ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Вероятно, попытался заставить ее вытянуть какие-то деньги из Джонни. Это в его духе. Подождал поблизости, надеясь, что Джонни в конце концов присоединится к ней. Бродил по дому в поисках чего-то ценного, чтобы стибрить. Немного погодя отправился проведать Беверли, нашел ее мертвой или умирающей - и увидел записку! Конечно, он тут же исчез, потому что связан с Беверли и не хочет, чтобы копы его допрашивали. Потом, на следующий день или через день, он узнает из газет, что Беверли нашли мертвой в ее квартире. Не надо быть гением, чтобы вычислить, что случилось.
Куист покачал головой:
- Просто уверен, что Предводитель и есть тот, кого мы ищем. Он не уходил, Дэн. Шатался где-то поблизости, чтобы своими глазами увидеть, что случится. Как еще мог он узнать, что Сейбола и Либмана привлекли к перевозке тела Беверли?
- Тогда он шатался поблизости, - нетерпеливо отмахнулся Гарви. - Итак, он увидел и понял, что получил талон на обед до конца своих дней. Джонни скорее согласился вечно платить, чем позволил бы обнародовать правдивые сведения относительно Беверли. И Джонни платил два долгих года. Итак, когда Джонни все это становится невмоготу и он прекращает платежи, приходит конец его карьере. Этот маньяк должен найти способ дать ему снова расслабиться. Он может немного подождать. У него есть небольшое состояние. Джонни явно решил, что скорее пойдет на скандал, чем позволит до конца дней своих тянуть из себя жилы. Вот этот маньяк и выжидал подходящего момента, пока не прочел в газетах, что Джонни собирается в Нью-Йорк, чтобы выступить на благотворительном вечере. Тогда он приводит в действие свой план, чтобы напугать Джонни и заставить его платить. Будучи ненормальным, он начинает неистово убивать.
Лидия передернула плечами. Она потянулась к Куисту. Рука у нее была ледяная.
- Это какой-то кошмар, - сказала она.
Куист молчал, глядя вниз на маленький буксир, прокладывающий себе путь вверх по Ист-Ривер.
- Тебя не устраивает такой вариант? - спросил Гарви, не в состоянии преодолеть свое раздражение.
- Так могло быть, - ответил Куист. - Джонни должен вспомнить, если этот тип, Предводитель, был на его вечеринке. Вероятно, у голливудских полицейских есть кое-что на него. Все так великолепно сходится, Дэн, что я почему-то сомневаюсь, так ли было на самом деле.
- Чего ты хочешь? Письменного признания?
- Не знаю, чего я хочу, Дэн. Я говорю себе, что в этой картине чего-то не хватает, но не могу вспомнить, чего именно.
- Что ж, продолжай думать, потому что для меня все ясно как божий день.
- Цилиндр с двойным дном, - произнес Куист.
- У тебя не все дома? - раздраженно спросил Гарви. - О чем ты толкуешь?
- Один очень умный человек предупредил меня сегодня ночью о цилиндре с двойным дном, - ответил Куист.
- С меня довольно! - воскликнул Гарви. - Хочешь, чтобы я изложил все это в письменном виде для Кривича?
- Сделай это, Дэниел. Он быстрее нас получит результаты от голливудской полиции. Я же попытаюсь оживить воспоминания Джонни относительно вечеринки. Может, он вспомнит, что этот Предводитель был там.
На звонок в новый номер Джонни в "Бомоне" ответил детектив Куилльян, человек Кривича. Джонни все еще допрашивали, и он диктовал заявление для лейтенанта. Куист попросил соединить его с ним, когда он освободится.
- У моего друга Дэна Гарви есть сведения, которые, как он считает, заинтересуют лейтенанта, - объяснил он.
- Это может подождать? - спросил Куилльян.
- Возможно, нет, - ответил Куист. Он жестом подозвал Дэна, который подошел и взял трубку.
Куист вышел на террасу, где все еще сидела Лидия, устроился в полотняном шезлонге. Ночь была теплая, но она, похоже, замерзла. Позади них, из комнаты, доносился голос Гарви.
- Оставь все это, Джулиан, - обратилась к нему Лидия. - Прошу тебя!
- Я выхожу из дела. Теперь в игру вступает Кривич.
- Я лучше знаю. Я знаю тебя. Если Дэн прав относительно того маньяка, достаточно будет, если твоя тень упадет на его дорожку...
- Для маньяка Дэна я человек-невидимка.
- Нет! Все это появится в завтрашних газетах. Ты занимаешься связями Джонни с общественностью, ты его доверенное лицо, его друг. Это не секрет. Ты не невидимка.
- Так я на виду. Какое дело до меня этому психу? Ему нужен Джонни, чтобы возобновить платежи. Возможно, он даже планирует убить его, потому что Джонни прекратил платить. Я для него ничего не значу.
- Будешь значить, если не прекратишь вмешиваться, дорогой.
Куист посмотрел на красноватый отблеск, который появился на востоке.
- Джонни мой друг, - ответил он.
- Ты сумасшедший, - сказала Лидия. - Притворяешься таким циником по разным поводам, а на самом деле ты - просто сентиментальный недотепа!
- Ты отказалась бы от меня, если бы у меня были те же неприятности, что у Джонни?
- Это другое дело.
- В каком смысле? Ты мой друг, разве не так?
- Ты кривляка! Мне хотелось бы думать...
- Ты, дорогая, значишь для меня гораздо больше, чем просто друг. Но в принципе...
Джонни позвонил, когда уже наступил день. По голосу чувствовалось, как он измотан.
- Как я понимаю, ты хотел расспросить меня об этом парне, Предводителе, - сказал он. - Кривич уже спрашивал меня, спасибо Дэну. У меня нет ответа, дружище. Я слышал об этом парне и о той куколке, которая сожгла себя на вечеринке. Возможно, я когда-то и видел его, но не уверен.
- Он не был на твоей вечеринке?
- Вероятно, был, - ответил Джонни. - Побойся бога, дружище, сейчас все носят бороды и длинные волосы, за исключением нас, старых зануд. На моей вечеринке было с полдюжины бородатых. Ты знаешь, как это бывает, Джулиан. В свое время я встречал тысячи людей, которые звали меня Джонни, как будто я был их старым другом, - людей, которых я никогда в глаза не видел. Я не знаю, знаком я с ними или нет. В тот вечер "У Чейсена" было много народу. Я их не считал. Все они затем отправились ко мне. Некоторых я хорошо знал, других - только в лицо. Вероятно, было человека два, которых, как мне казалось, я знаю или должен знать, но на самом деле не знал. Может, этот парень, Предводитель, и был там... Вероятно, он пришел с Беверли, и я подумал, что он был там все время. Вероятно, если бы я увидел его, то вспомнил бы. Но у меня просто нет ответа.
- Постарайся заснуть, - посоветовал Куист.
- О боже, как я в этом нуждаюсь! - Голос Джонни прервался. - Знаешь, Джулиан, не могу в это поверить.
- Во что?
- Что Эдди умер. В течение двадцати пяти лет он находился при мне, я мог позвать его в любую минуту, если он был нужен. У меня такое чувство, будто я потерял руку, понимаешь, что я имею в виду?
- Наверное, понимаю. Ложись спать, Джонни.
- Можно мне завтра приехать и остаться у тебя?
- Мы обсудим это. Позвони мне.
- Да. Спокойной ночи, дружище.
В одиннадцать часов на следующее утро, в среду, лейтенант Кривич появился в офисе Куиста. Он выглядел намного лучше, чем сам Куист, которому так и не удалось выспаться.
- Вот чего это стоит, - заявил Кривич и бросил на стол Куиста длинный плотный конверт.
В конверте находился отчет полиции Голливуда, который передали Кривичу по телефону. Выяснилось, что Предводитель имел простое, лишенное романтики имя - Дэвид Харрис.
- У него были стычки с тамошними копами, - объяснил Кривич, дополняя сведения. - Он жил с полдюжиной девиц и парочкой других парней - своего рода коммуной. Их арестовали за то, что они слонялись без дела около дома большого голливудского воротилы. Того самого большого воротилы, чью вечеринку они позднее испортили, когда одна из девиц сожгла себя заживо. Их задерживали по подозрению в употреблении наркотиков, но до суда дело не дошло. Двух девушек позднее осудили на короткие сроки за проституцию. Девушка, которая сожгла себя на вечеринке, сбежала из богатой семьи откуда-то со Среднего Запада. Ее родители решили возбудить дело против Дэвида Харриса: за нарушение нравственных норм по отношению несовершеннолетней. Харрис на полчаса опередил копов, явившихся с ордером на арест. С тех пор его не видели и о нем не слышали. Полицейские и ФБР все еще его разыскивают.
- Вижу, что он служил в армии, - заметил, нахмурившись, Куист, склонившись над бумагой.
- Два года во Вьетнаме. Группа командос, награжденная за храбрость во время боевых действий.
- В обморок при виде крови не упадет, - подытожил Куист.
- И, не задумываясь, стукнет человека по голове подсвечником, - добавил Кривич.
Куист посмотрел на него снизу вверх:
- Вас устраивает теория Дэна?
- Мне не остается ничего другого на данный момент, как согласиться с ней, - ответил Кривич. - Мы попытаемся отыскать его. Он наш единственный подозреваемый, которого мы можем назвать по имени. - Лейтенант нащупал пачку сигарет и наконец, достав одну, закурил. - Как по-вашему, каким будет его следующий ход?
- Вывод напрашивается сам собой, - ответил Куист. - Скорее всего, он будет стремиться к одной из двух целей. Он намерен убить всякого, кто имел хотя бы самое отдаленное отношение к сокрытию правды относительно смерти Беверли Трент. Это означает, что Джонни является последним оставшимся в живых человеком и его конечной мишенью.
- Не имеет смысла, - возразил Кривич. - Эти люди не убивали девушку. Они перевезли ее тело после того, как она покончила с собой.
- Этот человек - психопат. Так что в его действиях не надо искать смысла, - возразил Куист. - Другая возможность: он, вероятно, опять подберется к Джонни с требованием денег. "Получишь то же, что получают другие, если не заплатишь".
- Если он хочет денег, почему ждал так долго? - спросил Кривич. - Сандз прекратил платить два года назад, когда ушел со сцены.
- Двести тысяч баксов надолго обеспечили тому спокойное существование, - ответил Куист. - А теперь он снова проголодался. Он знает, что угрожать карьере Джонни бесполезно. Джонни сам покончил с ней. Тогда убийца попытается напугать его, чтобы он заплатил.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики