науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


VadikV

Ди
н Кунц. Душа тьмы



OCR: Adiess




* ЧА
СТЬ ПЕРВАЯ *
БОЖЕСТВЕННОСТЬ УНИЧТОЖЕННАЯ...
Глава 1
Долгое время я разм
ышлял, по-прежнему ли "Дрэгонфлай" летает в небесах и не плывут ли все так ж
е в безвоздушном пространстве Сферы Чумы, пялясь в пустоту слепыми глаза
ми. Я размышлял о том, глядят ли еще люди на звезды с трепетом и выносят ли е
ще небеса зловредную рассаду человечества. Я никоим образом не могу пров
ерить это, ибо обитаю нынче в аду, куда о живущих доходят лишь обрывочные н
овости.
Я был эспером - копателем в мозгах, экскурсантом в чужих головах. Я подсм
атривал. Раскрывал тайны, распознавал ложь и продавал все это. На некотор
ые вопросы никогда не найти ответа, ибо есть области человеческого созна
ния, недоступные анализу. Однако существует любопытство - одновременно и
наше величайшее достоинство, и наш самый тяжкий грех. И в моем мозгу корен
илась сила, способная удовлетворить всякое любопытство, какое только пр
обуждалось во мне. Да, я подглядывал... Я обнаружил! Я узнал! И тогда в душе мо
ей поселилась тьма, не сравнимая с тьмою космических глубин, что разделя
ют галактики, - кромешная тьма без единого проблеска.
Все началось с резанувшего по нервам телефонного звонка - согласитесь,
вполне заурядное начало.
Я отложил книгу, которую читал, поднял трубку и, вероятно нетерпеливо, ск
азал:
- Алло!
- Симеон? - донесся далекий голос. Мое имя произнесли правильно - Симеон.
Это был Харри Келли, смущенный и растерянный, чего прежде с ним никогда н
е случалось. Я узнал его голос, а когда считал его мысли, увидел, что он стои
т в незнакомой мне комнате, нервно постукивая пальцами по дубовой столеш
нице. Стол уставлен контрольными панелями с тремя телефонами, тремя трех
мерными телеэкранами для наблюдения за межофисной деятельностью - рабо
чее место не самого маленького человека.
- В чем дело, Харри?
- Сим, у меня есть для тебя работа. Если хочешь, конечно. Впрочем, браться з
а нее вовсе не обязательно.
Келли уже давным-давно выступал моим официальным агентом и примерно ра
з в неделю звонил мне по подобным же поводам. Однако сейчас его голос звуч
ал взволнованно, и это заставило меня насторожиться. Я мог бы поглубже пр
оникнуть в его мозг, пробраться сквозь пласты мыслей и отыскать причину
тревоги. Но он был единственным человеком в мире, в мозгах которого я не ко
пался по сугубо личным причинам. Он заслужил свою неприкосновенность, и
ему нечего было беспокоиться.
- К чему такая нервозность? Что за работа?
- Куча денег, - ответил он. - Слушай, Сим, я знаю, как ты ненавидишь эти помпез
ные правительственные контракты. Если ты возьмешься за эту работу, то оч
ень долго не будешь нуждаться в деньгах. Тебе больше не придется копатьс
я в сотне государственных умов в неделю.
- Не говори ничего больше, - быстро отреагировал я. Харри отлично знал мои
привычки и коль скоро полагал, что гонорар вполне достаточен, чтобы я мог
хорошо пожить некоторое время, то покупатель был щедр. У всех нас есть сво
я цена. Моя просто немного выше, чем у остальных.
- Я в комплексе Искусственного Сотворения. Мы ждем тебя через.., скажем, дв
адцать минут.
- Еду.
Я бросил трубку и попытался изобразить энтузиазм. Но желудок выдал мои
истинные чувства, отреагировав острой изжогой. Где-то в глубине подсозна
ния возник Страх и повис надо мною, пялясь глазищами размером с тарелку и
дыша огнем из черных ноздрей. Здание ИС-комплекса - утроба, моя колыбель, п
ервые мгновения моей жизни...
Меня так скрутило, что я едва дополз до постели, к этому времени почти го
товый наплевать на все щедрые посулы. ИС-комплекс был последним местом н
а Земле, в которое я хотел ехать, особенно ближе к ночи, когда все кажется б
олее зловещим, а воспоминания расцвечиваются яркими красками. И все-таки
две причины удержали меня от того, чтобы улечься в постель. Во-первых, я и в
самом деле получал мало удовольствия от проверок на лояльность, которые
проводил на государственной службе - там, правда, платили прилично, но вза
мен требовали не просто выслеживать предателей, но и распознавать откло
нения (как определяло это правительство) в частных делах и убеждениях те
х, кого я сканировал. Во-вторых, пообещал Харри приехать, а на моей памяти н
е было ни единого случая, когда этот сумасшедший ирландец подвел бы меня.

Я проклял породившую меня утробу, призывая богов расплавить ее пластик
овые стены и сделать так, чтобы короткое замыкание поразило все бесконеч
ные мили его тончайших медных проводов.
Однако, почем свет ругаясь про себя, я оделся, обулся и накинул тяжелое п
альто из ворсистой ткани - одну из популярных северных моделей. Дело в том
, что, не вмешайся Харри Келли, был бы я сейчас кем-то вроде заключенного ил
и превентивно охраняемого, и молодцы в федеральной форме торчали бы у мо
их окон и дверей. Когда команда ИС-комплекса обнаружила мои выдающиеся т
аланты, ФБР вынудило их взять меня под охрану, ибо "национальный ресурс" до
лжен быть под федеральным контролем ради "процветания нашей великой стр
аны и укрепления безопасности Америки". Именно Харри Келли, прорвавшись
через словесные хитросплетения, назвал действия спецслужб своими имен
ами - "незаконное и аморальное заключение под стражу свободного граждани
на". Он блестяще провел законодательные баталии с девятью стариками в де
вяти допотопных креслах и выиграл. Я был девятилетним ребенком, когда он
это сделал; с тех пор минуло двенадцать лет.
На улице шел снег. Резкие очертания ветвей кустарников и деревьев раст
ушевал снежный покров. Мне пришлось чистить ветровое стекло ховеркара -
автомобиля на воздушной подушке, и это занятие помогло мне немного успок
оиться. Подумать только, в 2004 году наука еще не изобрела средства от обледе
нения!
На первом же перекрестке горел красный свет, а тротуар перегородил пер
евернутый серый полицейский "ревунок", похожий на выброшенного на берег
кита. Его тупой нос протаранил витрину небольшого магазина одежды, на кр
ыше еще вращалась мигалка. Тонкий хвост удушливого дыма поднимался из по
кореженной и согнутой выхлопной трубы, серыми клубами зависая в холодно
м воздухе. Кругом выстроилось больше двадцати копов в форме, хотя не было
заметно ни малейших признаков опасности. Снег вокруг истоптали до такой
степени, точно тут произошла большая драчка. Я проехал мимо, повинуясь зн
аку сурового патрульного в форменной куртке с меховым воротником. Никто
даже не взглянул на мою машину, и я лишился возможности отсканировать мо
зги полицейских и разрешить загадку происшедшего так, чтобы они ни о чем
не догадались.
Я прибыл к зданию ИС-комплекса, припарковал машину и, выйдя из нее, спрос
ил у дежурного морского пехотинца:
- Вы знаете что-нибудь насчет "ревунка" на Седьмой? Он перевернулся набок
и врезался в магазин. Там куча копов.
Дежурный, здоровенный мужик с квадратной головой и плоской физиономие
й, которая казалась нарисованной, брезгливо сморщился, будто в нос ему тк
нули включенную взбивалку для яиц.
- Все эти крикуны, которые за мир, - буркнул он.
Я не видел причины, побудившей бы его солгать мне, а потому не стал понап
расну тратить энергию на считывание его мыслей.
- Я думал, что с ними покончено, - сказал я.
- Да все так думали, - ответил пехотинец. Парень явно ненавидел "этих крику
нов, которые за мир", как, впрочем, и большинство тех, кто носит форму. - Комит
ет конгресса по исследованиям решил, что добровольческая армия - это хор
ошая идея. Мы не прогадим страну, как говорят эти шептуны. Уж поверь, брато
к, мы не подведем! - И он уселся в мою машину, чтобы отогнать ее на стоянку.
А я тем временем вызвал лифт, шагнул в его раскрытую пасть и поехал. От не
чего делать скорчил пару рож камерам наблюдения и прочел несколько гряз
ных лимериков.
Когда лифт остановился и двери открылись, меня поприветствовал еще оди
н морской пехотинец, потребовав приложить указательный палец к идентиф
икационной панели для проверки, что я и сделал. Затем он провел меня к друг
ому лифту, мы поехали вверх.
Миновав множество этажей, оказались в коридоре со стенами кремового цв
ета, прошли его почти до конца и шагнули в проем шоколадно-коричневой две
ри, отъехавшей в сторону по команде офицера. За ней простиралась комната
с алебастровыми стенами, на которых через каждые пять футов были нарисов
аны шестиугольные значки яркого красного и оранжевого цветов. В черном к
ожаном кресле сидел маленький уродливый ребенок. Позади стояли четверо
взрослых. Они смотрели на меня так, будто надеялись услышать какие-то нев
ероятно важные слова.
А я вообще ничего не сказал.
Ребенок поднял голову. Его глаза и рот почти совсем утонули в морщинах с
толетнего старца - складках серой мертвенной плоти. Я попытался взглянут
ь на него по-иному, увидеть в нем старика. Но нет, это был ребенок, о чем свид
етельствовало нечто неистребимо детское, не соответствовавшее старчес
кому виду. Он заговорил, и голос его прозвучал как треск папируса, развора
чиваемого впервые за тысячелетие, а сам он вцепился в кресло и сощурил и б
ез того узкие глаза.
- Это ты, - сказал он, и слова эти прозвучали как обвинение. - Это за тобой они
посылали.
Впервые за многие годы я испугался. Понятия не имея, чего именно боюсь, и
спытывал глубочайшую безотчетную неловкость, куда более жуткую, чем Стр
ах, который поднимался в моей душе, когда по ночам я размышлял о своем прои
схождении и о том кармашке пластиковой утробы, из которой вышел.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики