ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ребенок пошевелился и внезапно заплакал.
— Что случилось? — спросил Ру.
— Ничего, — ответила, садясь, Карли. — Хочет есть. Только и всего. Ей нужно ночью есть, два или три раза.
Ру сел в одном башмаке на стульчик.
— И долго это будет продолжаться?
— Еще четыре месяца, может быть, дольше, — ответила Карли.
Ру встал и поднял упавший башмак.
— Пойду спать в твою прежнюю комнату. Нет смысла нам обоим быть к утру измученными, а у меня завтра куча дел. Я все тебе расскажу, когда встану.
Закрыв за собой дверь, он направился в прежнюю комнату Карли и, раздевшись, рухнул на кровать, где они с Карли в свое время зачали ребенка. Но заснул он не сразу: сначала на него нахлынуло ликование при мысли о том, что за несколько месяцев он получит десятилетний доход, затем — страх лишиться всего. Потом Ру принялся мечтать, как в случае успеха расширит свое дело, но когда подумал о возможности разорения, им вновь овладел ужас. Впрочем, по мере того как он погружался в сон, в его воображении все чаще стала всплывать прелестная девушка с большими голубыми глазами и золотистыми волосами, чей смех заставлял его сердце сладко замирать. Заснул он только с рассветом.
Ру спустился на первый этаж с больной головой, словно накануне выпил. Карли он нашел в кухне. Она нянчила Абигайль, и он, верный долгу, поцеловал жену в щеку.
— Мы тебя потеряли, — сказала Карли.
— Как приятно вернуться домой, — сказал Ру, когда Ренди, кухарка, наливала ему горячий кофе. Работая у Баррета, он приобрел привычку начинать день с чашки кофе, а когда впервые пришел в этот дом, стал покупать кофе в зернах и молоть его.
Ру посмотрел на ребенка. На руках у матери лежало крохотное существо; ручки его двигались в самых неожиданных направлениях, а глазки то открывались, то закрывались. Время от времени девочка глядела в его сторону, и он подумал: что же таится за этими серо-голубыми глазами?
— Я никогда не видел глаз такого цвета, — сказал он.
Карли засмеялась.
— У всех младенцев такие глаза. Когда она вырастет, они станут карими или голубыми.
— О! — только и смог сказать Ру.
— Поездка была удачной? — спросила Карли.
— Весьма, — ответил Ру. — Я наткнулся на некие сведения. — Он помолчал немного и выпалил:
— Я создаю синдикат.
— Отец всегда был осторожен, связывая свое будущее с другими, — заметила Карли.
Ру ненавидел, когда она сравнивала его с покойным Гриндалем, которого чуть ли не боготворила, но сделал вид, что отнесся к ее словам с вниманием.
— В одиночку не так рискованно, — согласился он. — Но я гораздо честолюбивее твоего отца, Карли, и, поскольку должен обеспечить тебе и ребенку надежное будущее, вынужден идти на некоторый риск.
— Большой? — спросила Карли. Казалось, его слова ее не столько встревожили, сколько заинтересовали.
— Да, — ответил Ру, понимая, что не сможет отделаться от нее простым пожиманием плеч.
— Но ты считаешь, что дело того стоит?
Ру кивнул:
— Надеюсь, что за несколько месяцев мы станем богаче, чем ты можешь себе представить.
Карли слегка улыбнулась:
— Я всегда думала, что мы богаты; я знаю, что у нас неказистый дом, но отец не хотел привлекать к себе ненужного внимания. Зато мы всегда хорошо ели, пили лучшие вина и одевались по моде. Стоило мне только попросить, и я получала все, что хотела.
Ру не выспался, и ему трудно было поддерживать разговор. Допив кофе, он встал.
— Мне нужно идти на склад.
Он снова исполнил супружеский долг, поцеловав ее в щеку, а потом поглядел на заснувшую девочку. Она показалась ему настолько чужой, что он испугался.
— Придешь к ужину? — спросила Карли.
— Конечно, — ответил он. — Почему бы мне не прийти?
И вышел, не дожидаясь ответа.
Когда Ру вошел на склад, его окликнул Дункан:
— Где ты был?
— Спал, — раздраженно ответил Ру. — Знаешь, что это такое? Закрываешь глаза и долгое время лежишь неподвижно.
Дункан ухмыльнулся.
— А, ты имеешь в виду мертвеца. Послушай, твои новые партнеры будут счастливы, если ты сразу же помчишься к Баррету.
— Джейсон! — отвернувшись от кузена, крикнул Ру. — Где ты там?
Из маленькой конторы вышли Джейсон и Дэш.
— Да? — вопросительно произнес Джейсон.
— Где наше золото? В сейфе?
— Да.
— Сколько его у нас?
— Часть счетов должна быть оплачена на этой неделе, а сейчас в наличии двадцать одна тысяча шестьсот сорок семь золотых соверенов и несколько серебряных монет.
— Погрузите сейф в фургон и доставьте его к кофейне, — сказал Ру Дэшу и Дункану. — Я ухожу.
Добравшись до кофейни, Ру сразу направился в главный зал. Навстречу ему вышел Мак-Келлер.
— Добро пожаловать, господин Эйвери, — сказал он, когда Ру стал подниматься на второй этаж.
Ру не сдержал усмешки. Он стал членом клуба! Перепрыгивая через ступеньки, он поднялся на верхнюю площадку, куда раньше приходил только с подносом. Оглядевшись, Ру увидел стол Мастерсона, за которым сидели три его новых партнера и Лендер.
— Рад, что вы смогли к нам присоединиться, — сухо сказал Мастерсон.
— Надеюсь, джентльмены, вам не пришлось долго ждать, — садясь, произнес Ру. — У меня недавно родился ребенок, и все немного перепуталось. Этой ночью я почти не спал.
Все четверо понимающе закивали и прокомментировали его слова воспоминаниями о собственных детях. Наконец Мастерсон перешел к делу:
— Итак, джентльмены, у нас есть документ, удостоверяющий создание нашего нового торгового синдиката.
Он раздал всем копии, и Ру погрузился в чтение.
Он прочел договор дважды, но все же не был уверен, что понял все до конца.
— Господин Лендер, не объясните ли вы мне вот это? — спросил он, указав на один параграф.
Лендер взглянул.
— Тут всего-навсего сказано, что в случае любого убытка сверх того, возмещение которого вы гарантируете золотом, внесенным в соответствии с этим договором, вы отвечаете своими товарами и прочим движимым имуществом.
Ру заморгал.
— Разве можно залезать в долги, превышая суммы, на которые мы дали согласие?
— Обычно нет, — сказал Мастерсон, — но бывают случаи, когда обстоятельства требуют принять решение, основанное на партнерстве, а иногда нам приходится брать кредит. Если нам нужны наличные, а у нас их нет, то единственным способом их получить становится обращение к ростовщику или привлечение нового партнера. Если мы берем заем, то нередко вынуждены закладывать собственные фирмы и даже дома и фамильные драгоценности. Это в порядке вещей.
Ру нахмурился, но ничего не сказал.
— Но без нашего согласия никто этого сделать не может? — все же уточнил он.
Мастерсон улыбнулся:
— Нас здесь четверо. Чтобы это сделать, нужно большинство — трое против одного.
Ру кивнул, хотя и не был до конца убежден.
— Прошу вас, подписывайте, джентльмены, — сказал Мастерсон.
Появился официант, и Ру, не поднимая головы, заказал кофе. Он написал свое имя на каждой копии и тем самым согласился участвовать в финансовой группировке, деятельность которой была основана на значительном риске.
— А теперь, — заявил Кроули, — перейдем к вопросу о суммах.
— Меня устраивают пятнадцать тысяч соверенов, — сказал Хьюм.
— Пятнадцать годятся и для меня, — сказал Кроули.
— Господин Эйвери? — спросил Мастерсон.
— Двадцать одна тысяча. Но к концу недели, вероятно, будет больше.
Мастерсон поднял брови.
— Очень хорошо. Итак, пока пятьдесят одна тысяча. — Он побарабанил пальцами по столу. — Утром я слышал, как кто-то осторожно спрашивал о поставках зерна в Вольные Города, так что я начал думать, что в сообщении нашего юного друга что-то есть. Размеры моей доли позволят синдикату располагать ста тысячами золотых соверенов. — Он посмотрел на своих партнеров. — Если кто-нибудь из вас потребует больших гарантий, я готов выплатить треть моей доли в виде страховой премии — в соответствии с ценами на пшеницу на момент выплаты.
— Джентльмены, ваши аккредитивы, — сказал Лендер.
Трое мужчин вынули аккредитивы. Ру смутился.
— Через несколько минут сюда доставят золото, — сказал он.
Они рассмеялись.
— Господин Эйвери, — сказал Лендер, — золото обычно держат на счете в одном из городских расчетных домов и снимают оттуда средства с помощью аккредитивов. — Он понизил голос:
— Вы обнаружите, что здесь, у Баррета, мы имеем дело с такими огромными суммами, что если бы мы захотели получить их в золоте, то для его перевозки понадобилось бы несколько фургонов.
— У меня такого счета нет, — недоверчиво взглянув на Лендера, сказал Ру.
— Я помогу вам завести его в одной из достойных доверия ростовщических контор, — пообещал Лендер. — Я отмечу, что вы намерены положить на счет двадцать одну тысячу золотых соверенов.
Ру кивнул:
— Хотя если к концу недели я получу еще, то могу пожелать приобрести кое-что из доли господина Мастерсона.
Лендер кивнул и что-то пометил для себя.
— Ну, мы готовы? — спросил Мастерсон.
Ру сидел без движения. В свое время, обслуживая столики, он не раз был свидетелем того, что происходило здесь, хотя не слишком разбирался в деталях; и никогда раньше этот процесс не вызывал у него такого острого интереса.
Лендер встал и подошел к перилам в центре галереи.
— Джентльмены! — возвысив голос, произнес он. — Нам требуется опцион на пшеницу. Образован новый синдикат, Крондорская ассоциация зерноторговцев. В конце недели мы закрываем наши бухгалтерские книги; ждем наилучшую цену при общей сумме в сто тысяч соверенов, подлежащей проверке.
При упоминании о сумме в зале возник легкий гул, но вскоре все стихло. Пятеро мужчин ждали, и через полчаса официант принес записку. Он протянул ее Лендеру, а тот — Мастерсону, который развернул ее и прочел.
— Нам предложили пятьдесят тысяч бушелей пшеницы по две серебряные монеты за бушель с доставкой в порт Крондора в течение шестидесяти дней.
Ру подсчитал в уме. Получилось десять тысяч золотых монет.
— Какие условия? — спросил Хьюм.
— Пятнадцать процентов.
Кроули засмеялся.
— Попробую угадать. Это Эмстед.
Захохотал и Мастерсон.
— Да.
— Он хочет выудить у нас секрет, — сказал Кроули.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики