
Меня тряхнуло в седле – Кошмар доплыл до берега… В черном грозовом небе ослепительной трещиной сверкнула молния – и со страшным треском ударила прямо в меч, наполовину торчащий из спины раненого чудовища! По воде побежали голубые искры… Вой, последовавший за этим, вышвырнул меня из седла.
– Получилось… – бормотала я, отползая в высокую траву на берегу. – Неужели получилось?..
Я уткнулась носом в землю и закрыла руками уши. Рядом тяжело бухнулся верный Кошмар, который, если говорить правду, только что спас всем нам жизнь…
– Спасибо, родной… – тихо сказала я, прижавшись лбом к мокрой горячей шкуре коня. Он фыркнул в ответ и дружески ткнулся носом мне в плечо. По моей спине легонько пробежали коготки, и Мыш, блестя глазами, спрыгнул на землю:
– Наша взяла, сестренка! Я сбегал, глянул – не озеро, а суп с фрикадельками! Все ящерицы кверху пузом плавают, и паленым разит – за километр!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики