ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Его глаза сощурились, губы изогнулись в улыбке. - Вероятно, наш мистер Хедман совершил маленькую оплошность, когда упомянул о футбольной команде Нотр-Дам. Возможно, мы только что услышали о зарождении Предводителя. - Он нажал кнопку на своем столе. - Попросите Глорию найти кого-нибудь, чтобы ее подменили. Мне хотелось бы поговорить с ней здесь.
Конни встала.
- Отправлюсь-ка я по следу Шир, - сказала она и пошла в свой кабинет.
- Должен признать, что во всем этом слишком много совпадений, - заметил Гарви.
Мисс Глория Кард, секретарша, с обеспокоенным видом вошла в кабинет.
- Что я натворила? - спросила она.
- Ты вчера обедала вместе с Дугласом Хедманом, - напомнил Куист.
- Но вы мне сказали, что с этим все в порядке! - воскликнула Глория. Предчувствуя неладное, она посмотрела на Лидию.
Куист улыбнулся ей.
- Я одобрил это, все так и было, - успокоил он ее. - Но нас интересует энергичный мистер Хедман. Что ты узнала о нем, душенька?
Глория опустила свои невероятно длинные ресницы.
- Не много, - ответила она. - Я выяснила, что я самое красивое и самое желанное создание на земле и что, если я не скажу "да" на все его просьбы, он почти наверняка лишится рассудка, сойдет с ума.
- Приятное утешение, - заметил Куист. - Но он ничего не рассказывал о себе?
- Только то, что если бы я ответила "да", то выяснила бы, что не имею понятия о том, как надо заниматься любовью.
- Не будет ли слишком нескромным спросить тебя, что ты ему ответила: да или нет? - спросил Куист, все еще улыбаясь.
Глория посмотрела на него:
- Я сказала "может быть". Он чертовски привлекательный парень, мистер Куист. Предполагалось, что сегодня вечером я ужинаю с ним.
- Если он потерял голову, то почему сбежал вчера вечером? - спросил Куист.
- Он был неутешен, по его словам, но у него было нерушимое обязательство. Деловое.
- Свидание, которое должно было состояться в "Мэдисон-сквер-Гарден", пробормотал Гарви.
Тогда продолжила Глория:
- Если есть какая-то причина, по которой мне не стоит встречаться с ним, мистер Куист, конечно, я...
- Не совершай необдуманных поступков, Глория, - посоветовал Куист. Могу только сказать, что Хедман имеет, вероятно, нечто большее, чем таланты Казановы. Ты знаешь, где он живет?
- Он снимает у кого-то квартиру в Восточном округе.
- Это там у вас назначено свидание на сегодняшний вечер?
- Если я приму его предложение.
- Аренда объясняет отсутствие его имени в телефонной книге, - заметил Гарви.
- Он не намекал на то, чем он занимается? - спросил Куист. - Работает где-то? У него есть работа?
- Он мне сказал, что является учредителем.
- Учредителем чего?
- Он не говорил. В самом деле, мистер Куист, ничего важного за нашим ленчем не обсуждалось, шел только бурный натиск на мои... на мои женские достоинства.
- Что бы мы ни думали о мистере Хедмане, во вкусе ему не откажешь. Поначалу Лидия, а теперь ты. - Куист побарабанил своими длинными пальцами по краю стола. - Есть кое-что любопытное в этом Хедмане, возможно опасное. Я не уверен, что тебе следует идти на свидание.
- Черт возьми, ей действительно не следует этого делать, - вмешался Гарви.
Глория бросила взгляд на Гарви. Она выглядела довольной. По конторе ходили сплетни, что мисс Кард давно имеет виды на мистера Гарви.
Куист наклонился вперед.
- Я хочу знать, учредителем чего он является, - заявил он. - Хочу знать, откуда явился. Хочу знать, давно ли живет в Нью-Йорке. Хочу знать, когда он изменил свое имя с Хирша на Харриса и когда он изменил фамилию Харрис на Хедман.
Глория вытаращила глаза.
- Ничего не понимаю, - растерянно произнесла она. - Он что, какой-то...
- Именно так, - подтвердил Гарви.
- Мне кажется, Глория должна знать всю историю, - вмешался Куист. Забери ее куда-нибудь, Лидия, и просвети на этот счет. Потом возвращайся ко мне, Глория. Когда узнаешь все новости, обсудим, стоит ли тебе идти на свидание.
Обе девушки удалились в кабинет Лидии.
- Кое-какие факты, возможно, подтверждают твою теорию, - заметил Гарви. - Все, что произошло в "Гарден", устроили для того, чтобы отвлечь наше внимание от Хедмана. Если он Предводитель - Хирш - Харрис...
- Джонни вскоре снова услышит о нем, - закончил Куист. - На этот раз передачу денег будет трудно приостановить.
- И все же он не убийца, - продолжал Гарви.
- Если его алиби действительно подтвердится. Это очень ловкий тип, Дэниел, и, если есть что-то сомнительное относительно миссис Мариан Шир, его алиби может не выдержать более строгой проверки.
- Учредитель! - зло повторил Гарви. - Он является учредителем ста тысяч баксов от Джонни.
- И если мы правы, то общая сумма составит больше четверти миллиона, заметил Куист. - Хорошая работа, если сможешь получить ее.
- Глория не должна идти на это свидание, - решил Гарви. - Если этот парень и есть Предводитель, бог знает, какие садистские удовольствия может он на ней испробовать.
Куист изучал кончик своей сигары.
- Полагаю, Глория сумеет справиться с мистером Хедманом.
- Так что мы предпримем дальше? - спросил Гарви. - Ты расскажешь Кривичу, что обнаружил двойное дно в цилиндре Хедмана?
- Я расскажу ему. Может, он купит это, а может, и нет. Я склонен подождать, пока мы не соберем больше фактов. Твой человек в Нотр-Дам, возможно, откопает какие-нибудь сведения о Хирше. Глория может вытянуть что-нибудь из Хедмана.
- А между тем Хедман договорится о новом свидании с Джонни и смоется с чемоданом, битком набитым деньгами.
- Возможно, он попытается это сделать, - согласился Куист. - Он позвонит Джонни и даст инструкции. На этот раз передача денег будет проходить в таком месте, где Кривич, возможно, не сумеет прикрыть Джонни... так, чтобы не узнал Хедман.
- И Хедман улизнет с этими деньгами. Джонни выронит где-нибудь сумку, а Хедман на этот раз не покажется, пока Джонни не уйдет.
Куист кивнул:
- Он будет наблюдать за Джонни, пока не уверится, что того не прикрывает Кривич. Но есть другой человек, за которым он не станет наблюдать, Дэниел.
- Кто же это?
- Он не сможет наблюдать за человеком, который, вероятно, будет следить за ним. Хедман чист, у него алиби, ему море по колено. Он уверен, что никто не должен наблюдать за ним. Поэтому мы установим за ним наблюдение и станем следить за ним. Мы убедим Кривича отозвать своих ищеек. Джонни передаст деньги, и, когда Хедман подойдет, чтобы забрать их, мы схватим его.
- Мы?
Куист улыбнулся.
- Я думал о тебе, Дэниел, - сказал он.
День тянулся медленно, к имеющейся головоломке ничего нового не прибавилось. Приходили клиенты, которых Куист должен был принять, если он не собирался прикрыть свой бизнес. Единственно важным было короткое совещание с Глорией Кард.
- Я не боюсь пойти на свидание с Хедманом, - сказала она Куисту.
- Это могло бы оказаться чрезвычайно полезно, - объяснил Куист. - Ты, возможно, получишь информацию, в которой мы нуждаемся. Но есть еще кое-что. Если он увлечен тобой, дорогуша, он не захочет заниматься другими делами. Это даст нам небольшой резерв времени. Возможно, еще до наступления вечера мы узнаем достаточно, так что ваше свидание может и не состояться.
На ее лице появилась неуверенная улыбка.
Куист выказал поддельное понимание:
- Что есть у него, чего нет у меня?
Ее глаза заблестели.
- Вы просите меня о свидании, босс, и я избавлюсь от мистера Хедмана.
- Ты скрасила мне день, - сказал он. - Беги, милочка. К концу дня мы дадим тебе знать, в какую сторону дует ветер.
Во второй половине дня Конни Пармали в своих очках с янтарной оправой, сидящих как положено на ее очаровательном носике, вошла в кабинет с пачкой заметок.
- Когда вам понадобится, у меня есть предварительные сведения о Мариан Шир, - сказала она.
- Они мне нужны сейчас, - ответил он.
Конни села в кресло рядом с его столом. Он постарался не смотреть на ее красивые длинные ноги, еле прикрытые мини-юбкой.
- Кое-что немного удивит вас, - предупредила она. - Я начну издалека, если не возражаете, поскольку мне пришлось работать над этим в обратном порядке.
- Делай, как считаешь нужным, дорогая, - согласился Куист.
- Делберт Шир умер в тысяча девятьсот шестьдесят шестом - в декабре. Ему было семьдесят два года. С ним случился сердечный приступ по дороге в офис. Он был биржевым маклером, занимался биржевыми операциями. Владел домом на Восемнадцатой улице, где проживает дама.
- Захватывающе, - сухо сказал Куист. Он потянулся за сигарой, закурил.
- Более захватывающе, чем вы можете себе представить, - ответила Конни. - Мистер Шир находился на грани банкротства, когда умер. Разорился мгновенно. Дом на Восемнадцатой улице заложен полностью. Слово "разорился" не надо понимать буквально, конечно. Он оставил дом с залогом Мариан. На личном счете, открытом для Мариан до смерти Делберта, было около сорока тысяч долларов. Остаток его состояния, также оставленного ей, равен нулю.
- Ничего себе!
- Деловые обязательства, которые по закону она не обязана была оплачивать. Итак, она имела заложенный дом и сорок тысяч долларов. Чтобы не прекращать платежей по процентам к капиталу и поддерживать привычный образ жизни, Мариан пришлось заглянуть в самое ближайшее будущее.
- Где ты раздобыла все это, Конни?
- Тедди Мерек из вашего банка. Вы оказали ему услугу. К весне шестьдесят девятого Мариан почти исчерпала свои ресурсы, но внезапно получила непредвиденный доход. Пятьдесят тысяч долларов неожиданно были перечислены на ее счет. Через год то же самое. Еще пятьдесят тысяч. Говорит это вам о чем-нибудь, босс?
Куист сощурился:
- Беверли Трент умерла в шестьдесят восьмом. Шантаж начался в шестьдесят девятом и продолжался в семидесятом.
- То же самое подумала и я, - заметила Конни. - Конечно, я не могу связывать ее депозиты с шантажом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики