ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Зажужжал зуммер на столе Куиста, и он поднял трубку. Конни Пармали информировала его, что на проводе Джонни Сандз.
- Да, Джонни?
Голос Джонни невозможно было узнать, в нем звучали надтреснутые, пронзительные ноты.
- Он снова взялся за свое, Джулиан.
- Кто и за что, Джонни?
- Шантажист. Этот псих снова вцепился в меня.
- Подожди, Джонни. Кривич здесь. Я переключу тебя на громкую связь. Куист наклонился вперед и перевел выключатель. - Речь пойдет о дьяволе, объяснил он Кривичу. - Ты на проводе, Джонни?
- Конечно. Вы должны остановить его, лейтенант.
- Каким образом он связался с вами? - спросил Кривич.
- По телефону. Позвонил прямо сюда, в мой номер в "Бомоне".
- Тот же самый голос, который вы слышали, когда все это только началось?
- Похоже, что тот же. Я должен заплатить, или я получу то, что получили другие.
- Как вам предлагают платить? - спросил Кривич.
- Я должен достать деньги, - объяснил Джонни. - Сто тысяч баксов. Он даст мне знать, как переправить их. Если я не...
- Относитесь к этому спокойнее, мистер Сандз, - посоветовал Кривич. Мы не позволим ему добраться до вас.
- Я уезжаю отсюда, - заявил Сандз. - Не останусь лишних пяти минут на этой скотобойне. Пришлите кого-нибудь, чтобы забрать меня.
- У ваших дверей находится человек, мистер Сандз. Позовите его и дайте мне поговорить с ним, - попросил Кривич.
- Я не открою эту дверь никому, кроме вас, лейтенант. Откуда мне знать, кто на самом деле ваш человек?
Глава 3
Дэн Гарви, Лидия и Конни Пармали собрались в кабинете Куиста. Кривич уехал в "Бомон" за Джонни.
- Все это напоминает какую-то дешевую телевизионную драму, - заявил Гарви сердито.
- Там были надуманные убийства, - возразила Конни, ее большие круглые очки в янтарной оправе были подняты на лоб. Стенографический блокнот зажат под мышкой.
Куист сидел за столом, глядя не на своих друзей, а в окно кабинета. Шум реактивного самолета проник в комнату.
- По крайней мере, мы знаем, что он где-то здесь, в городе, - заметила Лидия.
Куист обернулся. Его голубые глаза были холодны.
- Откуда нам известно об этом? - спросил он.
- Телефонный звонок. Он приказал собрать деньги, разве не так?
- Нам неизвестно, был ли телефонный звонок местный, - возразил Куист. Нам неизвестно, где предполагается передать Джонни деньги. Не хотите Мексику в качестве идеи? Для передачи денег я лично выбрал бы подобное место.
На мгновение воцарилась тишина.
- Может ли полиция на самом деле защитить Джонни? - спросила Конни.
- Во многом это зависит от того, какое будет принято решение, - ответил Куист. - Если Джонни собирается платить, тогда наш друг Предводитель разработает такой план передачи денег, чтобы у него не оставалось сомнений, что Джонни не прикрывает ни полиция, ни кто-либо еще. На улице никто ничего не может гарантировать. Если он не собирается платить, тогда, черт возьми, ему лучше оставаться где-то под круглосуточной охраной, пока мы не выследим маньяка.
- Не говори "мы"! - взмолилась Лидия.
- Оборот речи.
- Лидия права, - поддержал ее Гарви. - Мы читаем в твоей душе как в раскрытой книге, Джулиан. Когда ты говоришь "мы", ты имеешь в виду "мы".
- Джонни надеется на друзей, - возразил Куист. - А ты не надеялся бы? В моей квартире ему гарантирована безопасность - точно так же, как в любом другом месте. Но я не собираюсь поворачиваться к нему спиной, Дэн, только потому, что могу оказаться на линии огня.
- Так ты хочешь стать героем, тогда становись героем! - воскликнул Гарви.
На столе Куиста зажужжал зуммер, и он включил громкую связь. Раздался голос мисс Глории Кард, секретарши.
- Здесь мистер Хедман, он хочет видеть Лидию, - сказала Глория. Она хихикнула. - Он очень настойчив.
- О боже! - воскликнула Лидия. - Сегодня утром он звонил мне три раза, чтобы пригласить на ленч. Ни с чем не хочет считаться, не принимает отказа.
Куист улыбнулся:
- Глория? Скажи мистеру Хедману, что мисс Мортон на совещании и занята на неопределенный срок.
Глория боролась со смехом:
- Вы не будете возражать, если я вместо Лидии приму приглашение на ленч?
- Уверься сначала, что игра стоит свеч, - посоветовал Куист и выключил переговорное устройство.
- Весьма решительный молодой человек, - заметила Лидия.
- Ты не возражаешь, если Глория украдет его у тебя? - спросил Куист.
- Не смею и мечтать о таком счастье, - ответила Лидия, но голос ее прозвучал не совсем естественно.
- Собака на сене, - подколол ее Куист.
- О, прекрати, Джулиан!
Гарви сделал нетерпеливый жест:
- Так ты собираешься взять Джонни под свое крылышко, держать его у себя в квартире?
- Если он попросит, - ответил Куист.
- О, он попросит, - успокоил его Гарви. - Тебе бы лучше нанять бармена, подготавливаясь к его визиту.
Куист проигнорировал издевку. Три человека, сидевшие в его кабинете, были ближе ему, каждый на свой лад, чем все остальные. Куист знал, что Дэн Гарви, изрыгающий угрозы, мрачно настроенный, способен пойти ради него в огонь и воду - большей преданности нельзя и ожидать. Гарви мог жаловаться, ворчать и спорить, но он смирился бы с любым решением, принятым Куистом. Куисту достаточно было только попросить его, и Гарви пошел бы навстречу любой опасности и испытанию. Да и Куист, в свою очередь, был готов на любые жертвы ради Гарви.
Лидия была не только прекрасной и очень желанной девушкой, которая делила с ним постель. Их взаимная любовь была настолько глубокой, настолько преисполненной радости, одаривала их таким необыкновенным чувством товарищества, что каждый из них был привязан к своему партнеру гораздо крепче, чем могли бы обеспечить любые законные или религиозные узы. Куист уже играл видную роль в своей сфере, когда Лидия пришла работать в Ассоциацию Джулиана Куиста. Женщины всегда привлекали его, и он получал удовольствие от любовных забав, как от любой игры. В первый раз, когда они оказались вместе, Куист решил, что это еще одна очаровательная интерлюдия. Но они оба увлеклись друг другом, с этого момента для них обоих перестали существовать другие партнеры. Никаких вопросов относительно прошлого. Они уверяли друг друга, что не связаны никакими обязательствами. Если Лидия повстречает другого мужчину, который пробудил бы в ней желание, она вольна уйти. Равным образом, был свободен и он, как уверяла себя Лидия. Но ни один из них никуда не уходил. "Почему бы вам не пожениться?" - спросил как-то Куиста Гарви. Это было совершенно естественно. Отношения были настолько идеальными, что ни один из них не хотел подвергать их риску, внося какие бы то ни было изменения. Возможно, когда-нибудь, если бы они решили завести детей...
Конни Пармали, секретарь Куиста, также была близка ему на свой лад. Куист был ее жизнью, как часто бывает у девушки, работающей с боссом в непосредственном контакте. Она разделяла его деловые секреты, она знала о нем всю подноготную. Она чувствовала его настроение, его потребности, его склонности. И она знала, что, если когда-нибудь переступит барьер и покажет ему, насколько сильно хочет его, их сотрудничеству придет конец, как бы сильно он в ней ни нуждался. Так что она жила своей частной жизнью, имела свои побочные романы и была предана человеку, которого действительно любила. Конни ощущала какую-то физиологическую связь с ним, и это помогало ей предчувствовать его потребности. Не раз она сбегала с вечеринки или даже покидала постель, потому что внезапно чувствовала, что Куист нуждается в ней.
Куист прекрасно сознавал, что значат для него эти три человека. Он готов был лишиться руки ради Джонни Сандза. Как он сказал, Джонни был его другом, но не таким близким другом, как эти трое. Подвергал ли он их опасности, отказываясь предоставить Джонни своей судьбе?
- Я думаю, - неожиданно сказал он, - что мы все должны принять это решение.
- Какое решение? - спросил Гарви.
- Относительно Джонни. Он попал в большую беду. Мой порыв - помочь ему, подставить свое плечо, предложить ему укрытие и защиту, насколько это в моих силах. Но таким образом все вы окажетесь втянуты в это дело, так что вы должны сказать свое слово.
- Мы будем решать этот вопрос демократическим путем, - вмешался Гарви, в его голосе ощущалась едкая ирония. - Проведем голосование, и итог будет: трое против одного. И мы сделаем это, потому что один твой голос окажется решающим.
Конни опустила на переносицу свои большие круглые очки.
- Одна из причин, по которой мы пойдем за вами, босс, состоит в том, что вы такой, какой вы есть. Будучи таким человеком, каким вы являетесь, вы должны помочь Джонни Сандзу. Так что нам придется сопутствовать вам, верно?
Куист посмотрел на Лидию. Ее ответ он прочитал в ее темных фиалковых глазах. Ему не нужны были слова.
- Спасибо, - сказал Куист.
- Не благодари меня, - ответил Гарви. - Я голосую против, но придется идти вместе с остальными. Демократия.
- Благослови вас господь, дети мои, - произнес Куист.
Затем, в сопровождении Кривича и Куилльяна, прибыл Джонни Сандз. У Джонни был неопрятный вид. Он не побрился, и щетина на его щеках и подбородке неожиданно оказалась седой. Его костюм из легкой полосатой ткани выглядел так, будто он спал в нем. Глаза его покраснели, под ними залегли круги. Он выглядел так, будто не знал, на что решиться: засмеяться или заплакать.
Он рухнул в кресло рядом со столом Куиста. Конни приблизилась к нему, протягивая стакан ирландского виски.
- Спасибо, куколка, - поблагодарил ее Джонни.
- Насколько серьезны ваши намерения поместить Джонни в своей квартире, Куист? - спросил лейтенант Кривич.
- Серьезны.
- У вас ему было бы лучше, чем в отеле, - согласился Кривич.
- И лучше тюремной камеры под защитой охраны, - горько добавил Джонни.
- В вашем доме не так уж много народу, - объяснил Кривич. - Мы сможем круглые сутки держать человека около вашей двери или внутри квартиры.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики