ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Отец говорил, что вы удивительный человек.
— Полагаю, что лорд Джеймс тоже в высшей степени необычен, — сказал Накор. — Чертовски хороший картежник. — Он подмигнул. — Единственный человек, сумевший обдурить меня в карты. Я до сих пор восхищаюсь.
— Ну, об этом мы можем поговорить за ужином, — сказал Арута.
— Нет, не можем, — заявил Накор. — Я ухожу.
— Прямо сейчас? — удивился Арута. Он был немного похож на отца, только волосы у него были еще светлее.
— Да. — Накор повернулся к двери. — Скажите этим упрямым болванам, что скоро случится нечто действительно плохое. Пусть они лучше перестанут валять дурака и всерьез начнут помогать Королевству, иначе от Стардока ничего не останется. Я вернусь через какое-то время.
Представитель принца Крондорского хотел что-то сказать, но Накор его уже не слышал. Он выскочил в коридор и почти побежал.
— Учитель, из ваших слов я понял, что мы уезжаем, — сказал Шо Пи.
— Ну да, — ответил Накор, поднимаясь по лестнице.
— Но это — не путь в порт. Это путь в…
— В башню Пуга.
Вслед за Накором Шо Пи взобрался по винтовой лестнице, которая вела на вершину башни. Когда они поднялись на верхний этаж, перед ними оказалась деревянная дверь без замка. Накор постучал в нее:
— Пуг!
Поверхность двери замерцала, дерево поплыло и искривилось, образуя лицо.
— Убирайся! — произнесло лицо. — В эту комнату входить запрещено.
Не обратив внимания на предостережение, Накор постучал громче:
— Пуг!
— Учитель, его здесь нет, — сказал Шо Пи, но в это мгновение дверь отворилась и из нее выглянул Пуг.
— Ты тоже это почувствовал, — сказал он.
— А как же иначе? — ответил Накор.
— Но нам сказали, что вас здесь нет, — заметил Шо Пи.
Накор, прищурившись, посмотрел на него.
— Иногда я прихожу в отчаяние, мальчик. Ты глуп или просто слишком правдив?
— Давно ты об этом знал? — спросил Пуг, жестом пригласив их войти.
Когда Накор и Шо Пи оказались внутри, дверь за ними закрылась.
— С первого же дня, как здесь появился. Приходя и уходя, ты производил удивительно много шума, — ухмыльнулся Накор. — Однажды я поднялся по лестнице, по-настоящему тихо, и услышал тебя и твою даму. — Он выпучил глаза и помотал головой, словно коснулся чего-то горячего. — Вас двоих! — Он расхохотался.
Пуг поглядел на небо.
— Спасибо, что не потревожил нас.
— Не было нужды. Но нам надо уходить.
Пуг кивнул:
— Есть риск, что на нас нападут.
— Вряд ли, — возразил Накор. — Просто нужно производить побольше шума на тот случаи, если кто-то следит за тобой; тогда они не заметят нашего исчезновения. Куда мы направляемся? В Крондор?
Пуг покачал головой:
— Нет. В Эльвандар. Мне надо поговорить с Томасом. Подозвав к себе Шо Пи, Накор взял его за руку. Пуг взял руки их обоих, комната заколебалась и замерцала; через мгновение они уже были на лесной поляне.
— Идите за мной, — велел Пуг, и вскоре они очутились на берегу мелководной речки. — Это река Крайди, — пояснил он и громко крикнул:
— Я — Пуг из Стардока. Я нуждаюсь в совете лорда Томаса.
Через несколько минут на другом берегу реки появились два эльфа.
— Вас приглашают вступить в Эльвандар! — объявил один из них.
Они перешли речку вброд.
— Никто не может войти в Эльвандар без приглашения, — объяснил Пуг изумленному Шо Пи.
Оказавшись на другом берегу, он обратился к эльфам:
— Надеюсь, вы не будете возражать, если я поспешу.
— Ни в малейшей степени, — был ответ.
Пуг улыбнулся:
— Галаин, не так ли?
— Вы запомнили, — сказал эльф.
— Хотелось бы найти минутку, чтобы поболтать, — сказал Пуг.
Эльф кивнул:
— Наш патруль вернется ко двору через несколько дней. Может быть, тогда.
Пуг улыбнулся. Он снова взял за руки Шо Пи и Накора и перебросил их в другое место в лесу.
У Шо Пи расширились глаза, и Пуг вспомнил, как сам был поражен, когда впервые очутился в гуще леса эльфов. Гигантские деревья, по сравнению с которыми самые древние дубы казались карликами, создавали наверху почти непроницаемый полог. У некоторых деревьев листья были темно-зеленые, у других — золотые, красные или серебряные, а у некоторых — белоснежные. Повсюду разливался странный мягкий свет. В гигантских живых стволах были вырезаны ступеньки, а ветви, раскинувшиеся во всех направлениях, были достаточно широки, чтобы служить пешеходной тропой.
— Это город деревьев, — потрясение сказал Шо Пи.
— Да, — ответил стоявший рядом старик с длинным луком в руках. У него были совершенно белые волосы и морщинистая кожа, но держался он прямо.
— Мартин! — подходя к нему, воскликнул Пуг.
Старик пожал ему руку.
— Много времени утекло, — сказал он.
— Ты хорошо выглядишь, — усмехнулся Накор.
— Ты, старый шулер! — воскликнул Мартин, хватая его руку. — Ты выглядишь ни на день старше.
Накор пожал плечами:
— Для того, кому не дарована долгая жизнь, ты и впрямь выглядишь неплохо.
Старик улыбнулся.
— Для человека моего возраста, ты хотел сказать. — Он посмотрел вокруг. — Пожалуй, я здесь задержусь. Эльвандар добр ко мне. Мне кажется, что боги решили сделать мои последние годы мирными.
— В свои годы ты заслужил немного покоя, — кивнул Пуг.
— Похоже, что рассчитывать на продолжительный мир не стоит, — заметил Мартин Длинный Лук, бывший герцог Крондорский, брат короля Лайма и дядя короля Боррика.
Пуг снова кивнул:
— Мне надо поговорить с Томасом и Аглараной. Кэлис здесь?
Мартин поднял свой лук.
— Меня послали вас встретить. Час назад прибыла Миранда с чрезвычайно странным молодым человеком. — Он пошел вперед. — Томас сказал, что вскоре появитесь и вы. Кэлис… Боюсь, Кэлис может и не вернуться.
— Плохие новости, — сказал Накор.
— Кто это? — показал Мартин на Шо Пи.
— Шо Пи. Ученик, — ответил Накор.
Мартин на ходу рассмеялся.
— Всерьез или ты снова будешь изображать нищенствующего святого?
— Всерьез, — обиженно ответил Накор. — Я бы никогда не рассказал Боррику о том случае. Он разболтал о нем всей семье.
Карие глаза Мартина на мгновение сузились.
— На то была причина. — Он опять засмеялся. — Рад видеть тебя снова.
— Ты с нами? — спросил Пуг.
— Нет, теперь я редко сижу в Совете королевы. Я считаюсь здесь гостем, который ждет своего часа.
Пуг улыбнулся:
— Понимаю. Поговорим вечером, после ужина.
Он сжал руки Шо Пи и Накора и закрыл им глаза. Воздух замерцал, и они оказались в центре огромной платформы, помещенной высоко среди деревьев.
— Добро пожаловать, Пуг из Крайди, произнес чей-то голос.
Пуг не смог удержаться от смеха.
— Благодарю, старый друг.
К ним подошел высокий мужчина ростом около шести футов и шести дюймов; он пожал Пугу руку, а затем обнял его.
— Рад снова видеть тебя, Пуг.
Лицо у него было молодое, но глаза казались древними. Внешне он был похож одновременно на человека и эльфа — с высокими скулами, заостренными ушами и светлыми волосами. У всех, кто видел Кэлиса, не возникло бы сомнений, что это его отец.
Пуг похлопал друга по спине.
— Давненько мы не виделись, Томас, — сказал Пуг с искренним сожалением и представил Шо Пи и Накора Томасу, главнокомандующему армии Эльвандара. Затем их представили Агларане, королеве Эльвандара.
— Рад познакомиться с вами, госпожа, — с улыбкой сказал Накор, а Шо Пи опустился перед ней на колени. Королева эльфов выглядела молодо, несмотря на то что прожила несколько столетий. У нее были чудесные огненно-рыжие волосы и темно-синие глаза. Ее красота ошеломляла, хотя и была чуждой человеческому взгляду.
К Томасу подошел эльф, по человеческим меркам еще весьма молодой.
— Это Кэлин, — сказал Томас, — наследник трона Эльвандара и брат моего сына.
Принц Кэлин приветствовал гостей, а потом сказал Пугу:
— Час назад появилась Миранда.
— Где она? — спросил Пуг.
— Там. — Томас указал на другую платформу, расположенную сбоку от первой.
Шо Пи испытывал благоговейный страх. Деревья, купающиеся в огнях и окутанные волшебством, казались живыми. Здесь царили такие мир и справедливость, что это казалось невозможным.
Когда они подошли, Миранда изучала странный светящийся драгоценный камень и шлем. Вокруг толпились эльфы; они ни к чему не прикасались, но тоже внимательно осматривали эти предметы.
— Миранда! — окликнул ее Пуг.
Обернувшись, она почти подлетела к нему и обвила руками за шею.
— Как я рада!
— Кэлис? — спросил Пуг.
— Он тяжело ранен.
— Насколько тяжело?
— Тяжело.
— Скажи мне, где он, — все еще обнимая ее, потребовал Пуг.
— Не могу. Он носит амулет, который защищает его от магического зрения. Амулет скрывает его от пантатиан, но и от нас тоже.
— Расскажи поподробнее, — попросил Пуг.
Миранда поведала ему о путешествии, открытиях и бегстве.
— Я оставила шесть человек, уцелевших после боев, в холодной пещере в горах, — закончила она. — Я молюсь, чтобы они сумели выбраться из гор, но боюсь, что они уже мертвы.
— Каждый из нас знает, что такое риск, — заметил Пуг.
Миранда кивнула, сжимая его руку. На лице ее было написано страдание.
— Вот оно, — сказала она. — Кэлис велел, чтобы я принесла это сюда.
Пуг посмотрел на ключ.
— Что это?
— Ключ, который должен освободить Зеленую Госпожу из Камня Жизни.
Лицо Пуга выразило сомнение. Он долго рассматривал ключ, не касаясь его, несколько раз закрывал глаза и что-то шептал. Один раз из его ладони на камень брызнула крошечная вспышка энергии.
— Это наверняка какой-то ключ, но освободить валхеру… — Пуг взглянул на собравшихся Ткачей Заклинаний и обратился к старейшему:
— Тахар, что вы видите?
— Это что-то, принадлежащее тому, чье имя нельзя произносить, — сказал старший советник королевы. — Но здесь чувствуется и чужое присутствие, о котором я ничего не знаю.
— Демона, о котором ты говорила, Миранда? — спросил Пуг.
— Нет. Это была почти безмозглая тварь, механизм для убийства, совершенный и простой. Я видела, как он действует, и могу сказать, что он обладает хитростью, но не умом — во всяком случае, недостаточным, чтобы понять эту вещь. Кто-то послал его через разрыв в реальности, чтобы уничтожить пантатиан — то есть с той же целью, с которой пришли туда мы.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики