науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Люси Дейн
Вернись в мои объятья

1

– Как чувствовал, что не нужно садиться за карты! – с досадой произнес Кевин Найтс, обращаясь к давнему приятелю, заядлому преферансисту Донни Прейеру, но косясь на довольно скромно, по меркам Лас-Вегаса, одетую девушку, которая с мрачным видом стояла поодаль, почти у самого выхода из отеля, под растущей в кадке раскидистой пальмой.
Донни рассмеялся.
– Брось, старина, ты говоришь так, будто проиграл, но на самом-то деле выиграл! Причем значительную сумму.
Однако Кевин лишь вздохнул. Затем вновь бросил взгляд на девушку, провел пальцами по светлым волосам, отодвигая назад поминутно падающую на лоб челку, и с плохо скрываемым раздражением произнес:
– Что мне с ней делать, не представляю…
Подобное заявление рассмешило Донни еще больше.
– Вот это да! Никогда не слышал, чтобы кто-то сказал – не знаю, что делать с такой-то суммой денег!
Кевин поморщился.
– Да не с деньгами… Которых, кстати, я не получил и неизвестно, увижу ли вообще.
– Для того тебе и оставляют залог, чтобы ты не сомневался, – усмехнулся Донни.
Сам он сегодня тоже выиграл, поэтому пребывал в замечательном настроении.
Кевин свел знакомство с Донни еще в студенческие времена, когда и сам увлекся было преферансом, но затем быстро к нему охладел. Донни же до сих пор был верен единожды избранному увлечению. Игрок он был удачливый, этим, наверное, все и объяснялось.
Жил Донни в Финиксе, а сюда, в Лас-Вегас, приехал развлечься, поиграть, но не в рулетку, как большинство прочих, а в преферанс. Еще и Кевина вытащил, хотя тот не испытывал особого желания садиться за карточный стол. Ни сегодня, ни вообще.
Однако Донни нажал, принялся уговаривать – мол, давно не виделись, скоротаем вечерок вместе за приятным занятием, ну и так далее в том же духе. На контрпредложение Кевина посидеть в принадлежащем ему ресторане Донни только рассмеялся. Отдых без преферанса в его представлении был сродни напрасно потраченному времени – чем-то вроде сидения в аэропорту в ожидании, когда объявят отложенный рейс. Кевину были прекрасно известны привычки Донни, поэтому, скрепя сердце, он согласился. И вот теперь, после игры – хоть та и закончилась для него с положительным результатом, – он жалел о своей уступчивости. Потому что из-за нее оказался в странном, если не сказать дурацком, положении.
– Именно залог и смущает меня больше всего, – проворчал Кевин, бросив на Донни хмурый взгляд.
В глазах того заплясали веселые искорки.
– Согласен, залог необычный, но одно то, что он есть, внушает надежду на получение выигрыша. Ну что поделаешь, если у парня больше ничего при себе не было.
Кевин кисло усмехнулся.
– Сказать правду? Я готов отказаться от денег, только бы не иметь дела с подобным залогом.
– Тсс! – Донни опасливо взглянул по сторонам. – Что ты несешь?!
– А что? – машинально понизил голос Кевин.
– Никогда такого не говори! Тем самым ты подрываешь устои карточной игры. Как это так – готов отказаться от денег? То есть от выигрыша? Зачем же тогда играть садился? Абсолютная чушь!
Несмотря на всю мрачность своего настроения, Кевин негромко засмеялся.
– А кто уверял меня, что карточная игра – это своего рода искусство и деньги тут не главное? Дескать, можно было бы и вообще без денег, но таковы правила, не нам нарушать традицию и все такое…
Донни пожал плечами.
– Не представляю, кто мог сказать подобную глупость.
– Ты! – воскликнул Кевин.
– Когда это?
– Не далее как в свой прошлый приезд, когда так же, как сегодня, уговаривал меня засесть за преферанс, только я тогда был занят решением кое-каких своих проблем и не мог отвлечься!
Донни состроил гримасу.
– Не может быть.
– Старик, – хлопнул его по плечу Кевин, – я все прекрасно помню, не отвертишься.
Тот поскреб в затылке.
– Наверное, это было после ужина с вином?
– Э-э… да. И после прочих возлияний тоже.
Глаза Донни блеснули.
– Так что же ты удивляешься?! – Он в свою очередь хлопнул по плечу Кевина. – Хорош, наверное, я был, если ляпнул такое!
– Что хорош, то уж точно, – согласился Кевин. – Помнится, мне пришлось усаживать тебя в такси, потому что ты не способен был найти сиденье самостоятельно.
– Вот-вот! – подхватил Донни. – Именно в таком состоянии люди и несут всякий бред. А ты уши развесил. Если я что-нибудь такое и брякнул – забудь. Деньги являются главным стимулом любой карточной игры, заруби это себе на носу. Впрочем, кому я рассказываю! Как будто не ты в студенческие годы…
– Ладно-ладно, помню, – махнул рукой Кевин. – Мы отвлеклись от темы. Собственно, деньги я бы принял, но вместо них мне подсовывают… – Он умолк, многозначительно покосившись на стоявшую у дверей девушку.
Донни машинально проследил за его взглядом.
– Не подсовывают, а оставляют в залог. На мой взгляд, разница значительная. И потом, с каких это пор ты так прохладно воспринимаешь перспективу общения с женщиной? – Он вновь устремил взгляд в сторону дверей. – Вернее, с девушкой.
– Я лишь недавно пришел в себя после расторжения помолвки с Кристин. Впрочем, ты незнаком с моей бывшей невестой.
– К сожалению, – развел Донни руками.
Кевин хмуро усмехнулся.
– К счастью!
– Если она настолько плоха, зачем нужно было устраивать с ней помолвку?
Этот вопрос Кевин задавал себе с тех пор, как узнал о некоторых особенностях характера Кристин. Самым неприятным открытием стали такие качества будущей супруги, как хитрость и жадность.
– Если говорить о внешности, то тут не могу сказать ни единого худого слова – Кристин прелестна. – Кевин вздохнул. – Только со временем красота отодвигается на второй план, а на первый выходит суть человека как такового. И тогда становятся видны изъяны. Признаться, сейчас меня очень радует тот факт, что люди выдумали помолвку. Если бы я женился на Кристин сразу, без традиционного периода ожидания, разойтись было бы гораздо сложнее. В данном же случае мне лишь нужно было признаться, что мои чувства остыли, и на том все кончилось.
– Конечно, расторгнуть помолвку совсем не то, что пройти через бракоразводный процесс, – согласился Донни. – Впрочем, согласен, приятного мало в обоих случаях. И твои сожаления по поводу рухнувших надежд мне тоже ясны, потому что…
– Каких надежд? – недоуменно спросил Кевин.
Донни в свою очередь удивленно уставился на него.
– На то, что ты вступишь в брак, создашь семью, обзаведешься детишками. Словом, вся эта… – он явно собирался произнести какой-то смачный эпитет, но вовремя прикусил язык, – э-э… все то, о чем думает человек, сбирающийся прогуляться к аналою. – Сам Донни в свои тридцать два года – они с Кевином были ровесники – с подобной прогулкой не спешил.
– На самом деле мне не так-то просто было решиться на этот шаг, – сказал Кевин.
Брови Донни взлетели.
– Что-то я не пойму… То ты радуешься, что не успел жениться на этой своей Кристин, то говоришь, что не решался разорвать помолвку!
– Не помолвку разорвать, а сделать Кристин предложение. Помолвку-то я… хм… словом, тут было легче. Я бы даже сказал, гораздо легче. – Кевин усмехнулся. – Потому что я возвращался к холостому положению, понимаешь?
Донни вновь стукнул его по плечу.
– Еще бы! Мне другое непонятно: как тебя вообще угораздило позволить втянуть себя в историю с женитьбой?
Кевин пожал плечами.
– Сейчас я и сам удивляюсь. Надо отдать Кристин должное – сумела найти ко мне подход. Наверное, отшлифовала тактику на предыдущих женихах. Ведь, насколько мне известно, я третий, за кого она собиралась выйти замуж.
Донни чуть не присвистнул, даже губы сложил, но, вспомнив, где находится, передумал.
– Ничего себе! Третий? И снова осечка… Наверное, разозлилась твоя Кристин, когда ты дал ей от ворот поворот.
– Знаешь, – медленно произнес Кевин, – у меня сложилось странное впечатление, что она была готова к подобному повороту событий.
– Хм, всякое может быть. Не исключено, что в глубине души Кристин сомневалась в жизнеспособности вашего совместного проекта. Наверное, для нее с самого начала было очевидно, что вы не сойдетесь характерами.
Кевин на минутку задумался.
– Возможно. В таком случае зачем она подталкивала меня к браку?
– Ты меня спрашиваешь? – ухмыльнулся Донни.
– Хм, верно, откуда тебе знать…
– Я знаю лишь одно: в данный момент тебе не помешает общество хорошенькой девушки.
– Может быть, но не целый же месяц мне терпеть это самое общество!
Донни пожал плечами.
– А почему бы и нет? Ведь ты сейчас в Мид-Флауэр отправляешься? – Речь шла о принадлежавшем Кевину ближайшем к Лас-Вегасу поместье, которое располагалось почти на самом берегу озера Мид.
– Да, вылетаю прямо сейчас.
– Вот видишь, значит, ничего особенного тебя не ожидает. Дом в Мид-Флауэре большой, поселишь девушку в отдельную комнату и…
– Разумеется, в отдельную, – хмуро произнес Кевин. – Не в собственную же спальню мне ее помещать!
– Почему бы и нет? – хохотнул Донни. Однако, заметив выражение лица Кевина, тут же добавил: – Впрочем, девушка и сама вряд ли согласилась бы. На вид она такая скромная, что поневоле задаешься вопросом, каким ветром ее занесло в Лас-Вегас.
– Братец привез, – мрачно хмыкнул Кевин. – А теперь использует в качестве залога.
Ситуация действительно сложилась довольно странная. За карточным столом сошлись четыре игрока: Донни, Кевин, некто Роберт Прайд и Энди Макконахью – брат той самой девушки, о которой только что шла речь. Игра шла с переменным успехом. Энди сначала везло, потом он начал проигрывать, затем снова выиграл, причем довольно крупную сумму.
Данный факт придал Энди смелости, поэтому он поддержал предложение повысить ставки – и вновь выиграл! Однако в самом конце, когда ставка была высока даже для Кевина, Энди потерпел поражение.
1 2 3 4
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики