ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Хедман, - повторил Куист. - Предводитель. Черт ногу сломит.
- О чем беспокоиться, Джулиан? Он вне подозрений.
Куист подошел к двери террасы и уставился в ночное небо. Секунду спустя Лидия последовала за ним и остановилась позади, крепко держа его за руку.
- Что тебя тревожит, Джулиан?
- Я думаю об этом проклятом цилиндре, - ответил он.
- О цилиндре?
- О цилиндре Шабрена с двойным дном. - Куист повернулся и посмотрел на нее. - Наверное, мысль об этом и помешала мне задавать вопросы Мариан Шир относительно фотографии. Что-то, касающееся ее и Хедмана.
- Что еще - помимо моих глупых предположений?
Он повернулся и сверху вниз посмотрел на нее. Его голубые глаза были прищурены, холодны.
- Я был уверен, что никто не станет отбирать эту сумку с деньгами в "Гарден", - сказал он. - Не было абсолютно никакой возможности выбраться оттуда с ней. Вот почему мне пришла в голову эта мысль относительно снайпера.
- К счастью, ты ошибся.
- Так что же случилось? Какова была цель всей этой шарады?
- Ничего не случилось.
- Ошибаешься. Дуглас Хедман снял с себя все подозрения в убийстве и шантаже.
- И что?
- То, что при следующих звонках от шантажиста будет один человек, за которым мы не станем вести наблюдение. Дуглас Хедман. Он вне подозрений. Фокус. Наше внимание привлечено к нему, он доказал свою непричастность, так что мы не станем вновь вести за ним наблюдение, - и тут из цилиндра достают кролика.
- Но алиби...
- Обеспечено человеком, который связан с самым началом этой ужасной истории. Эти алиби нуждаются в более тщательной проверке. - Куист наклонился и прикоснулся к ее щеке. - Поезжай домой и отдохни. Утром мы начнем докапываться до истинной сути твоего Предводителя и его подружки.
Без объяснений было понятно, что Лидия не должна оставаться на ночь у Куиста. Поскольку Джонни спал в кабинете, это уже перестало быть их личным делом. Возникли и небольшие разногласия по поводу того, должен ли Куист провожать Лидию те два квартала, что разделяли их дома. Она убеждала его, что кому-то следует остаться с Джонни. Этот район находился под неусыпной охраной полиции. Лидия не испытывала ни малейшего страха. Она позвонит ему, как только доберется до дому.
Куист налил себе стаканчик спиртного и стал ждать. Меньше чем через десять минут позвонила Лидия.
- В полном здравии и безопасности, - сообщила она. - Ложись спать.
- Попытаюсь.
- Мне уже не хватает тебя, - сказала Лидия.
Куист выключил свет и поднялся наверх, в свою спальню. Он разделся, чувствуя сонливость. Господи, как он устал!
Он заснул, как только его голова коснулась подушки.
И проснулся оттого, что кто-то кричал у него под ухом.
Ему понадобилось не больше секунды на то, чтобы сориентироваться, а потом он понял, что вопль ужаса издает Джонни Сандз, этажом ниже. Куист вскочил с постели и бросился в гардеробную. Натянул желтый махровый халат и достал из верхнего ящика комода спрятанный под стопкой носовых платков полицейский револьвер 38-го калибра.
Он бегом спустился по лестнице и ворвался в кабинет. Крики прекратились. В свете, падавшем из-за его спины, Куист увидел Джонни, сидевшего в своей постели.
- Джонни!
- О боже! - простонал Джонни.
- Я включу свет, - сказал Куист и щелкнул выключателем около двери. Он стоял при ярком свете, обводя комнату своим револьвером, внимательно наблюдая, не возникнет ли какое-то движение за занавесками.
- Я кричал? - хриплым голосом спросил Джонни.
- Не то слово, приятель!
Джонни сонно щурился, глядя на свет.
- Так у тебя не было легкого огнестрельного оружия? - сказал он. Хорошо, что ты не дал его мне. Я убил бы этого Хедмана.
- Джонни, что случилось?
- Приснился кошмар, - объяснил Джонни. Он потянулся к ночному столику за сигаретой.
- Ты напугал меня до полусмерти, - заметил Куист. Он опустил револьвер в карман своего халата.
Джонни закурил сигарету и потянулся к бутылке ирландского виски, которая стояла на полу рядом с кроватью.
- Кто-то пытался убить меня - серебряным подсвечником, - объяснил он.
- Если бы ты не был так переполнен спиртным, я предложил бы тебе снотворное, - ответил Куист, поворачиваясь к двери.
- Не уходи, - настойчиво попросил Джонни. - Останься и поговори со мной, дружище.
- Я еле держусь на ногах, - возразил Куист. - Завтра предстоит трудный день.
- Что намечено на завтра?
- Ради удовлетворения собственного любопытства попытаюсь продвинуться немного дальше с розысками новых сведений о Хедмане и твоей приятельнице Мариан.
- Ты хочешь сказать, что это все-таки мог быть Хедман?
- Сегодня ночью это кажется весьма сомнительным, - ответил Куист. Завтра это может испариться как дым. Постарайся не видеть больше кошмаров, ладно?
Джонни помахал бутылкой виски и одарил Куиста кривой усмешкой:
- Сделаю все от меня зависящее, дружище.
Глава 2
- Появились кое-какие сведения относительно господина Хедмана, объявил Куист. Он проводил тайное совещание в своем кабинете с Лидией, Гарви и Конни Пармали. - Для начала, его имени нет в телефонной книге.
Гарви, как обычно, пребывал в дурном настроении.
- Мне больше нравится, Джулиан, когда ты доверяешь доводам разума, заявил он. - Итак, Лидия придумывает то, что ты называешь игрой слов и совпадениями, и внезапно алиби перестают тебя устраивать. У него те же инициалы, что у Дэвида Харриса. Загляни в телефонную книгу, и, держу пари, ты обнаружишь две дюжины людей с теми же самыми инициалами "Д.Х.". Итак, он не значится в телефонной книге, но ведь он сообщил Кривичу все данные о своей жизни вчера вечером; имя, адрес, номер телефона. Затем ты заговариваешь о цилиндрах! Ей-богу, Джулиан...
- Почему шантажист выбрал такое неподходящее место для передачи денег? - весело спросил Куист.
- Не знаю. Но это никак не связано с Хедманом. Он дал исчерпывающие объяснения, которые удовлетворили Кривича. Так давайте бросим заниматься фокусами. Тебе и так хватает неприятностей, ведь это ты предоставил Джонни убежище. Теперь будешь иметь дело с настоящим шантажистом, когда он снова объявится.
Куист достал одну из своих сигар.
- Хедман сказал мне, что был запасным игроком студенческой футбольной команды Нотр-Дам, - сказал он. - Совершил путешествие на побережье, чтобы сыграть в Южной Калифорнии. Ты знаешь людей из Нотр-Дам, правда, Дэниел? Давай выясним, что они вспомнят о нем.
- Что они смогут рассказать тебе?
- Кто знает, Дэниел. Ты не хочешь позвонить какому-нибудь приятелю и расспросить его?
Гарви пробормотал что-то себе под нос и поднял телефонную трубку.
- Я хотел бы связаться с Патриком О'Марой в колледже Нотр-Дам, Саут-Бенд, - сказал он телефонистке. - Да, лично с ним. - Он положил трубку. - В каком году играл Хедман? - спросил он.
- Не имею представления, - ответил Куист. - Ему около тридцати, как по-твоему? Пять - семь лет назад, приблизительно так.
- Мы поставляем стог сена, О'Мара извлекает из него иголку. - Гарви закурил сигарету и уставился на телефон, надеясь, что его друг О'Мара окажется на месте.
- Пока мы ждем, - заговорил Куист, - мне хотелось бы покопаться в истории миссис Делберт Шир; кем она была до того, как вышла замуж за Шира в тысяча девятьсот шестьдесят втором году, откуда родом, где работала. Уверен, светские репортеры могут предоставить вам кое-какие сведения. Кем она была до того, как вышла замуж за человека, который годился ей в отцы? Откуда она родом? Кто автор тех студийных фотографий, одна из которых попала в руки Беверли Трент, умершей пять лет назад? Лидия, вы с Конни поработаете над этим, хорошо?
Зазвонил телефон. Куист наклонился вперед и включил громкую связь. Жестом он указал Гарви на аппарат.
- У меня на связи мистер О'Мара, - сказала телефонистка.
- Пат? Это Дэн Гарви, - объявил тот.
- Как поживаешь, старый шельмец?
- Прекрасно. Нужна твоя помощь в одном деле.
- Валяй выкладывай.
- Несколько лет назад, пять-шесть, может быть, семь лет, у тебя был парнишка по имени Дуглас Хедман, который играл крайним в студенческой футбольной команде. Запасным, насколько я слышал.
- Хедман? Не помню никакого Хедмана.
- В тот год, когда он был в команде, вы играли в Южной Калифорнии, на побережье. Команда остановилась там в каком-то загородном клубе.
- Шестьдесят шестой год совпадает точно, - ответил О'Мара. - Но я не помню никакого Хедмана. А я вспомнил бы, Дэн, потому что я помогал наладить линию защиты в тот год. Никакого Хедмана.
- Должно быть, мне дали ложную информацию, - сказал Гарви.
О'Мара рассмеялся:
- Но я хорошо помню, бог свидетель, запасного крайнего в тот год. Парня звали Хирш... Дон Хирш. Он сбежал из команды после игры. Мы обратились в полицию штата и ФБР, чтобы найти его. Думали, что с ним что-то случилось. Выяснилось, что он просто решил бросить колледж, не сказав никому ни слова. Выяснилось, что он живет там в какой-то идиотской коммуне: длинноволосые парни, готовые на все, и согласные на все девицы.
- А как выглядел Хирш? Можешь вспомнить? - В голосе Гарви послышалось напряжение.
- О, прекрасно помню. Шесть футов... легкий вес, около ста шестидесяти фунтов, черные волосы. У него был избыток дерзости, но на самом деле не хватало скорости или веса.
- На него там было заведено дело, верно, Пат? Откуда он приехал, все такое? На Хирша, я имею в виду.
- В офисе Дина. Я мог бы покопаться в картотеке, если это так важно. Ты считаешь, что он и есть твой Хедман?
- Возможно. Это может оказаться очень важным, Пат.
- Ладно. Позвони мне к концу дня. Часика в четыре-пять. Приятно поговорить с тобой, Дэн, дружище.
- Я позвоню, - пообещал Гарви.
Телефон отключился. Гарви стоял, глядя на Куиста, лицо его омрачилось.
- Дон Хирш, инициалы "Д.Х.", - тихо произнесла Лидия.
- Коммуна хиппи, - подхватил Куист.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики