науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Сердце его готово было
выскочить из груди. Он открыл рот, пытаясь что-то сказать, но услышал
только сдавленный хрип. И тут ему стало стыдно. Он до боли сжал кулаки,
заставляя себя успокоиться.
- Я - Пол Мэрлоу, - наконец выдавил он. - Последний оставшийся в
живых, - голос сорвался, и ему пришлось начать сначала. - Последний
оставшийся в живых член экипажа "Глории Мунди"... Когда вы вылетели с
Земли?
В ответ - только тишина. Пол чертыхнулся, поняв, что забыл
переключить рацию на прием. Он яростно щелкнул тумблером, и из динамика
поплыли слова... Середина предложения...
- ...зовут Конрад Юргенс, командир "Христофора Колумба", - медленно и
с акцентом говорил совсем другой голос. - Мы вылетели с Земли в две тысячи
двадцать девятом году. Четыре года тому назад. Мы шли на сверхсветовой
скорости, используя новый двигатель. Его изобрели уже после вашего
отлета... Мы так рады, что вы живы... Вы - один из первопроходцев звездных
путей. Что случилось с "Глорией Мунди"? Как погибли ваши товарищи? Мы
видели в телескоп каналы. На этой планете есть разумные существа? Как они
выглядят? Они враждебны людям? Как нам вас найти?
Пол никак не мог оторвать взор от повисших уже над самым горизонтом
лун. Каким-то чудом он не потерял голову...
- К сожалению, - быстро сказал он, - на объяснения нет времени. Скоро
вы скроетесь за горизонтом, и связь прервется. Скажу только самое
важное... Если вы рассмотрите поверхность планеты в районе каналов, то
обнаружите место посадки "Глории Мунди"... Мы выжгли в лесу большую поляну
- несколько километров в поперечнике. С низкой орбиты ее видно, наверно,
даже невооруженным глазом... Вы увидите также кратер, где "Глория Мунди"
самоуничтожилась после того, как мы ее покинули. Садитесь как можно ближе
к нему. Я пошлю людей вас встретить... вы их легко узнаете. Ни в коем
случае, повторяю, ни в коем случае не выходите из корабля до их прихода. В
этих краях обитают и не слишком дружелюбные племена... Вас встретят через
два дня... Местные жители невысокого роста, темнокожи и очень похожи на
людей... - Пол рассмеялся, вспомнив рассказ Ару Рэ. - Я думаю, вы
поразитесь тому, как они похожи на людей. Перехожу на прием.
- Сообщение получено. Будем следовать вашим указаниям. Как вы себя
чувствуете? Прием.
- Никогда в жизни не чувствовал себя лучше, - и Пол рассмеялся,
немного истерично.
Короткое молчание. Затем:
- "Христофор Колумб" - Полу Мэрлоу. Мы получили ваше сообщение, будем
следовать вашим указаниям. Как вы себя чувствуете? Прием.
Одна за другой луны исчезли за горизонтом. Пол еще раз попытался
вызвать звездолет, но безуспешно.
- "Христофор Колумб" - Полу Мэрлоу. Мы будем следовать вашим
указаниям. Мы вас больше не слышим. Мы будем следовать вашим указаниям. Мы
вас больше не слышим... "Христофор Колумб" - Полу Мэрлоу. Мы будем
следовать...
Тяжело вздохнув, Пол выключил рацию.
Невозможное, после того как оно произошло, почему-то казалось
неизбежным.
Он стоял на балконе Храма Плачущего Солнца, глядел на ночное небо и
пытался не утонуть в захлестнувшем его водовороте противоречивых мыслей и
чувств...
Новый двигатель... Сверхсветовая скорость... Они так сказали...
Сверхсветовая скорость... Всего четыре года полета... Получается, что
"Христофор Колумб" покинул Землю через семнадцать лет после "Глории
Мунди"... И вот он здесь, у Альтаира Пять. А они прилетели сюда всего три
года тому назад... Добрая половина экипажа "Христофора Колумба" небось еще
в школу ходила, когда они уже провели годы в анабиозе... Немудрено, что
они назвали его первопроходцем... "Христофор Колумб" - неплохое имя для
корабля, который, словно легендарный Колумб, открывает новые горизонты...
Скоро, очень скоро он будет говорить с людьми, которые знают, что такое
весна в Лондоне, Париже или Риме. С людьми, которые знают вкус пива и
бифштекса, йоркширского пудинга и Frutti del Mare. С людьми, мужчинами,
возможно и с женщинами, чей внешний вид и речь вновь пробудят в нем все,
что он оставил позади... все, чего ему так не хватало на этой стороне
неба.
И вдруг Пол успокоился. Он чувствовал себя бесконечно усталым,
измученным радостью и надеждой... Сейчас ему страшно хотелось спать.

ЭПИЛОГ
Энка Нэ задумчиво сидел на краю своего ложа. Одинокий воин байани, не
отрываясь, глядел в потолок. "Христофор Колумб" успешно приземлился. Его
встречал отряд личной стражи бога-императора. Кроме трезубцев, они несли
плакаты, гласившие: "Bienvenu", "Wilkommen", "Benvenuto", "Welcome",
"Добро пожаловать!" Отряд возглавляли охотники, юноша и мальчик-калека.
"Это, наверно, было, - думал бог-император, - удивительное зрелище"... А
теперь люди с Земли вступили в Байа Нор...
В комнату вошел Юруй Са, генерал Ордена Слепых. Он посмотрел на
бога-императора, хоть тот и снял на время церемониальное оперение,
оставшись в одном саму.
- Господин, - поклонился он, - все сделано, как вы повелели.
Чужестранцы ждут в зале многих фонтанов... Они высокие и сильные... даже
выше, чем...
- Даже выше, чем тот, - продолжил за него бог-император с легкой
улыбкой, - кто когда-то тоже ждал там аудиенции Энка Нэ.
За последние месяцы между богом-императором и Юруй Са возникла своего
рода дружба... но только, когда бог засыпал вместе с отложенным в сторону
пестрым плюмажем. Два человека, дети разных миров, постепенно прониклись
уважением друг к другу.
- Господин, - продолжал Юруй Са. - Я видел серебряную птицу. Она
прекрасна. Поистине это настоящее чудо.
- Да, - согласился бог-император. - Это и правда чудо... Серебряная
птица действительно прекрасна.
Наступило молчание. Юруй Са позволил себе отвлечься: его взгляд
скользнул к ведущей на небольшой балкон арке... к ясному синему небу...
Скоро стемнеет...
- Мне кажется, - осторожно сказал Юруй Са, - я понимаю, как заманчиво
отправиться в волшебное путешествие на серебряной птице в страну, что на
том краю неба... Особенно тому, кто знает тот мир, чье сердце переполнено
страданиями...
- Юруй Са, - нахмурился - бог-император, - похоже, ты задаешь мне
вопрос.
- Простите меня, господин, - вновь склонился в поклоне одетый в белое
байани. - Я и правда задал вам вопрос... хотя бог-император не подвластен
суду людей.
Бог-император тяжело вздохнул. Юруй Са задал Энка Нэ вопрос, на
который Пол Мэрлоу не мог ответить сам себе.
Пол встал и вышел на балкон. Солнце садилось. Большое и
кроваво-красное, оно уже касалось верхушек черного леса. Оно почти не
отличалось от светила, сияющего над Англией в шестнадцати световых годах
отсюда... И однако... И однако... Оно било другим. Все равно прекрасным.
Но другим...
Пол думал обо всем сразу: о голубом небе, о пушистых белых облаках, о
полях пшеницы. Он думал о домике из побеленной глины с желтой соломенной
крышей; о голосах, все еще звучавших в его ушах, о лицах, которые он никак
не мог вспомнить... Он думал о торте со свечками, об игрушечном
звездолете, который можно отправить в полет, оттянув маленькую рукоятку и
нажав кнопку "пуск".
А потом он подумал об Анне Мэрлоу, умирающей на палубе деревянной
баржи. О Мюлай Туи, гордой своим еще не рожденным ребенком. О Баи Луте,
построившем воздушного змея - причину своей смерти и путешествия,
подтвердившего, как это ни смешно, старую истину, что все люди - братья. И
еще Пол подумал о Шах Шане, его ясном взоре и спокойствии перед лицом
смерти, спокойствии, обретенном в знании, что его жизнь принадлежит его
народу...
Солнце уже наполовину спряталось за горизонтом... Пол стоял и
смотрел... Наконец оно скрылось совсем... Тогда бог-император вернулся в
комнату.
Он посмотрел на Юруй Са и улыбнулся.
- Когда-то, - мягко сказал он, - я знал чужеземца по имени Поул Мер
Ло. Он прилетел в Байа Нор на серебряной птице. Мне кажется, ему и в самом
деле очень хотелось бы вернуться в страну на том краю неба... Но... но я
больше не знаю этого человека. Я слишком занят делами моего народа.
- Господин, - прошептал Юруй Са, и его глаза странно заблестели, - я
знал, что вы ответите.
- А теперь иди, - приказал Энка Нэ, - ибо скоро мне встречать моих
гостей, - и тихо зашуршали складки висящего на деревянной подставке
блестящего оперения. Блестящие, переливающиеся перья встрепенулись на
мгновение, словно живые, и снова наступила тишина.
г========================================================================¬
¦ Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ¦
¦ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ¦
¦------------------------------------------------------------------------¦
¦ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ¦
¦ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ¦
L========================================================================-

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики