ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Верховный жрец Закти в экстазе пал ниц, молясь о том, чтобы быть удостоенным такого же счастья, как и эти создания на Цели. Вплоть до того дня все мы были уверены, что Боги никогда не будут общаться с нами лично, разве что сообщат о том, что приняли наши жертвы, если жертвы эти Их удовлетворяют. Но даже этого не случалось уже на протяжении почти целого поколения. Многие боялись, что Боги покинули нас, и вот теперь вера наша укрепляется столь ясными свидетельствами их присутствия, превосходящими все, что только можно разыскать в Священном Писании!Верховный жрец Дурги в благоговейном порыве ударял себя по глазам, уверенный, что никогда уже не увидит ничего столь величественного.— Давайте-ка немного полегче, Командир, — посоветовал Спандрил.— И помешайте этому типу себя ослепить, — добавил Варниг.Изображение опять замерло. Помощники Бога Хордера подошли к первосвященнику Дурги и ухватили его за руки.— Дозвольте, дозвольте мне! — бормотал жрец.— Все будет нормально, — проговорил Помощник Экрилла, — не делайте так больше.— Если так велит Бог, — подчинился первосвященник Дурги, вновь сосредотачиваясь на замершем изображении. — Если мы должны увидеть что-то еще, я буду смотреть до тех пор, пока Бог этого желает.— Как мне надоело, что они называют меня Богом, — вполголоса проговорил Хордер.— Лучше воспользуйтесь этим. Командир, — посоветовал Спандрил.— Отключите-ка пока переводчик, — командир Хордер указал на Шкатулку Духа, и тут слова Его стали непонятными. Хордер взволнованно говорил о чем-то со Своими Помощниками, а представители наивысшей касты и верховные жрецы смиренно ожидали, вознося горячие молитвы о том, чтобы Бог снова дал им дар понимания, сделав ясным смысл Своих речей. Столь многое показать, и столь много утаить! Всем известно, что Боги действуют именно так.— Надо будет нам совершить жертвоприношение, — объявил первосвященник Эймея, — большее, чем когда-либо нам доводилось делать.— Детей, — предложил Дерир. — У нас достаточно детей, чтобы половину из них принести в жертву.— Или женщин, — сказал Адми. — Прошло уже больше поколения с тех пор, как мы приносили в жертву женщин. На костер можно использовать древесину, оставшуюся от Старого леса.— Этого недостаточно, — сказал верховный жрец Дурги. — Если мы хотим достичь того, чего достигли эти благословенные создания на Цели, надо будет пожертвовать гораздо большим.Против его слов ничего нельзя было возразить. Старик Дерир схватился рукою за свои старинные перекрещивающиеся портупеи:— Сам город Кел! Мы можем воспроизвести все, что видели, и принести в жертву сам город со всеми его жителями.— А что, если Боги хотят большего? Даже если мы сожжем себя вместе с Келом, это всего лишь земной огонь. Если Боги не посетят нас со своим Небесным Огнем, жертвоприношение не даст желанного перевоплощения, — писец храма Аджны указал на Бога Хордера. — Послушаем, что Он еще скажет. Он должен указать нам путь. Когда этот Бог закончит Свой ритуал, станет ясно, что делать.Все представители наивысшей касты и верховные жрецы Кела пали ниц и стали возносить свои Бесконечные Молитвы.Шкатулка Духа заговорила снова:— Будьте добры, проделайте это все потом, если можно.Повинуясь приказу, представители высшей касты и верховные жрецы умолкли.— Мы должны показать им кое-что еще, — объявил Бог Хордер. — О Цели, я думаю, сказано уже достаточно. Полагаю, вы понимаете, что там произошло.— Правильно, — сказал Спандрил.— Эти создания поглотил Огонь, — заявил Адми, давая понять, что он ухватил суть повествования.— Да.— Давайте лучше дальше. Командир, — поторопил Спандрил, — неизвестно, сколько времени мы еще сможем контролировать ситуацию.— Верно, — Хордер подал знак, и изображение возродилось. — То, что произошло на Цели — одна из самых больших неприятностей, доставленных нам халианами. Нетрудно понять, почему мы хотим предупредить о них каждого, дабы все были начеку.— Да-да, мы понимаем, — заверил Казей.— Очень хорошо. Дело в том, что халиане действуют все более и более активно.После событий на Цели они снова напали на нас. Конфликт перерастает во всеобъемлющую войну, — он указал на экран: — Сейчас Флот к ней готов. Если халиане действительно хотят войны, они ее получат. Прятаться в кусты мы не собираемся.— О да, — усмехнулся Экрилл. — Мы просто стремимся прикрыть тылы, а это, конечно, совсем другое дело.— Экрилл! — предупреждающе цыкнул Спандрил.— Мы стремимся защитить всех, кого только можем. Именно поэтому мы и начали поиски таких затерянных колоний, как ваша. Чтобы лучше подготовиться к…— Удаленные колонии, вроде вашей, могут стать такими же целями, — перебил Командира Спандрил. — Вооруженные силы халиан стремятся расширить зону своих операций, а для этого им нужны такие планеты, как ваша, для сооружения перевалочных станций. Это значит, что на вас могут напасть.— Сказано довольно грубо, — прокомментировал Командир Хордер, — но более или менее правильно.— Вы говорите, что халиане могут прийти сюда, на Дургу? — Адми был так поражен, что с трудом подбирал слова. — Что они могут пожелать начать битву здесь?— Это не исключено, — осторожно проговорил Командир Хордер. — Мы делаем все, чтоб быть готовыми к такому повороту событий. — Он оглядел стены своего небесного корабля. — На первый взгляд может показаться, что мы не очень-то к этому готовы, но…— Это дела Богов, — ответил верховный жрец Дурги. — Не наше дело обсуждать промысел Божий.— Означает ли это, что вы готовы сотрудничать с нами? — спросил Спандрил, глядя на Адми. — Надо будет обговорить все условия, пока еще не поздно. Если вы, конечно, согласны.У Адми не было нужды совещаться со своими товарищами по наивысшей касте.— Дети Богов всегда полны желания служить Им, — он произнес эти слова так же, как произносил их каждое утро, с тех пор как стал совершеннолетним.— Хорошо, — с облегчением сказал Хордер. — Потому что мы очень беспокоимся о таких мирах, как ваш. Мы хотим с самого начала откровенно сказать вам, что такие окраинные планеты гораздо уязвимее тех, что расположены в окрестностях штаб-квартиры Флота. Надо разработать план — такой, чтобы вы никогда не теряли с нами связи.— Но ведь нет никакого сомнения… — начал верховный жрец Дурги. — Ведь Вы — Боги, Вам известно все на свете.Спандрил выдвинулся вперед:— Даже Боги могут быть введены в заблуждение. При такой неразберихе, какая сопровождает войны, у Богов не всегда есть возможность прислушиваться к своим детям. Мы пришли для того, чтобы определить, каким образом сделать так, чтобы ваши молитвы были как можно быстрее услышаны, и как наилучшим образом давать вам ответы на них.— Но почему Вам понадобилось так много времени, чтобы наконец сделать это? — Адми выглядел озадаченным. — Мы оставались в одиночестве на протяжении многих поколений. Мы молились, приносили жертвы, мы преподносили Богам все сокровища Дурги. Но ответом оставалось одно лишь молчание.— Верно. И мы пришли для того, чтобы это исправить, — сказал Спандрил. — Доныне этот бог не знал, как отчаянно вы в нас нуждаетесь. Но теперь, когда нападения халиан сделали это очевидным, он полон решимости защищать вас, как вы того заслуживаете, — Спандрил бросил быстрый взгляд на Хордера и продолжил: — Вы поступали правильно — вы лично и все те, кто живет на Дурге. Если б боги не были вынуждены отвлекаться на борьбу с халианами, то посетили бы вас гораздо раньше.— А-а, — сказал первосвященник Дурги. — А как насчет халиан? Что они о нас знают?— Этого нам еще неизвестно, — коротко ответил Хордер.Писец Аджны подошел к Шкатулке Духа и положил на нее руки:— Кто из Богов живет здесь? Янеза всегда обладал всеми возможными знаниями. Это Воплощение Янезы?— Я… Нет, это не Янеза, — отрывисто проговорил Спандрил, — это слуга Бога Хордера.— Спандрил, кончай это… — запротестовал Командир Хордер.— Все мы слуги этого бога, — продолжал Спандрил, как будто Хордер ему вообще ничего не сказал. — Мы во Флоте служим множеству высших богов.Верховный жрец Эймея понимающе кивнул, соединив кончики пальцев:— Значит, это война Высших Богов.— Да. Эти халиане стараются разрушить все, что мы, представители Флота, создали. Они убивают и наслаждаются убийствами. Если дать их планам осуществиться, весь ваш мир опустеет и превратится в груду пепла. — Спандрил посмотрел в лицо первосвященнику Дурги. — Вы должны понимать, чем мы все здесь рискуем.— Мы знаем, — произнес верховный жрец Дурги, — это есть в Священном Писании. Между Богами идет война.— Если вы будете нам помогать, мы защитим вас от халиан, — продолжал Командир Хордер, бросая сердитые взгляды на своего первого помощника. — Флот готов сражаться с халианами до полного их уничтожения.— Мы, жители Дурги, давно знали, что между Богами будут происходить разногласия, и настанет день, когда решится судьба их детей, и все верховные жрецы, видевшие живые картины на борту небесного корабля, поняли, что время это пришло и Мать всего сущего призывает их.— Так что с этими халианами? — спросил писец храма Аджны. — Какой облик они принимают при своем появлении?— Они смахивают на хорька, ласку или росомаху, — ответил Командир Хордер, хотя и имел весьма смутное представление об этих животных.— И какова природа этих зверей? — спросил верховный жрец Эймея.— Это убийцы, — сказал Командир Хордер, — кровожадные хищники. Настоящий позор для всего звериного царства.На экране опять родилось изображение. Это было некое создание, ростом примерно вдвое меньшее, чем те, кто его теперь рассматривал, покрытое шерстью и с заостренной мордой. За спиной у него висел вещмешок, а в руках он держал какой-то Атрибут.— Вот это и есть халианин, — произнес Спандрил с таким видом, будто выплевывает каждое слово.— Они все принимают такую форму? — спросил верховный жрец Дурги, благоговейно разглядывая изображение. — Это и есть их Воплощение?— Тут не совсем точный масштаб, — признал Командир Хордер, — но выглядят они примерно так. Они различаются по цвету — некоторые, например, полосатые, но общий вид именно таков.— Странное Воплощение, — проговорил писец Аджны.— Не наше дело рассуждать о внешности Воплощений, — сделал ему выговор первосвященник Дурги. — А что это свисает с его мешка.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики