ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– Его папаша!
– Кто? – хором прошептали все.
– Билл Гейтс в пальто!.. Внимание – содрогаюсь от ужаса и содрогаю вас! – как я узнала, настоящим Властителем Подземелья является вовсе не Деймер, а нечто трехмордое в короне… Совершенно уголовная сволочь. Как по паспорту – не знаю, все называют его Повелителем.
– А Деймер?.. – разочарованно спросил Страж Тени.
– А Деймер – его сын. И делает то, что велит родитель. Этакий мальчик на побегушках… Его это, конечно, не оправдывает, но наши с вами неприятности волшебным образом удваиваются…
– Клянусь Аресом!.. – стукнул кулаком по полу Таврус. – Этого еще недоставало!
– Согласна, полковник. – Я сунула трубку в зубы. – Но мы уже здесь…
– И отступать теперь поздно, – нахмурился темнокожий вождь.
– А кто собирается отступать?.. – стояла на своем царевна. – Папа?..
– Еще чего! – Кирий выпрямился. – Я царь или кто?!
– Царь, – подтвердили мы.
– Вот! Рашид?.. – Правитель Мелиора посмотрел на главнокомандующего Королевства Трех Приливов.
– Мои воины долго шли, – невозмутимо ответил тот. – Я не могу лишить их такого удовольствия, как хороший бой…
– Кто с мечом к нам придет, – воинственно выкрикнул Спиртус, – тот в орало и получит!
Все поддержали его громкими возбужденными возгласами и посмотрели на меня.
– Станислава.
– Ну?..
– Ты с нами?
– Это вы – со мной. – Я широко улыбнулась. – Что за вопросы?! Мы ж с вами неразлучны, как… как осень и печаль, как Чип и Дейл, как фанера и Париж!.. Да мы этому мафиознику и его сынуле таких кренделей навешаем – их ни в одну больницу даже по блату не примут!
– Да-а!! – восторженно подтвердила общественность.
– Вот что значит – веское слово командира, – одобрительно шепнул мне в ухо Мыш. – Растешь, сестренка!.. Моя школа… Это вам не шубу в трусы заправлять!..
– Гм!.. – Я представила себе вышеозначенный процесс– Да уж, действительно…
…На ужин эти прохиндеи меня все-таки развели. Хотя – тоже правильно, куда теперь торопиться?.. Опять же, на сытый желудок сил прибавится, что бы там ни говорил полковник… Подумав, я решила, что Риган там и один не пропадет – если уж мне удалось сбежать, то человеку, который провел в Темнице всю свою жизнь, это – раз плюнуть! Убедится, что меня там давно и след простыл, – вернется. Уверена – вернется!..
Царевна, ускользнувшая от отцовского гнева в мой шатер, поведала захватывающую историю своего повторного бегства из родного дома…. Она прекрасно знала о том, что Иллан собирается вернуться в отряд, и никакие слезы ей не помогут. Государь, наслушавшись от Стража Тени последних новостей, тоже не утерпел и изъявил желание приложить руку к активной защите страны. Но дочерью рисковать не стал– и подслушивающую под дверью Аюну, несмотря на ее искреннее возмущение, заперли в башне… Наревевшись и сбив кулаки о дубовую дверь, красавица тихо страдала на балконе, мечтая о том, чтобы у нее выросли крылья, когда с неба слетела темная тень. О Поднебесных она, в отличие от меня, знала. Поэтому не испугалась, а, осознав всю полезность встречи, недолго думая перелезла через перила и спокойно позволила себя увезти… Это уже потом, в пещере у Марики (старушка жива-здорова и прекрасно себя чувствует), ей разъяснили связь моего амулета со светящимся шаром – если владелец медальона нуждается в помощи, сфера начинает пульсировать ярко-синим светом… Марика увидела это и послала Крылата на поиски, как она думала, – меня. Представьте ее удивление, когда он принес на своей спине нашу жемчужину Гринмора!.. Впрочем, дамы быстро во всем разобрались и между собой поладили… Результат – царевна во главе практически всей популяции Поднебесных полетела на наши поиски. Вскоре она нагнала армию Кирия и, не утруждаясь, следовала за отцом по пятам, особенно не светясь – понимала, что папенька не постесняется надрать уши при всем честном народе… Кроме того, она боялась, что царь прознает о ее замужестве. Это они, кстати, ловко провернули – не доскакав всего лишь каких-нибудь пары миль до столицы, осадили лошадей у старой сельской церквушки и спокойно поженились!.. Ум за разум заходит – без году неделя, как друг друга знают, а поди ж ты, им это не помешало!.. Подозреваю, что это обстановка военного времени значительно подтолкнула наших влюбленных на такой стремительный шаг… И осуждать их абсолютно не за что.
Царевну куда-то утянул Иллан, вежливо дождавшись окончания ее рассказа. Я возражать не стала – пусть себе милуются, пока время есть… Да и хочется немного побыть в одиночестве – еле-еле всю эту ораву из палатки выгнала! В тишине оно все-таки как-то приятней… Люблю их, оболтусов, но иногда даже они меня утомляют. Совсем чуть-чуть… И Риган еще, волнуйся за него тут! Что за натура беспокойная, без проблем – как без пряников!.. Подождал бы немножко, я бы сама пришла… Глаза начали слипаться. Я удобно растянулась на шкурах, подложив руки под голову. Последний марш-бросок к Южным Пещерам намечен на утро, так что есть смысл подремать маленько… Я, уже засыпая, почувствовала, как под бок притулился крыс. Спать… а завтра – оно будет завтра!..
– Стаська! – надсадно верещал над ухом кто-то, дергая меня за волосы. – Вставай! Вставай!!
– А?! я , озираясь безумными спросонья глазами, села. – Что?.. Где?..
– Там! – пищал крыс, указуя когтем на выход. – Эти!..
– Кто?.. – я помотала головой.
– Эти самые!.. Из Подземелья! На нас напали!
– Черт! – Я вскочила на ноги и отцепила от пояса кистень. Недаром говорят, что сволочь – это состояние души!.. О, как я зла! Ненавижу, когда будят…
Мыш юркнул ко мне в карман:
– Подкрались, гады… Хорошо, что почти никто не спал.
– Ничего себе – никто! – рыкнуло мое командирство. – Да как они смели, нелюди?! Щас я им всем…
Я откинула полог. Елки зеленые, что кругом творилось… Создавалось устойчивое впечатление, что кто-то перенес мой шатер прямо в центр Бородинского сражения! В предрассветной мгле было тесно от переплетающихся в яростной схватке тел. Крики, вой, звон металла… Я сплю, и мне снится страшный сон!..
Прямо перед моим лицом возникла оскаленная морда рогатого монстра – не черта, нет! те гораздо симпатичнее… Не успев сообразить, что к чему, я врезала ему промеж рогов тяжелым свинцовым шаром. Зверюга захрипела, но умирать почему-то не стала – наоборот, это ее только раззадорило! С рычанием чудовище бросилось на меня, и, если бы не вовремя подоспевший Кошмар, проломивший ей череп тяжелым копытом, тут бы мне и конец… Я вскарабкалась на спину коня, возвышаясь над головами дерущихся. Бойня… другого слова просто нет. Из ущелья лавиной напирало чудовищное скопище мерзких тварей. Варвары рубили направо и налево, сверкали мечи доблестных сынов Мелиора, а этой заразы меньше не становилось… Где-то слева, чертыхаясь, махала острым длинным копьем черноволосая царевна – причем, должна заметить, – махала успешно. Темнокожие воины Рашид-Балдея Четвертого, с ним во главе, молча, но ожесточенно бились по правому флангу. С неба тяжелыми артиллерийскими снарядами пикировали Поднебесные, рвущие когтями уродливые порождения зла… ад кромешный!
– Станислава! – зычно крикнул Таврус, прорубая себе дорогу в гуше волосатых тел захватчиков. – Держи!
Он бросил мне секиру. Изловчившись, я чудом успела ее поймать.
– Спасибо!
– Не за что!.. – Он с хрустом рубанул чью-то когтистую лапу, протянувшуюся к ноге моего коня. Кошмар захрапел и ринулся вперед, давя копытами нечисть. Боевой топор в моих руках ожил. Это вам не безобидный кистень… вы у меня сейчас попляшете!..
Девизом восходящего дня стало – рубить и кромсать! Налево, направо и снова налево… В глазах рябило, в воздухе пахло кровью… Я потеряла счет времени, поднимая и опуская секиру. Кошмара ранили в ногу, но тяжеловоз пер вперед и вперед, как бронетранспортер. Краем глаза я отметила шевеление на левом фланге – это в ряды моих бойцов влетели на взмыленных лошадях амазонки.
– Мы здесь, Бешеная! – прокричала мне Эрина, без устали орудуя клинком. – Держитесь!..
Держимся. Пока держимся… Один Бог знает, насколько еще сил хватит!.. У меня их уже практически нет… Почти автоматически снеся шипастую голову очередному мародеру, я оглянулась назад. Храбрый полковник, изрыгая проклятия, бился в одиночку в кольце врагов. Из колена у него торчал обломок зазубренного копья. Озверевшие от запаха крови, подданные Властителя Подземелья сужали круг… Один из них, внезапно прыгнув, сбил кочевника с лошади и вцепился ему в горло.
– Таврус! – заорала я, круто разворачивая коня, но было поздно – на тело варвара навалилась вся куча… Все вокруг заволокло призрачным красным туманом. Нет! Только не полковник! Он же… он же мне как отец… он…
– Убью… – просвистела я, чувствуя, как где-то в голове падает невидимая планка. – Всех… и… каждого!..
Взревев, как раненый буйвол, мое командирство поворотило Кошмара, снося все на своем пути. Визжащие твари разлетались из-под копыт, а тех, кто уцелел, доставала секира… Я давно потеряла из виду кочевников, царевну, амазонок… теперь мне уже все равно, убьют меня сейчас или потом, но я не одну сволочь достану!.. И каждая будет жалеть, что связалась со мной… уже на том свете!!
Взмах, еще взмах… боевой топор блестел от черной крови, руки не сгибались, но фонтаном бьющее наружу бешенство заставляло меня снова и снова бросаться на кишащую вокруг нечисть. Кошмар встал на дыбы, меня подкинуло в седле, и, на миг подняв голову, я увидела Деймера.
Высокая фигура в черном балахоне, сидящая верхом на таком же черном, как сажа, коне неподвижным памятником Злу замерла на выступе скалы, нависающей над ущельем… У меня перехватило дыхание. Правда, ненадолго…
– Деймер! – В ярости потрясая секирой, я поднялась на стременах, забыв о хаосе вокруг. – Это ты?!
Фигура даже не дрогнула.
– Спускайся! – крикнула я. – Спускайся вниз, сволочь!.. Спускайся и дерись со мной, как мужчина, если ты мужчина!.. Дьявол тебя раздери, да мне вообще плевать, кто ты есть! Ты мне ответишь за все, слышишь меня?!
Черный Воин пошевелился в седле и поднял руку, закованную в железную перчатку. Я напружинилась.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики