ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Однажды мы уже столкнулись с двуличием, — заметил Пуг. — Может быть, и здесь та же картина.
— Что вы об этом думаете? — спросил у него Томас.
Пуг погладил бороду.
— Поскольку Мурмандамус был всего лишь фальшивой иконой и использовал моредхелей, заставив их восстать и захватить Сетанон, почему демон не может применить ту же уловку и не использовать пантатиан, чтобы получить Камень Жизни?
— Зачем? — спросила Агларана.
Пуг вздохнул.
— Власть. Это могучий инструмент, и не важно, кто им владеет.
— Оружие, — сказал Накор. — Не инструмент.
— А что с валхеру? — спросил Томас. — Можно ли представить, что какие-то иные силы способны что-то сделать с Камнем Жизни, как-то его использовать, не входя в контакт с теми, кто заключен в камне?
— Проблема в том, что единственный источник знаний, которым мы обладаем,
— это память Ашен-Шугара, — сказал Пуг.
Томас обладал памятью давно умершего Повелителя Драконов, чьи доспехи он надел во время Войны Провала. Но Ашен-Шугар был единственным из валхеру, кто не принимал участия в создании Камня Жизни. Он кое-что знал о его природе и о предназначении, ибо он должен был стать оружием для уничтожения новых богов, но в остальном был невежествен.
— Значит, вы подозреваете, что кто-то другой, тот, кто стоит за проникновением демона в наш мир, вынашивает в отношении Камня Жизни планы, которые нам не приходят в голову? — сказала Миранда. — Возможно ли попросту захватить Камень Жизни и использовать его как оружие, подобно тому как человек использует меч или арбалет?
— Не знаю, — сказал Пуг. — Впрочем, очевидно, что кто-то намерен это проверить.
— Что же нам делать? — спросила Миранда.
— Ждать и изучать эту штуку, — ответил Пуг. — А потом поглядим, что они предпримут.
— А как быть с Кэлисом?
— Ждать, — сказал Томас.
— Я хочу вернуться и узнать, что с ним и с остальными,
— заявила Миранда.
— Я знал, что ты этого захочешь, но это было бы глупо, — сказал Пуг. — Они наверняка ушли оттуда, и те, кто сейчас с Кэлисом, присмотрят за ним и без нас. Кроме того, если ты туда отправишься, то скопившаяся там магия обрушится на тебя, как стропила горящего дома.
— Пойду я, — сказал Накор.
Пуг повернулся к нему:
— Что?
— Пойду я, — медленно повторил Накор. — Переправь меня в Крондор. Я возьму корабль, поплыву туда, где он оставил свой драккар, и верну его.
— Ты не шутишь? — спросил Пуг.
— Я уже говорил ему, — Накор показал на Шо Пи, — что мы должны отправиться в путешествие. А это лишь немного дальше, чем то место, куда я собирался отправиться.
Он ухмыльнулся. Потом его улыбка исчезла. Самым серьезным тоном, на какой он был способен, Накор сказал:
— Надвигается гигантская и ужасная буря, Пуг. Она будет черной и смертоносной, а мы до сих пор не понимаем, что за ней стоит. У каждого из нас есть свой долг. У меня тоже: найти Кэлиса и остальных и вернуть их всех вместе с тем, что они там нашли, в Крондор.
— Возьмите у нас все, что мы можем дать, если это поможет поискам нашего сына, — произнесла Агларана.
— Просто переправьте меня в Крондор, — сказал Накор.
— В какое-то определенное место? — спросил Пуг.
Накор задумался.
— Хорошо бы ко дворцу принца.
Пуг кивнул и, повернувшись к Шо Пи, спросил:
— Тебя тоже?
— Я следую за своим учителем.
— Хорошо. Соедините руки.
Они повиновались. Пуг произнес заклинание, и внезапно Шо Пи и Накор исчезли.
Кэлис был без сознания, и Эрик нес его, словно ребенка. Бобби опирался на плечо Альфреда. Из тридцати семи человек, покинувших подземный храм пантатиан, в живых остались девять. Трижды они наталкивались на врага и вынуждены были принять бой. Кэлис просил оставить его, но они не послушались и упрямо несли своего капитана.
Эрик обнаружил в скале глубокую трещину, откуда струился жар, и приказал бросить туда доспехи и украшения, убежденный, что если даже подземный жар не сумеет уничтожить изделия валхеру, то ни один смертный не сможет достать их оттуда.
Через несколько минут после этого гора затряслась, начали рушиться скалы; один человек погиб, другой ранен. Через туннель, по которому они шли, с ревом пронесся ветер, сбив их с ног и оглушив. Злобная энергия с треском метнулась к потолку туннеля, словно безумная молния, желающая вернуться на небо.
Потом их атаковали. В первый раз это была бешеная группа пантатиан, уцелевших после нападения демона на какие-то детские ясли, но дважды им пришлось противостоять сааурам. Им удалось остаться в живых лишь потому, что саауры тоже спешили выбраться из гор и не стали преследовать их.
Но отступать им пришлось все выше и выше.
— Впереди пещера, — доложил Альфред.
Они вошли в пещеру, и Эрик выглянул из нее. У самых его ног громоздились покрытые снегом вершины гор. Предвечернее солнце окрашивало хребты розовым и золотым. На мгновение Эрик подумал, что, несмотря на боль и страх, красота по-прежнему существует, — но он слишком устал, проголодался и замерз, чтобы наслаждаться ею.
— Разбить лагерь, — приказал он, подумав о том, долго ли им еще удастся оставаться в живых. Люди достали из заплечных мешков факелы и сложили из них небольшой костер. Эрик проверил снаряжение и рассудил, что пищи и топлива для костра им хватит на пять-шесть дней. После этого, независимо от того, как себя будут чувствовать люди, им придется начать спуск.
Эрик подумал о лошадях, спрятанных в долине. Там ли они еще? И удастся ли ему вообще найти эту долину? Поскольку Кэлис и де Лонгвиль вышли из строя, теперь Эрик стал командиром.
— Сержант, — крикнул Альфред. — Вам лучше подойти сюда. Эрик пробежал мимо костра и опустился рядом с Альфредом на колени. Глаза де Лонгвиля были открыты.
— Сержант-майор, — позвал Эрик.
— Как дела у капитана? — спросил де Лонгвиль.
— Жив, — ответил Эрик. Этот простой факт его изумлял. — Любой другой не дотянул бы до утра. Он спит. — Эрик взглянул на бледное лицо де Лонгвиля. — Как вы?
Де Лонгвиль закашлялся, и изо рта у него потекла кровь.
— Я умираю, — произнес де Лонгвиль так же буднично, как, бывало, просил добавки на ужин. — Каждый вздох дается… все тяжелее. — Он показал на свой бок. — Похоже, осколок ребра проткнул легкое. — От боли он прикрыл глаза. — Да, точно. Я его чувствую.
Эрик зажмурился, стараясь не дать волю жалости. Если бы дать ему отдохнуть, если бы отыскать эти осколки костей… Но осколок ребра продолжал вонзаться в него тогда, когда он еле волочил ноги, заставляя себя идти… потребовалось бы полдня, чтобы, распилив кость, добраться до легкого. Боль была бы невыносима. Неудивительно, что де Лонгвиль почти все время был без сознания.
— Ни о чем не жалей, — словно подслушав мысли Эрика, произнес де Лонгвиль. Он ухватил его за край куртки и притянул к себе. — Главное, чтобы он остался жив, понял?
Эрик кивнул. Ему не нужно было объяснять, о ком шла речь.
— Сделаю.
— Если не сделаешь, я буду к тебе являться в кошмарах, клянусь. — Де Лонгвиль опять закашлялся, и боль была такова, что его тело выгнулось в судороге, а глаза наполнились слезами. Когда он снова смог говорить, то прошептал:
— Ты не знаешь, но я был первым. Я был солдатом, и он спас меня при Хамсе. Он тащил меня два дня. Он возвысил меня! — Глаза Бобби были мокры от слез, и Эрик не знал, отчего он плачет: от боли или от волнения. — Он сделал меня человеком. — Голос де Лонгвиля стал еще слабее. — У меня нет семьи, Эрик. Он — мой отец и брат. Он — мой сын. Береги его…
Тело де Лонгвиля вновь пронзила судорога, и его вырвало кровью. Мучительная попытка сделать вдох вызвала у него лишь слезы, и он вытянулся.
Эрик приподнял Бобби де Лонгвиля так нежно, словно это был ребенок. Послышалось бульканье в легких, наполненных кровью, и тело де Лонгвиля обмякло.
Эрик плакал, прижимая к себе де Лонгвиля. Потом он осторожно уложил труп на каменный пол. Альфред протянул руку и закрыл пустые глаза. Эрик сидел, не в силах ни о чем думать, пока не заговорил Альфред:
— Я найду место, где звери не достанут его, сержант. Эрик кивнул и, обернувшись, посмотрел туда, где лежал Кэлис. Стоял жуткий мороз, и он стал стаскивать с тела Бобби тяжелый плащ.
— Помоги мне, — сказал он ближайшему солдату. — Он сам бы так сделал.
Укрывая Кэлиса плащом де Лонгвиля, Эрик поразился, увидев цвет его лица. Если полуэльф уцелел после волшебного взрыва, холод он переживет, стоит только обеспечить ему отдых и лечение.
Но Эрик знал, что отдыхать они смогут лишь несколько дней, а потом холод и голод заставят их выйти из пещеры и начать спуск с горы. Он смотрел, как Альфред и еще один солдат подняли труп де Лонгвиля и вынесли его наружу, а потом перевел взгляд на лицо Кэлиса.
— Обещаю, Бобби, — тихо сказал Эрик. — Я сохраню его жизнь.
Вскоре вернулись Альфред и другой солдат.
— Там есть маленькая ледяная пещера. — Он показал на запад. — Мы положили его туда и завалили вход камнями. Вряд ли снег здесь когда-нибудь тает. — Он поежился, придвигаясь как можно ближе к огню. — Его там никто не тронет, сержант.
Эрик кивнул. Он был на грани того, чтобы впасть в отчаяние, и мечтал об одном: лечь и уснуть. Но вместе с тем он знал, что несет ответственность за жизнь шестерых солдат и одного особенного существа, которое было больше, чем человек. Кроме того, он дал слово, и сдержать его было делом чести. Эрик глубоко вздохнул, отбросил усталость и начал размышлять о том, как выбраться из этих гор.
Ру услышал внизу какую-то суматоху, крики и грохот.
— Накор! — воскликнул он, увидев изаланца, бегущего вверх по лестнице. Три официанта безуспешно пытались его остановить.
— Вам сюда нельзя! — кричал Курт, пытаясь перехватить Накора.
— Все в порядке, Курт, — вставая, сказал Ру. — Это мой старый… деловой партнер.
— Я пытался ему объяснить, — сказал Накор и ухмыльнулся, а раздосадованный Курт повернулся и начал спускаться на первый этаж.
— Что привело тебя сюда? — спросил Ру.
— Ты. Я только что из дворца, и лорд Джеймс сообщил, что не может дать мне корабль. Мне нужен корабль. Он сказал, что корабли есть у тебя, и я пришел к тебе за кораблем.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики