науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


На мгновение ему стало страшно. Тот, кто знал о нем такое... знал
слишком много. Его невидимые тюремщики, похоже, имели в запасе целую
колоду тузов.
Но Авери быстро понял, что его страх не только бесполезен, но и (по
крайней мере сейчас) просто-напросто неуместен. Пусть он пленник, но, судя
по всему, весьма привилегированный пленник. Однако: "откормим поросеночка
к празднику"... можно только, надеяться, что это не тот случай.
Кое-что, найденное им в сундуке, поразило Авери даже больше, чем
проигрыватель с пластинками. Он нашел свой старый бумажник, в котором
лежали несколько дорогих ему фотографий - Кристина, он сам в детстве и
моряком торгового флота во время Второй Мировой войны, выцветшая
фотография родителей. А еще - множество тюбиков с краской, палитра, кисти
и несколько холстов. Стопка романов в мягких обложках, пара старых
дневников, пачка бумаги и коробка карандашей.
И под всем этим - сигареты. Не пачка, не коробка. Нет. Почти пять
тысяч штук. Несколько слоев сигарет покрывало дно огромного чемодана. Ну
и, разумеется, это были его самые любимые сигареты!
Авери сел за стол, открыл пачку и нервно закурил. Он окинул взглядом
разбросанные по полу вещи. В этой комнате они выглядели, прямо скажем,
нелепо. То ли вещи, собранные неумехой для какого-нибудь дурацкого сафари,
то ли же необходимое для узника, чтобы тот не сошел с ума во время
длительного одиночного заключения.
Авери налил себе еще чашку кофе. Он сделал несколько глотков и тут
почувствовал, как странная, непреодолимая усталость ползет вверх по его
ногам, словно упорный альпинист, вознамерившийся во что бы то ни стало
покорить ледяной купол его мозга.
Сигарета показалась ему отвратительной. Он раздавил ее на тарелке,
зевнул и встал. Он собирался сложить вещи обратно в сундук - это, во
всяком случае, не даст ему уснуть.
Авери сделал два шага, еще раз зевнул и понял, что убирать вещи у
него просто нет сил. Невероятная усталость захлестнула его с головой.
Комната... камера... все поплыло у него перед глазами. Авери нутром
почуял, что ему очень и очень повезет, если он вообще сумеет добраться до
кровати.
Он-таки до нее добрался, но на последнем издыхании. Проваливаясь в
гулкий темный туннель забытья, Авери, как это ни странно, понял, что
вспомнил нечто важное. Но память об этом покинула его вместе с сознанием.
Авери был совершенно без сил. Выпавшие на его долю испытания вкупе с
только что перенесенной простудой до дна исчерпали запас его нервных сил.
И восстановить его можно было только сном.

3
Он проснулся с ощущением, что на самом деле и не просыпается вовсе, а
всего лишь вновь входит в странный сон во сне. Он спросил себя: "А каков
же исходный сон?" И сам себе ответил: "Прогулка по парку Кенсингтона,
Лондон, работа учителя в школе, долгие, бесцельно прожитые годы". Этот
сон, по крайней мере, был интересным. В нем присутствовал элемент абсурда,
который даже начинал ему нравиться.
Он встал и осмотрел свою камеру. Пока он спал, кто-то убрал со стола
остатки еды, упаковал вещи обратно в сундук, а сам сундук поставил под
кровать. Было всего одно отличие. Его туалетные принадлежности аккуратно
стояли около умывальника. Подумав, Авери решил, что умыться ему вовсе не
помешает.
Воспользовавшись туалетом, Авери разделся до пояса и как следует
обтерся горячей водой. А потом побрился. После этого он почувствовал, что
готов ко всему. Более или менее.
Открытая им пачка сигарет по-прежнему лежала на столе. Рядом с ней
появилась пепельница. Авери взял сигарету, зажег ее, затянулся. Он снова
начинал думать.
Но сколько он ни размышлял, ничего нового ему в голову так и не
пришло. Он чувствовал, что запутался. В конце концов Авери уселся за свою,
такую разговорчивую пишущую машинку. Может, здесь ему повезет больше.
- Вопрос: Сколько времени я здесь нахожусь?
- Ответ: Без комментариев.
- Вопрос: Кто вы такие, черт возьми?
- Ответ: Без комментариев.
- Утверждение: Я думаю, вы сумасшедшие.
- Ответ: Без комментариев.
- Утверждение: Я не верю, что вы вообще существуете.
- Ответ: Без комментариев. Для вас приготовлена серия вопросов, на
которые вы, как мы надеемся, дадите письменные ответы. Если вы это
сделаете, то получите вознаграждение.
- Утверждение: Пошли вы к черту с вашими вопросами. Я хочу чаю. Не
надо еды, только чаю.
- Ответ: Чай будет доставлен. Вы хотите сахар или молоко?
- Утверждение: И то, и другое.
Авери нервно ходил по комнате. Шутка... если это была шутка... или
всего-навсего сон... в общем, она слишком затянулась. Он посмотрел на
часы. Поднес их к уху. Часы, разумеется, стояли. Он совершенно потерял
счет времени. Может, он провел в этой камере всего несколько часов, а
может, несколько лет. Он не знал.
Авери уже приготовился задать пишущей машинке еще один вопрос из
серии "Без комментариев", когда открылась ниша в стене. В ней на подносе
стояли чайник, чашка, молочник и вазочка с сахаром. А еще маленькие
листочки бумаги с вопросами и карандаш.
Авери отнес поднос на стол, налил себе чашку горячего чаю и начал
читать вопросы. После первого же он даже скривился от отвращения. Подобные
карточки он видел множество раз... Он держал в руках тест - пятьдесят
вопросов и заданий на способность манипулировать числовой и словесной
информацией, на пространственное мышление и распознавание образов.
Внезапно Авери стало смешно. Была какая-то высшая справедливость в
том, что после стольких лет работы в школе, где он мучил детей такими же
заданиями, пришел и его черед сдавать тест на коэффициент
интеллектуальности.
- Не волнуйтесь, - гласила инструкция на первой странице. - Этот тест
проводится исключительно для статистического анализа. Показанный вами
результат никоим образом не повлияет на ваше будущее. Постарайтесь
отвечать на вопросы как можно быстрее. Если вы не смогли ответить на
какой-то вопрос, то больше к нему не возвращайтесь. Ваше сотрудничество
будет вознаграждено.
Не волнуйтесь! Авери даже расхохотался. Действительно, с чего бы ему
волноваться? Ваше сотрудничество будет вознаграждено! Они что, почерпнули
эту фразу из разговорника для оккупационных войск?
И все-таки интересно, какую награду они могут иметь в виду?
Единственной действительной стоящей наградой могла бы стать свобода... но
почему-то Авери ничуть не сомневался, что как раз о ней-то не может быть и
речи.
- Подыграю этим тварям, - решил он. - Посмотрим, что получится. В
конце концов, мне все равно нечего делать.
Он взял в руки карандаш.
И тут же положил его обратно. Сперва следует решить маленькую
проблемку контроля времени. Он завел часы, установил стрелки на двенадцать
часов (какая разница, как поставить?), молчаливо объявил, что сейчас точно
полдень Первого дня (надо же когда-то начинать, правда?) и твердо решил
вести календарь. Как? Ну хотя бы отмечая каждые прошедшие двенадцать часов
черточкой на листе бумаги. В чемодане бумаги предостаточно. Этим он
займется, как только расправится с этим дурацким тестом. Кстати, можно еще
вести дневник. Тоже неплохая идея. Так, на всякий случай. Если все это
мероприятие затянется...
Авери вздохнул и вновь взялся за карандаш. Он посмотрел на первое
задание. Ничего нового. Числовая последовательность. 5, 8, 12, 17. В
клеточке, оставленной для ответа, Авери уверенно написал: 23.
С первыми десятью заданиями он справился за три минуты. Затем дело
пошло медленнее.
Среди постепенно усложняющихся заданий попадались некоторые,
казавшиеся Авери довольно странными.
Секс относится к Жизни, как Огонь относится к: Печке, Лесу, Жидкости,
Удовлетворению, Пламени.
После некоторых колебаний он написал: Печка.
Чуть дальше еще один.
Гора относится к холму, как человек относится к: Обезьяне, Женщине,
Ребенку, Зародышу.
Он написал: Обезьяна.
Дальше, после нескольких привычных заданий еще одна подобная шуточка:
Сила относится к мудрости, как религия относится к: Дьяволу, Надежде,
Богу.
Подходящим ответом на этот вопрос, похоже, являлся Бог.
Авери натолкнулся на несколько математических и образных задач,
которые он решить не смог... во всяком случае, ему не хотелось тратить на
них время и силы. Их Авери, как и предписывала инструкция, пропустил.
Всего тест занял у него чуть более сорока пяти минут. В конце он
подсчитал, что сумел успешно (как ему казалось) разрешить тридцать три
задания.
Последнее, между прочим, оказалось самым любопытным. Оно состояло из
трех частей.
а) Если бы вы были Всемогущим Существом, - гласило оно, - вы бы
наделили все живые существа бесконечным потенциалом или же наложили бы
ограничение на степень их возможного развития?
б) Если бы вы были Всемогущим Существом, понимали бы вы значение
смерти или нет?
в) Если бы вы были Всемогущим Существом, то что бы вас более заботило
- гибель вируса или рождение галактики?
Авери написал: а) наделил бесконечным потенциалом; б) нет; в) гибель
вируса.
Положив карандаш, он решил, что если это и впрямь шутка, то она не
только слишком затянулась, но еще и очень-очень плоская. Даже излишне
плоская.
Он зажег новую сигарету и, наклонившись к болтливой пишущей машинке,
отстукал:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики