ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Сумк завороженно застыл, силясь отвести взгляд от притягивающей,
приковывающей внимания бездны, околдованный призрачными видениями. Сколько
так продолжалось ни Сумк, ни Уно не смогли бы точно определить. И что
последовало за этим, Сумк даже сразу и не понял...
Черная и словно крылатая тень бесшумно вынырнула из тьмы за спиной
Уно.
Сумк хотел крикнуть. Предупредить...
Но не успел.
Черная "птица" взмахнула крыльями...
Сумк прыгнул, но "крыло" уже коснулось плеча Уно.
Уно стал медленно, но неотвратимо, как бывает обычно во сне,
крениться в сторону оврага, а Сумк, всем своим немалым весом, врезался в
черную "птицу".
Жуткий вой раздался одновременно с двух сторон: и из оврага, куда в
итоге кубарем покатился Уно, и из леса.
Сумк, вцепившись в черную птицу, которая оказалась все таки человеком
закутанным в огромный черный плащ с капюшоном, на мгновение застыл и
хорошо успел рассмотреть, как из леса, огромными скачками, вылетел
чудовищного вида пес. Перепрыгнув через сцепившихся Сумка и черного
незнакомца, пес торпедой влетел в овраг, взметнув тучу брызг белесого
киселя. Плотный туман легко заглотил и Уно, и пса, но выплюнул из глубины
суставчатый уродливый штырь с блестящим крюком на конце, которым зацепило
плащ черного незнакомца, и рывками стало затягивать в овраг.
Воспользовавшись замешательством Сумка, удобно устроившегося верхом
на черном человеке, этот самый человек с нелюдской силой, ребром ладони,
ударил Сумка по лицу... и рванулся, оставляя солидный клок плаща на
конвульсивно подергивающемся крюке.
Сумк, ослепший и почти оглохший от боли, падая все таки услышал
сначала резкий свист, а потом почти одновременно: жуткий вой из оврага, и
сдавленный вскрик черного человека.
Туман в овраге стал стремительно редеть, а черный человек, сделав
пару неуверенных шагов, рухнул лицом вниз. В спине у него торчала короткая
и толстая стрела.
Сумк, с трудом приоткрыв один глаз посмотрел сначала на поверженного
незнакомца, а потом, страдальчески морщась, перевел взгляд на овраг. Туман
почти полностью растаял и на той стороне оврага явственно были видны:
охотник Берк, с арбалетом в руках, и бродяга, держащий в левой руке
обнаженный короткий меч.
Но сам овраг был совершенно пуст.

10
Гомункулус всю свою сознательную жизнь жил в своей же банке.
Циклопические стены из мутноватого зеленого стекла, исчезавшие где-то
бесконечно высоко в белесом тумане, надежно отгораживали уютный
гомункулусовый мирок от пугающего запределья.
Гомункулусовый предел был строго отмерен дном банки. В его,
гомункулуса жизненный круг входили: крохотный участок земли, крохотный
домик - похожий на лежащий на боку цилиндр и, еще более крохотное озерцо,
расположенное почти по центру гомункулусовой территории.
И банка. Замкнутая стеклянная стена и стеклянное же дно, ясно видимое
сквозь прозрачные воды гомункулусового озерка.
Но иногда! Перед часом F, когда у Гомункулуса совершенно портилось
настроение, и все его крохотное естество охватывало тягостное неизгоняемое
состояние, а в мгновенно "разбухшей" голове "поселялось" множество
различных каверзных и назойливых существ, нашептывающих совершенно
неожиданные слова и толкая Гомункулуса на совершенно непредсказуемые
поступки, начинало казаться, что мол не он - Гомункулус владеет банкой, а
банка владеет им.
Но потом наступал час F, появлялся Глаз и существа исчезали.
Умиротворенный и пустой как студент после экзамена Гомункулус
заползал в свой цилиндр - спать. Сны ему не снились.
Если Гомункулус не спал и его не мучили каверзные существа, то он в
такое время любил сидеть в своем озерце и млеть.
А еще, он любил бродить по кругу отмеренному дном банки и
вглядываться в мутную стеклянную гладь стены. Если прижаться к стене
носом, то можно было уловить смутные очертания каких-то иных банок,
очевидно населенными иными гомункулусами. Но нашего Гомункулуса это не
интересовало, ему нравились световые блики сами по себе.
Его вообще ничего не интересовало, кроме Глаза в час F - приносившего
временное облегчение.
Ему абсолютно безразличны были все Иные Гомункулусы, даже если они
действительно существовали где-то в иных банках. Его не занимали Старцы,
периодически облеплявшие банку снаружи, не смотря на то, что их мутные
глазки, казалось, сверлили банку насквозь.
И только одно вызывало у Гомункулуса достаточно сильное чувство -
чувство Беспредельного Панического Ужаса. Без сомнения это чувство внушал
Гомункулусу - Черный Квадрат.
В ту же секунду, как только Гомункулус вспомнил об этом ужасе, банку
хорошенько встряхнуло, и послышался глухой, но сильный удар...
В столь прекрасной, совершенной и горячо любимой стене появилась
огромная трещина.
Гомункулус опасливо прижался носом к стеклу... Нет, там, кажется, все
таки ничего не чернелось. Просто, уткнувшись головой прямо в стекло и
безвольно раскинув руки, на земле Вне банки, лежал... Человек.

11
- Я знал, что ты плохо кончишь, Шаркан, - бродяга, он же Путник,
вложил свой меч в кольцо, притороченное к поясу.
- Шарк... Шарк... Какой Шаркун? - удивился Берк, - это Магнус -
колдун!
- Для вас Магнус, а для меня Шаркан, - спокойно ответил Путник,
накрывая черным плащом погибшего колдуна.
- А где Уно? - растерянно прошептал Сумк, совершенно потерявший
ориентацию в событиях, лавиной обрушившихся на него в эту бесконечную
ночь.
- Боюсь, молодой человек, что Уно, сейчас, вне пределов досягаемости.
Но будем надеяться, что инспектор ему поможет, - с сомнением хмыкнул
Путник.
- Какой инспектор? - спросил Сумк, с трудом цепляющийся за остатки
ускользающего здравого смысла.
- А тот, что прыгнул следом, - невозмутимо отрезал Путник.
Берк, на протяжении всего диалога завороженно не отрывавший взгляда
от мертвого колдуна, вдруг простонал:
- Но я же не хотел!!! Я стрелял в этот проклятый кисель!
- Вас никто, собственно, и не винит, - обернулся к нему Путник. -
Шаркан рано или поздно кончил бы этим... Слишком он рвался к абсолютной
власти. Черный Квадрат еще никому не приносил счастья.
- Какой квадрат? Причем тут власть? Кто вы? Кто такой этот Шаркан?
- На последний вопрос я могу дать вам ответ, - спокойно сказал
Путник, без малейшего видимого усилия взваливая тела колдуна на плечо. -
Шаркан был моим братом.
И тяжело ступая Путник пошел по направлению к лесу.
Берк словно побитая собачонка поплелся следом, а Сумк с угрюмым видом
сел на краю оврага и стал ждать.
Не может быть, чтобы туман, появлявшийся дважды, не появится и в
третий раз. А там... В общем, там еще поглядим! Но и так Сумк был почти
уверен, что сумеет отыскать и помочь Уно и без всяких там инспекторов.

12
- Ты кто? - спросил Уно, приоткрыв один глаз. Второй, по неясным
соображениям, никак не хотел открываться.
Прямо перед носом, почему-то лежа, расположилось щуплое невзрачное
существо с кожей напоминающей прошлогоднюю плесень.
Существо помолчало, повозило пальцем у Уно перед носом и печально
прошептало:
- Я - Гомункулус.
Уно попытался все же открыть второй глаз и вдруг понял, что это не
существо, а он - Уно лежит на земле, уткнувшись носом во что-то твердое
холодное и полупрозрачное.
Уно попробовал приподняться:
- Где я?
- Ты Вне банки, а значит вне моих жизненных интересов! - Гомункулус
набрал в узкую ладошку земли и шлепнул прямо Уно в лицо.
Инстинктивно Уно отпрянул и наконец встал.
Перед ним возвышалась циклопическая стеклянная стена, верхняя часть
которой исчезала в белесом тумане. Стена кольцом охватывала крохотный
участок земли. У основания этой гигантской банки явственно была видна
крупная трещина, и худосочный обитатель банки старательно заделывал ее
грязью.
- Кажется я невольно, чуть не стал незваным гостем, - усмехнулся Уно.
- Еще чуть-чуть и я своим лбом отворил бы "дверь" в этот не слишком
гостеприимный мирок.
- Эй, Гомункулус, послушай!
- Не хочу слушать.
Шлеп!
- Но нельзя же всю свою жизнь сводить только к одной банке?!
- Не хочу слушать.
Шлеп!
- Ах ты килька в томате!!!
Уно рассерженно отвернулся от Гомункулуса...
Насколько позволял слабый туман, можно было видеть, что все
окружающее пространство сплошь заставлено такими же банками, и в них
отрешенно-обособленно копошатся такие же гомункулусы.
- Эй, который без банки, - послышался слабый и робкий голос за спиной
у Уно. - А что такое килька?

13
- Ключ!!! - по слоновьи проревел Крак.
Путник невозмутимо продолжал копать могилу. Рядом суетился Берк,
несколько утративший былое величие вольного охотника и старавшийся
предупредить малейшее движение Путника.
- Ключ! Где Ключ, я вас последний раз спрашиваю?! - прохрипел Крак и
закашлялся.
- Берк, кто это там? - спокойно, не прерывая своего невеселого
занятия небрежно обронил Путник.
- Это Крак, - суетливо подсказал Берк.
- А, это достойный ученик, пришел отдать последнюю дань своему
незабвенному учителю!
1 2 3 4 5 6

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики