ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он посмотрел на меня бессмысленным взглядом, протянул мне сумку, а потом набросился на меня, начал драться как сумасшедший. Чисто инстинктивно я стал защищаться.
- Джонни весь вечер ждал человека, который попросит у него эту сумку, пояснил Куист. Он сидел между Мариан и Хедманом. Они оба смотрели на него, напряженно ожидая ответа.
И Куист рассказал им, что Джонни шантажировал какой-то псих-убийца. Единственное, что он утаил от них, была история Беверли Трент. Он объяснил, что не вправе сообщать, чем именно шантажировали Джонни, но рассказал о четырех убийствах и об убеждении полиции, что этот таинственный сумасшедший или попытается напугать Джонни, чтобы тот возобновил платежи, или предпримет попытку убить Джонни.
- Четыре человека, которые были убиты, включая беднягу Эдди Уизмера, все знали, чем именно он шантажирует Джонни. Так что все это взаимосвязано, понимаете? Сегодня утром шантажист позвонил Джонни и потребовал сто тысяч долларов - или еще больше. Сумку с деньгами следовало передать в "Гарден", кто-то должен был попросить ее у Джонни. Шантажист должен был знать, что мы в состоянии прикрыть Джонни в такой толпе народа. Я подумал, что он, вероятно, заставил Джонни прийти туда, чтобы подставить его под пулю снайпера. Джонни просидел весь этот матч, каждую минуту ожидая получить пулю в лоб. В лучшем случае к нему должны были подойти и попросить у него сумку.
- Боже мой! - воскликнула Мариан.
- Можете представить, в каком состоянии были его нервы, Хедман, когда вы подошли к нему и предложили избавить его от сумки.
Хедман широко открытыми глазами уставился на Куиста:
- Так они спрашивали меня, где я был в пятницу, и субботу, и в воскресенье рано утром, потому что считали, что я могу оказаться убийцей?!
- Вы попросили у него сумку, - устало ответил Куист. - К несчастью, дважды два иногда оказывается пять.
- Так теперь Джонни должен ждать, когда этот человек позвонит ему снова - чтобы потребовать денег или, возможно, попытаться убить его? спросила Мариан.
- Да.
- Это просто ужасно!
- Не знаю, что заставило меня предложить ему поднести сумку, заговорил Хедман. - Наверное, то, что он выглядел таким усталым. Кто был тот молодой человек, которого привел ваш друг Гарви?
- У нас есть основания полагать, что убийца-шантажист, вероятно, психически ненормальный молодой человек, который жил на побережье. Его называли Предводителем. Друг Дэна, Тоби Тайлер, знал его в лицо. В Калифорнии этот парень, Предводитель, был длинноволосым, бородатым типом вроде хиппи. Тоби сказал, что он напоминал Чарльза Мэнсона.
- Какой ужас! - произнесла Мариан.
- Мы подумали... поскольку вы предложили поднести сумку, Хедман, поскольку тот, кто предлагал это, мог быть убийцей, - что вы и есть этот парень, Предводитель, но изменивший свой облик. Мы привезли Тоби, чтобы он посмотрел на вас.
- И?..
- Конечно, он сказал, что вы не похожи на того человека, - ответил Куист.
Хедман глубоко вздохнул:
- Господи, как легко можно оказаться на грани полной катастрофы из-за случайного совпадения обстоятельств. Если бы мне не пришло в голову предложить Джонни поднести эту сумку! Один из людей Кривича мог бы пристрелить меня!
- Если бы вы побежали, вместо того чтобы драться, - кивнул Куист.
Такси остановилось у дома Мариан. Куист расплатился. Они поднялись в гостиную, где Куист впервые увидел Мариан. На вопрос, что он будет пить, Куист ответил, что предпочел бы "Джек Дэниелс" со льдом. Хедман отошел к бару в другом конце комнаты, чтобы приготовить напитки. Куист сел в удобное кресло и вытянул перед собой свои длинные ноги. Он устал больше, чем предполагал.
- Курите, пожалуйста, вашу сигару, - предложила Мариан.
Куист достал из кармана пиджака портсигар и закурил. Мариан пододвинула к нему маленький столик с пепельницей. Занимаясь этим, она слегка прикоснулась к нему. "Никогда не прекратит своих попыток", - раздраженно подумал он.
- Я до смерти напугалась, когда они приехали за мной, - объяснила Мариан. - Не могла представить себе, что натворил Дуг. Не могу сказать вам, насколько мне стало легче, когда я увидела там вас.
- Кривич порядочный человек, - возразил Куист. - Он сделал то, что должен был сделать. - Куист не мог придумать, с какой стороны, словно бы случайно, подобраться к вопросу о Беверли Трент. Какой-то инстинкт подсказывал ему, что не стоит сейчас касаться этого вопроса. Если фотография каким-то образом связана с Джонни, вопрос мог бы насторожить Мариан. - Вы когда-нибудь жили в Калифорнии? - спросил он, глубоко затянувшись сигарой.
- Никогда даже не бывала там, - ответила она.
- У меня создалось впечатление, что вы путешествовали повсюду, объяснил он.
- Мы с Делбертом много путешествовали, - согласилась она, - но это всегда были другие страны Англия, Франция, Испания, Италия, Греция. Поверите ли, что мне не приходилось бывать в этой стране западнее Сент-Пола? Делберт взял меня с собой туда в деловую поездку, когда мы только что поженились. Она слегка улыбнулась. - Когда мы только что поженились, Делберт не хотел оставлять меня ни на одну ночь.
- Здравомыслящий человек.
Хедман вернулся от бара с напитками.
- Полагаю, в чем бы ни состояла неприятность Джонни, корни ее следует искать в Калифорнии, - заметил он.
- Логичное предположение, - согласился Куист. - Он провел там большую часть своей сознательной жизни.
- Это потому вы спросили меня, не жила ли я когда-нибудь в Калифорнии? - спросила Мариан.
В мозгу Куиста в эту минуту прозвучал сигнал тревоги: "Не спрашивай ее о Беверли Трент!"
- Мне хотелось узнать, не знакомы ли вы с кем-то из окружения Джонни на побережье, - объяснил он. - Вы жили какое-то время в Голливуде, Хедман?
- Провел там как-то недельку, - ответил тот. - Около недели. Я играл в футбольной команде своего колледжа, и мы выезжали на игру в Южную Калифорнию. Тренер держал нас под замком, как заключенных.
- А в каком колледже вы учились?
- Нотр-Дам, - ответил Хедман. - О, я никогда не выделялся. Всегда сидел на запасной скамейке. В Калифорнии мне удалось увидеть только аэропорт, какой-то сельский клуб, где мы остановились, и стадион.
"Не задавай вопросов!"
Куист допил свой стакан и поднялся.
- Хотите верьте, хотите нет, но я сам не понимал, насколько устал, сказал он. - Напряжение сегодня вечером было действительно необычным. Если вы простите меня, Мариан, я откланяюсь.
- Вы будете держать нас в курсе дела? Мы умрем от любопытства, если не будем знать, что происходит, - сказала она.
Куист мрачно усмехнулся.
- Если что-то случится с Джонни Сандзом, вы сразу узнаете, - ответил он.
В вестибюле многоквартирного дома Бикмана находился один из людей Кривича, другой охранял парадную дверь квартиры Куиста Куист вошел в квартиру и был приятно удивлен, увидев Лидию, которая прилегла на кушетке. Она поднялась и подошла к нему. Он нежно поцеловал ее.
- Джонни? - спросил он.
- Ушел спать в кабинет с бутылкой ирландского виски. - Она улыбнулась. - После того, как попытался вежливо ухаживать за мной. Мне кажется, он даже испытал облегчение, когда я его весьма твердо поставила на место. Он вымотан, бедняга. Приготовить тебе выпивку?
Он кивнул:
- Я выпил "Джека Дэниелса".
Она направилась к бару.
- Как все прошло?
- Будь я проклят, если знаю, как ответить на твой вопрос, - отозвался он. - Я поехал туда, чтобы задать ей вопрос, и не сделал этого.
- Почему же?
- Получил предостережение свыше - честное слово, не знаю, но что-то удержало меня от беседы с ней. Начинаю беспокоиться по пустякам, наверное.
Она принесла ему выпивку и отошла к открытой двери террасы.
- Джулиан? - позвала она.
- Да, любовь моя.
- Что собой представляет индейский вождь? Я имею в виду каково его положение?
- Он король, глава, предводитель, - ответил Куист.
Лидия повернулась к нему, ее фиалковые глаза широко открылись.
- Помни только, дорогой, что сказал это ты, а не я.
- Сказал что?
- Хедман*.
______________
* По-английски эта фамилия означает "предводитель". (Примеч. перев.)
Куист пристально посмотрел на нее.
- Разве Дэн не говорил, что того подонка с побережья звали Дэвид Харрис? - спросила она.
- Кажется, так.
- Д.Х. - Дэвид Харрис, - объяснила она. - Инициалы "Д.Х." - Дуглас Хедман. - Она, слегка вздрогнув, перевела дыхание. - Я не могу больше думать о каком-то случайном совпадении, Джулиан.
Он стоял не шелохнувшись, пристально глядя на нее.
- Игра слов, - сказал он.
- Почему ты не спросил Мариан Шир, не знала ли она Беверли Трент?
- Говорю тебе, что-то предупредило меня не делать этого.
- Дуглас Хедман чист, - сказала Лидия. - Его алиби непоколебимо, даже если у тебя есть сомнения относительно Мариан Шир. В те дни он встречался с множеством людей, которые подтвердят его алиби. Он не убийца. Он, по всей вероятности, и не шантажист.
- Так что?..
- Так что мы забудем о нем, - ответила Лидия.
- Не забывай о твоей игре слов. С Предводителем. - Куист направился к бару и налил себе новую порцию.
- Должны существовать совершенно невинные причины, по которым Беверли Трент захотелось иметь фотографию Мариан Шир в своей комнате.
- Назови две, - предложил Куист.
- Богатая, хорошо известная в обществе женщина, которой Беверли восхищалась. Возможно, она мечтала походить на нее.
- Фотография сделана в студии, это не вырезка из газеты, - напомнил Куист.
- О, послушай, дорогой. Ты знаешь, как легко получить фотографии людей у фотографов, из других источников.
- Какие другие источники?
- Возможно, она написала Мариан Шир и попросила ее об этом.
- Итак, это одна невинная причина. Назови еще одну, любовь моя.
Лидия заколебалась:
- Не могу больше ничего придумать, но должны быть другие.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики